Estamos investindo pesadamente no greening urbano, então como as cidades estão se saindo?

Estamos investindo pesadamente no greening urbano, então como as cidades estão se saindo?
Perth tem há muito tempo parques sofisticados, mas está perdendo cobertura vegetal em uma faixa de desenvolvimento cada vez mais densa em toda a cidade. Ruben Schade / flickr, CC BY-NC

Os governos em todos os níveis investem muito na ecologização dos subúrbios australianos. No entanto, em um relatório recente, mostramos que os esforços de esverdeamento da maioria de nossos governos locais metropolitanos estão realmente indo para trás.

Este é um enigma, pois o greening tem benefícios ambientais e econômicos claros. Os benefícios ambientais são óbvios e relativamente fáceis de contar. Para os proprietários de casas particulares, numerosos estudos ligaram o greening a uma série de benefícios econômicos poupança de energia para preços de casas mais altos.

Então, como explicamos a perda de cobertura verde?

Como rastreamos as mudanças

Nossa pesquisa teve como objetivo avaliar os esforços de greening urbano e o que representa os ganhos e perdas.

Baseado em i-tree, um método bem conhecido para amostragem de distribuições de vegetação urbana e coberturas de terras associadas, comparamos os números 2016-17 com uma avaliação inicial que variou de 2008 a 2013 examinar mudanças na cobertura vegetal pela área do governo local.

O relatório mostra que existe grande variação nacionalmente no crescimento e na perda do dossel das árvores. Perdas e ganhos podem ser explicados, no entanto, pela natureza mutável da vegetação urbana, à medida que os bairros se transformam ao longo do tempo.

Por exemplo, no gráfico que destaca a extensão da mudança da cobertura do dossel das árvores para governos locais metropolitanos, Glenorchy na Tasmânia mostra a maior perda de dossel entre 2008 e 2015 (mais de 15 pontos percentuais). No entanto, um ganho na área de arbustos de mais de 12% compensou amplamente essa perda de dossel.

Da mesma forma, Armadale na Austrália Ocidental ganhou mais de 12% de cobertura de copa entre 2011 e 2015, mas perdeu mais de 15% de cobertura de arbustos.

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Perda de copa de 2008-2013 para 2016 para todas as áreas do governo local metropolitano 139. (Para ver mais detalhes no próprio relatório, clique no título.) Onde todas as árvores devem ir?

Os governos locais metropolitanos na Austrália são muito diversos em tamanho e uso da terra. O maior de nosso estudo, o Conselho Regional de Cairns, em Queensland, é 1,500 vezes a área do menor, Peppermint Grove, no centro da cidade de Perth.

Algumas áreas do governo local são dominadas por usos não urbanos da terra. Isso significa que processos naturais como incêndios florestais, secas e regeneração florestal afetarão significativamente os esforços de greening. Outros serão afetados pelo adensamento urbano e pelo crescimento da moradia.

Entender os esforços de greening como uma função da perda do dossel por si só é problemático para alguns governos locais. Em vez disso, uma medida mais apropriada pode ser a mudança total na vegetação urbana (copa, arbustos e gramados) entre os dois períodos do estudo. Estes resultados mostram que 54 dos governos locais 139 (39%) estudados sofreram perdas estatisticamente significativas no espaço verde total.

Adicionado nas principais regiões metropolitanas da Austrália, isso equivale a uma perda de vegetação de 2.6% em nossos ambientes urbanos. Isso não gosta muito de som, mas é equivalente a 1,586 quilômetros quadrados - uma área maior que a cidade de Brisbane.

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Perda de espaço verde total (copa, arbustos e gramados) de todas as áreas do governo local metropolitano 139. Vermelho indica uma perda estatisticamente significativa para 95% de certeza. (Para ver mais detalhes no próprio relatório, clique no título.) Onde todas as árvores devem ir?

O que explica esse declínio?

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Novos desenvolvimentos em Perth mostram densificação em locais selecionados. Autoridade de Informação de Terras de WA (2016) / Alex Saunders (2017)

A localização de muitas das áreas do governo local que sofrem mais de 5% de perda no espaço verde fornece pistas para os tipos de processos que geram essa perda. Por exemplo, Newcastle em New South Wales perdeu 8.5% de seu espaço verde durante nosso período de estudo em grande parte devido a perdas na cobertura de grama como resultado do desenvolvimento greenfield.

No entanto, no centro da cidade de Ashfield, o desenvolvimento de preenchimento de terras outrora com vegetação continua em ritmo acelerado, com conversões de superfície dura para grama representando a maior parte de sua perda de espaço verde.

Em alguns casos, as áreas do governo local estão sofrendo perdas em um local similar. Por exemplo, as áreas com as maiores perdas no espaço verde em Perth estão em uma faixa que vai do interior de Melville ao litoral de East Fremantle. Nesses locais, o tradicional quintal australiano está perdendo terreno para densificação e preenchimento.

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Um exemplo de mudanças em Melville, subúrbio de Perth, entre 2011 e 2017. Google Maps

Como as nossas cidades se comparam?

Nos últimos anos, o interesse em exercícios de benchmarking como esses aumentou internacionalmente. Nos EUA, em 2012, David Nowak e outros examinaram o crescimento e declínio da cobertura vegetal para cidades 20 usando a metodologia i-Tree. As cidades dos EUA mostraram uma variabilidade significativa na cobertura combinada de árvores e arbustos (54% para Atlanta e 10% em Denver).

A boa notícia é que Greater Melbourne e Adelaide, ambas com cobertura de árvores e arbustos 24%, apresentam um desempenho melhor do que os valores mais baixos das cidades dos EUA. E a cobertura arbustiva e arbórea de Hobart de 57% é maior que a de Atlanta.

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Referências para cobertura do solo nas capitais australianas 2016-17. Onde devem ir todas as árvores? / Marco Amati

Ainda dentro das cidades australianas a variabilidade é pronunciada. Coberturas de dossel variam de 77% (Yarra Ranges, Vic) para 3% (Wyndham, Vic).

A floresta urbana dos EUA também está sujeita a forças naturais como a da Austrália. Nova Orleans perdeu a maior quantidade de cobertura de dossel (10%), já que o período do estudo incluiu o dano infligido pelo furacão Katrina.

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Nos 1940s, até mesmo as empresas de cimento eram amigas do quintal. Fonte: The Australian Home Beautiful, Outubro 1943

No entanto, ao considerar a tendência de queda no greening, é a comparação histórica que é mais impressionante. O quintal já foi um ícone do estilo de vida apreciado por gerações de australianos que cresceram após a segunda guerra mundial.

Se a tendência de queda na cobertura verde continuar, o quintal australiano deve ser listado como uma espécie ameaçada?A Conversação

Sobre os Autores

Marco Amati, Professor Associado de Planejamento Internacional, Centro de Pesquisa Urbana, RMIT University; Alex Saunders, Especialista em SIG, Centro de Ambiente e Saúde Construídos, Universidade da Austrália Ocidental; Bryan Boruff, professor sênior da Escola de Agricultura e Meio Ambiente, Universidade da Austrália Ocidental; Drew Devereux, Pesquisador Cientista, Data 61, CSIRO; Kath Phelan, pesquisadora do Centro de Pesquisa Urbana, RMIT Universitye Peter Caccetta, pesquisador cientista, CSIRO

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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