Ainda espirrando? Mudança climática pode prolongar a temporada de alergia

Ainda espirrando? Mudança climática pode prolongar a temporada de alergia
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Todos os anos, sem falta, o verão traz mudanças para o nosso entorno: mais luz solar, calor, verdura e flores, entre muitos outros. Para algumas pessoas, essas mudanças também significam um crescente desconforto físico porque junto com as flores, árvores e grama vem pólen.

O desconforto causado pelo pólen pode ser sentido por muitas pessoas, como olhos lacrimejantes ou nariz entupido. Mais frequentemente, as pessoas primeiro se voltam para a internet para descobrir o que significam os seus sintomas e identificar algumas opções possíveis para o alívio.

Em sua essência, uma reação alérgica significa que nosso sistema imunológico está exagerando em relação a uma partícula estranha que pode ser inofensiva de outra forma. Em alguns casos, o sistema imunológico utiliza uma defesa, produzindo sintomas de irritação das vias aéreas assemelhar-se a um resfriado, incluindo coriza, olhos lacrimejantes, fadiga e dificuldade para respirar.

Embora os sintomas de uma reação alérgica ou um ataque de asma sejam sentidos principalmente no sistema respiratório, eles têm sido associados a outras condições de saúde, como infartos do miocárdio e partos anteriores em mulheres grávidas.

Conforme mostrado neste resultado do Google TrendsPesquisas sobre o termo "alergias sazonais" no Canadá tendem a ocorrer em torno das mesmas datas que as concentrações de pólen no ar: em torno da terceira semana de abril.

Múltiplas estações do pólen

Em nossa revisão 2018 de aeroalérgenos no Canadá, descrevemos como as estações de pólen de ervas daninhas, árvores e gramíneas têm diferentes datas de início e fim. Aproximadamente, as estações do ano para a maioria do pólen que causam dor e irritação começam por volta da primavera, com exceção das ervas daninhas - como as ervas - que tendem a florescer no final do verão.

A floração das plantas depende de muitos fatores ambientais, como umidade ou temperatura mínima, por isso é difícil identificar uma data de início nacional para as estações do pólen. É mais provável que lugares diferentes experimentem estações do pólen que correspondam a sua faixa específica de temperaturas, flora e outros aspectos de sua geografia.

Porque as concentrações de pólen dependem tanto das condições ambientais que cercam a planta que a produz, muitas mudanças no ambiente podem afetar as concentrações de pólen e as estações do pólen.

A mudança climática já está alterando as estações de floração em todo o mundo e, por sua vez, criando estações de pólen mais longas. As datas que tradicionalmente eram consideradas o início e o fim das estações do pólen tornaram-se obsoletas porque as estações do ano geralmente começam mais cedo e terminam mais tarde.

Atualmente, no Canadá, respiramos pólen por mais dias do que antes e, para aqueles de nós cujo sistema imunológico tende a reagir exageradamente, nós sofremos de sintomas físicos por longos períodos de tempo.

Ainda espirrando? Mudança climática pode prolongar a temporada de alergia
O Ragweed é altamente alergênico e produz pólen a partir de agosto até o outono. Shutterstock

Diferenças individuais

Além das diferenças ambientais, devemos considerar diferenças individuais também. Nem todo mundo é afetado pelo pólen no mesmo grau; Para algumas pessoas, a estação do pólen pode passar despercebida se não for pela mudança de cenário. No entanto, para pessoas cujo sistema imunológico foi sensibilizado para as proteínas alergênicas do pólen, o aumento da quantidade de pólen no ar desencadeia sintomas muito específicos.

O sistema imunológico é responsável pela resposta de nossos corpos ao pólen e reage às ameaças percebidas em um continuum que vai de respostas diminuídas, como em indivíduos imunocomprometidos, sem reação física e depois, para respostas aumentadas (alergias).

Como não existe uma causa única conhecida para o desenvolvimento de alergias, é impossível sugerir uma solução para se proteger. No entanto, para pessoas que já sofrem de alergias, algumas ações são conhecidas por serem eficazes em diminuir o desconforto causado por seus sintomas:

  1. Esteja ciente das concentrações de pólen em sua área e ficar dentro de casa quando eles estão altos.

  2. Tome um banho ou um banho antes de dormir, a fim de evitar inalar o pólen que pode permanecer em seu cabelo e corpo depois de ir ao ar livre.

  3. Se você foi diagnosticado com alergias (ou asma), ou mesmo se você não foi diagnosticado, mas sentiu sintomas no passado, agende uma consulta com seu médico antes de começar a temporada de pólen. Nessa consulta, você pode discutir possíveis ações para evitar seus sintomas e, talvez, até planejar o uso de medicamentos sem prescrição ou receita médica.

  4. Considere o teste de alergia. Isso pode identificar o alérgeno que causa os seus sintomas e ajuda no plano de tratamento que o seu médico irá conceber consigo.

  5. Use condicionadores de ar ou um filtro de ar particulado de alta eficiência (HEPA) em sua casa ou nas salas onde você passa a maior parte de sua de tempo. Esses filtros provaram ser úteis para o pólen, bem como para a fumaça causada durante a estação de incêndios florestais, que em algumas cidades canadenses corre paralela à última parte da temporada de pólen.

Mesmo com as mudanças que a mudança climática já está causando - e continuará a causar no futuro próximo - a estação do pólen ainda acontece todos os anos.

Ter uma postura proativa e aprender sobre suas alergias e como o pólen pode afetá-lo é o primeiro passo para controlar seus sintomas, permitindo-lhe uma primavera, verão e outono mais agradáveis ​​ao ar livre.

Sobre os Autores

Cecilia Sierra-Heredia, palestrante, Universidade Simon Fraser; Jordan Brubacher, Assistente de pesquisa, Universidade Simon Frasere Tim Takaro, Professor, Diretor Associado de Pesquisa em Ciências da Saúde, Universidade Simon Fraser

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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