Pragas invasivas matam bastante árvores para dificultar o armazenamento de carbono

Pragas invasivas matam bastante árvores para dificultar o armazenamento de carbono

A broca de cinzas esmeralda. (Crédito: Programa Chesapeake Bay / Flickr)

Além do impacto ecológico, a devastação que as pragas invasivas provocam nas árvores reduz o armazenamento de carbono equivalente à quantidade de carbono emitida por 5 milhões de veículos por ano.

Insetos invasores e patógenos causaram estragos em cinzas, olmo, castanheiros e outras árvores, varrendo algumas quase completamente das florestas americanas.

As árvores que as pragas mais invasivas da 15 matam a cada ano contêm os terramotos 5.53 de carbono (TgC), equivalente a cerca de 6 milhões de toneladas americanas.

“Nem todas essas árvores mortas se tornam imediatamente fontes de carbono, mas estão sendo retiradas da biomassa viva, que funciona como sumidouro de carbono. Parte da biomassa morta eventualmente entrará na atmosfera ”, diz Songlin Fei, professor do departamento de recursos naturais e florestais da Universidade de Purdue.

Pragas invasivas matam bastante árvores para dificultar o armazenamento de carbonoNo Parque Nacional Great Smoky, na Carolina do Norte, o adelgid lanoso de cicuta dizima as árvores de cicuta. (Crédito: Songlin Fei)

Perdendo a luta

As perdas são especialmente preocupantes, pois alguns sugeriram que o sequestro de carbono florestal combater as alterações climáticas capturando e retendo mais do carbono da atmosfera. Perdas devido a espécies invasoras podem prejudicar essas esperanças, diz Fei.

“Se estamos pensando nas florestas como uma ferramenta para mitigar as mudanças climáticas, a própria ferramenta está sendo desafiada por essas pragas invasivas. Não só a ferramenta está danificada, mas também está se tornando um impedimento ”.

Conforme relatado na Proceedings, da Academia Nacional de CiênciasPesquisadores analisaram 10 anos de pesquisas florestais cobrindo parcelas de campo 93,000 nos Estados Unidos contíguos. Eles mediram a perda de árvores devido a pragas invasivas - acima e além das mortes naturais de árvores - pelos patógenos e insetos mais nocivos que o Serviço Florestal rastreia.

Pragas invasivas matam bastante árvores para dificultar o armazenamento de carbonoNo Condado de Evans, na Geórgia, a doença da murcha de louro destruiu uma plantação de árvores de louro vermelho. (Crédito: Kevin Potter)

Das pragas invasivas 15 no estudo, nove são patógenos, quatro são alimentadores de seiva, um é uma broca de madeira e um é alimentador de folhagem. As pragas mais prejudiciais, em termos de perda de biomassa, além das perdas naturais esperadas, incluem a broca de esmeralda, a doença dos olmos holandeses, a doença da casca da faia e a hemlock woolly adelgid.

As espécies mais prejudiciais para a taxa de mortalidade, medidos em porcentagem da perda de biomassa, foram a murcha de louro (11.4%), a castanheira (6.3%) e o cancro da canga (5%).

Um problema crescente?

Enquanto a atual perda anual de invasores é de apenas 0.04% do total de biomassa viva nos EUA contíguos, o problema pode crescer, dizem os pesquisadores. Das pragas 15, três só invadiram cerca de metade do seu potencial e sete invadiram menos de 35%.

“Embora as perdas totais de biomassa aqui relatadas sejam apenas uma porcentagem relativamente pequena da biomassa total, é importante enfatizar que a trajetória dos impactos futuros dessas pragas pode ser antecipada para aumentar, já que a maioria das pragas prejudiciais aqui analisadas não invadiram as faixas completas de seus hosts ”, escrevem os autores.

"Dada a contínua expansão da extensão das pragas existentes e o estabelecimento antecipado de novas pragas não-nativas no futuro, políticas proativas destinadas a mitigar futuras invasões provavelmente renderão benefícios secundários de redução das emissões de gases de efeito estufa."

Os pesquisadores também alertam que suas estimativas são certamente baixas porque não incluem perdas áreas urbanas. Eles também não incluíram centenas de outras pragas que inibem o crescimento das árvores e o desenvolvimento de sistemas radiculares que podem conter quantidades significativas de carbono.

Os pesquisadores planejam trabalhar para determinar a quantidade de carbono das árvores mortas que retornam à atmosfera e a quantidade que o solo captura. A National Science Foundation e o USDA financiaram este trabalho.

Fonte: Universidade de Purdue

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