Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo

Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo
Regiões subdesenvolvidas, como a floresta amazônica, são recursos críticos para desacelerar a mudança climática. lubasi / Wikimedia, CC BY-SA

Na sua último relatório, pela Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas descreve como a agricultura, o desmatamento e outras atividades humanas alteraram 70% da terra na superfície da Terra.

Essas mudanças estão aumentando significativamente as emissões de aquecimento do clima. Eles também estão criando florestas e outros sistemas naturais, que podem armazenar os principais gases do efeito estufa, menos capazes de fazê-lo.

Muitas chamadas para limitar as emissões concentram-se nas de energia e transporte. Mas, como o relatório do IPCC aponta, a agricultura e o uso da terra também são importantes fontes de gases de efeito estufa. Na última década, o uso da terra foi responsável por 22% das emissões globais de gases de efeito estufa, 35% para energia e 14% para transporte.

Nos últimos anos 20, tenho trabalhado para entender quão severa será a mudança climática no próximo século. Os cientistas sabem que o clima da Terra responde tanto a mudanças nos níveis de gases de efeito estufa na atmosfera quanto a mudanças no uso da terra. Este relatório deixa claro que a solução da crise climática exigirá escolhas sérias sobre como os seres humanos interagem com os sistemas terrestres que fornecem comida, água e abrigo às nossas sociedades.

A história não é toda desgraça e melancolia. Existem estratégias que podem reduzir as emissões de gases de efeito estufa provenientes do uso da terra, da produção de alimentos e da agricultura, além de gerar benefícios econômicos e sociais. Agir sobre essas recomendações seria um grande passo para abordar a mudança climática de maneira significativa.

Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo
Cerca de metade da superfície da Terra é usada atualmente para a produção de alimentos em fazendas e pastagens. A conversão de terras para esses usos aumentou a produção de alimentos, mas também contribuiu para a desertificação e a degradação da terra.
IPCC, CC BY-ND

Interações da Terra: um ato de equilíbrio

O clima da Terra é afetado por muitos sistemas interativos, incluindo a produção de alimentos, energia e água. Decisões em um setor têm efeitos importantes em outros setores. Eles também afetam os sistemas físicos da atmosfera, terra, gelo e oceanos.

Por exemplo, considere como os humanos produzem alimentos. Os agricultores são limitados pelo clima em que vivem, o que proporciona certas faixas de temperatura, precipitação e sol. A moderna agricultura industrializada permite que os agricultores melhorem suas condições locais usando fertilizantes para aumentar os nutrientes do solo ou bombear água para irrigar as plantações.

Essas estratégias representam trade-offs: elas aumentam a produção de alimentos, mas também podem aumentar o uso de energia ou a conversão de terras não desenvolvidas para mais agricultura, o que potencialmente contribui para a mudança climática. As demandas crescentes sobre os sistemas de alimentos, energia e água da Terra acabam gerando riscos mais altos globalmente para todos.

Em contraste, as estratégias que tornam a agricultura mais favorável ao clima - como o plantio de culturas de cobertura para proteger os campos nus ou a prática de plantio direto - têm o potencial de também economizar energia e água, tornando o solo mais saudável. O desafio é encontrar maneiras de mudar a agricultura atual e as práticas de uso da terra para essas abordagens mais sustentáveis.

Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo
Os sistemas terrestre e humano foram co-desenvolvidos para trabalhar juntos.
Comissão Europeia, CC BY-SA

Opções com benefícios de curto e longo prazo

Tomar medidas para conter a mudança climática é um desafio, porque as sociedades precisam lidar com metas de curto prazo, como produzir mais alimentos para uma população mundial crescente, juntamente com a meta de longo prazo de estabilizar o clima.

O relatório do IPCC discute como abordar essas prioridades conflitantes e equilibrar os riscos climáticos, ao mesmo tempo em que busca outras metas, como o desenvolvimento sustentável. Como exemplo, vamos considerar um engenho florestal em regiões temperadas e as escolhas que ela tem para manejar suas terras de madeira.

Uma opção é desmatar um conjunto de árvores e plantações. Essa abordagem imediatamente transforma a terra e a emprega para um único uso. Também reduz a capacidade da terra de armazenar carbono.

Alternativamente, ela pode remover seletivamente árvores maduras para venda, enquanto permite que outras pessoas continuem crescendo. Essa abordagem mantém o suporte de madeira, que continuará a absorver carbono da atmosfera à medida que cresce. A terra também pode suportar outros usos valiosos, como a recreação, o habitat da vida selvagem ou a plantação de culturas que podem crescer sob as árvores.

Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo
Restaurar um pantanal costeiro enterrado no Parque Nacional de Channel Islands, na Califórnia. NPS

A segunda estratégia fornece benefícios que se estendem além do objetivo principal das colheitas de madeira. Mas pode ser mais atraente para o agricultor cortar suas terras e convertê-las em agricultura, assim como confiar em insumos químicos e irrigação faz sentido a curto prazo para os agricultores.

O desafio, então, é convencer as pessoas a usar a terra de maneiras que fazem mais do que maximizar os benefícios de curto prazo. Como o relatório do IPCC afirma, a terra degradada produz menos alimentos e armazena menos carbono. Mas conservar e restaurar a terra para poder armazenar mais carbono também melhorará a segurança alimentar.

Algumas estratégias, como proteger áreas úmidas e manguezais do desenvolvimento, fornecerão benefícios imediatamente. Outros, como a restauração de florestas e solos degradados, levarão mais tempo para serem entregues. Mas o ponto importante é que enquadrar o problema dessa maneira destaca possibilidades para mais do que apenas um único futuro satisfazendo um único objetivo.

Novo Relatório de Mudanças Climáticas ressalta a necessidade de administrar terras para curto e longo prazo
A visão de curto prazo é clara; a visão de longo prazo não é.
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

Um planeta habitável com recursos limitados

Como espécie, os humanos têm a capacidade de planejar o futuro. Mas como planejamos o futuro sabendo que provavelmente será muito diferente, mas não saber exatamente o que acontecerá?

Os governos criaram o IPCC para ajudar a responder a essa pergunta, avaliando como as atividades humanas afetaram o clima da Terra e poderiam afetá-lo no futuro, dependendo de como as sociedades respondem à mudança climática. Este novo relatório fornece estratégias valiosas para a gestão dos recursos limitados da Terra, mantendo um ambiente habitável e abordando os efeitos a longo prazo das ações humanas nos sistemas naturais da Terra.A Conversação

Sobre o autor

Chris E. Forest, professor de Dinâmica Climática, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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