5 Períodos de Extinção em Massa na Terra. Nós estamos entrando no sexto?

5 Períodos de Extinção em Massa na Terra. Nós estamos entrando no sexto?
A extinção dos dinossauros é um dos muitos períodos de extinção em massa na Terra. www.shutterstrock.com/Jaroslav Moravcik

Nossa terra é muito antiga. Baseado no estimativa da rocha mais antigatem cerca de 4.5 bilhões de anos de idade.

Cientistas de todo o mundo usam astronomia, geologia, química, biologia, arqueologia e outras ciências para investigar a formação da Terra, bem como o surgimento e a extinção da vida na Terra.

… Então há vida!

Cerca de 13.8 bilhões de anos atrás, uma enorme explosão que os cientistas chamam de Grande explosão estimulou a formação do nosso planeta. A explosão produziu massas cada vez mais densas e semelhantes a nuvens de poeira de hidrogênio; o maior se transformou em nosso sol, enquanto os menores se tornaram planetas. Um desses planetas é a nossa Terra.

Alguns cientistas acreditam que cerca de 600 700 milhões de anos depois, chuvas de meteoros bombardearam a terra, levando consigo grandes volumes de água e aminoácidos. A vida, na forma de bactérias unicelulares, começou.

Desde então, as bactérias evoluíram para formas mais complexas, embora seres diferentes também tenham se extinguido.

Eras geológicas

Os geólogos dividem os períodos da formação da Terra até agora em um número de eras baseadas nas mudanças que aconteceram em cada um deles.

Estamos atualmente no Era holocênica, que começou em torno de 11,700 anos atrás, quando a Era do Gelo terminou.


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Mais recentemente, porém, vários cientistas argumentaram que, devido aos testes com bombas nucleares da explosão da 1950 e da população, os humanos entraram em uma nova era, chamada o antropoceno.

Eles argumentam que, com mais de sete bilhões de pessoas, a atividade humana influenciou drasticamente a natureza e a extinção de vários animais selvagens.

A Terra não é estranha a formas de vida que desaparecem. Tem havido muitos períodos de extinção, desde quando o primeiro organismo surgiu na Terra até hoje.

No entanto, de acordo com registros fósseis, apenas cinco eras reduziram drasticamente a população de seres vivos na Terra para garantir o rótulo de extinção em massa.

Primeiro período de extinção

Entrando cedo ao meio período da era Ordoviciana, a Terra ainda estava quente com um nível de umidade ideal para viver. No entanto, no final do período - cerca de 443 milhões de anos atrás - tudo mudou de repente, quando o velho continente Gondwana alcançou o Pólo Sul. A temperatura caiu drasticamente e o gelo se formou em todos os lugares, baixando o nível da água.

Subsequentemente, o nível de dióxido de carbono na atmosfera e no mar diminuiu, fazendo com que o número de plantas diminuísse drasticamente e um caos no ecossistema se instalou porque certas plantas, usadas como fontes de alimento, se tornaram escassas.

Algum 86% da população de seres vivos desapareceu dentro de três milhões de anos. Alguns dos organismos afetados pela primeira extinção foram os Braquiópodes, Conodontes, Acritarchs, Bryozons e também Trilobites que viviam no oceano.

Segundo período de extinção

O segundo período de extinção, durante a Era de Devon, aconteceu em torno de 359 milhões de anos atrás. Acredita-se que uma chuva de meteoros implacável seja uma das causas da extinção em massa. Outras causas incluem uma redução drástica nos níveis de oxigênio em todo o mundo, o aumento da atividade de placas tectônicas e mudanças climáticas. Essas mudanças causaram cerca de 75% de criaturas vivas a morrer.

A extinção nesse período impactou a vida no mar que, na época, era dominada por corais e stromatoporoides.

Terceiro período de extinção

O terceiro período de extinção, em torno de 251 milhões de anos atrás, durante a Era Permiana, foi o maior e pior que já aconteceu na Terra.

A formação do continente gigante Pangea causou imensas mudanças na geologia, clima e meio ambiente. Erupções vulcânicas que continuaram por 1 milhões de anos foram liberadas em torno de 300 milhões de quilômetros quadrados de lava, enquanto mais de 1750 metros de sedimentos foram formados nas Armadilhas Siberianas.

As erupções queimaram florestas com quatro vezes o tamanho da Coréia. Produziu grandes volumes de dióxido de carbono que causaram o aquecimento global. Como resultado, o metano congelado abaixo do mar derreteu, produzindo um efeito de aquecimento global 20 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono.

O aquecimento global durou aproximadamente 10 milhões de anos. Uma terrível extinção em massa era inevitável. Apenas 5% da população de vida na Terra sobreviveu e 95% pereceu devido à seca massiva, falta de oxigênio e chuva ácida que tornou as plantas incapazes de sobreviver.

Quarto período de extinção

O quarto período de extinção aconteceu em torno de 210 milhões de anos atrás, durante o final da Era Triássica.

A lenta divisão da Pangea fez com que vulcões se formassem Província Magmática do Atlântico Central. Após um pico de dióxido de carbono na atmosfera, o aquecimento global recomeçou, com os cientistas especulando que durou oito milhões de anos.

Isso causou coral e conodontes, uma criatura marinha antiga parecida com uma enguia para enfrentar uma grave crise. Criaturas baseadas em corais não sobreviveram.

Uma chuva de meteoros também acelerou a destruição neste período: Cerca de 80% de criaturas vivas, incluindo répteis, morreram, com cerca de 20% das criaturas que se tornaram formas de vida extintas baseadas no mar.

Além disso, um número de criaturas que viviam em terra que morreu neste período foram pseudosuchia, crocodylomorphs, terópodes e vários anfíbios grandes.

Quinto período de extinção

O quinto período de extinção aconteceu em torno de 65 milhões de anos atrás e é mais popularmente conhecido como extinção do Cretáceo-Terciário. Foi o período mais rápido de extinção em massa, ocorrendo entre um e 2.5 milhões de anos.

É possivelmente o período mais conhecido de extinção em massa porque foi quando os dinossauros foram exterminados da face da terra. Os cientistas acreditam que a queda de um meteoro no atual Golfo do México, agravada por uma alta atividade vulcânica que produziu uma quantidade significativa de dióxido de carbono, matou metade da população viva da Terra.

Como o futuro se parece?

Alguns cientistas acreditam que nós entramos no sexto período de extinção desde o 2010. A emissão maciça de dióxido de carbono a partir de combustíveis fósseis afetou a vida de muitas plantas e animais. Os cientistas prevêem que isso afetará muitas formas de vida na Terra nas próximas três a quatro décadas. Quem sabe?A Conversação

Sobre os Autores

Mirzam Abdurrachman, professor do Departamento de Geologia da Faculdade de Ciências da Terra e Tecnologia, Institut Teknologi Bandung; Aswan, professor de geologia, Institut Teknologi Bandunge Yahdi Zaim, professor de Geologia, Institut Teknologi Bandung

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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