É hora de acordar com o impacto devastador que o vôo tem sobre o meio ambiente

É hora de acordar com o impacto devastador que o vôo tem sobre o meio ambiente
Andrey Khachatryan / shutterstock

Pronto para superar seu comediante pós-festivo, reservando uma fuga para o sol? Para muitos de vocês, isso envolverá voar. E enquanto eu sinto muito em colocar uma queda em seus planos de férias, há vários problemas com isso de uma perspectiva climática.

A primeira é que a aviação é essencialmente uma indústria de combustíveis fósseis, que engole os barris de petróleo 5m de dar água na boca. todo dia. A queima desse combustível atualmente contribui com cerca de 2.5% para o total de emissões de carbono, uma proporção que pode subir para 22% por 2050 como outros setores emitem menos.

O segundo problema é, como diz a Air Asia, "Agora todos podem voar". E em "geração easyJet”, Aqueles que já voam, voam mais do que nunca. Esta demanda crescente de viajantes novos e existentes significa que o número de aeronaves de passageiros em nossos céus está definido para duplo por 2035.

O terceiro problema é que, ao contrário de outros setores onde pode haver uma alternativa mais ecológica (solar, não carvão, LEDs, não lâmpadas, etc), não há atualmente nenhuma maneira de voar 8m pessoas todos os dias sem queimar muito querosene sujo. Aeronaves estão se tornando mais eficientes, mas não com rapidez suficiente para compensar a enorme demanda em crescimento. Aviões elétricos permanecem décadas de distância, sobrecarregados por baterias que não podem fornecer quase tanta energia por quilo quanto o combustível de aviação.

meio Ambiente Não há alternativa verde. tratong / shutterstock

Mas eis a coisa peculiar: embora nenhuma outra atividade humana empurre níveis de emissão individuais tão rápidos e tão altos quanto viagens aéreas, a maioria de nós não pára para pensar sobre seu impacto de carbono.

Embora em muitos países novos carros, eletrodomésticos e até casas tenham agora divulgações obrigatórias de eficiência energética, a pegada de carbono das viagens aéreas é praticamente invisível, apesar de ser relativamente muito maior. Por exemplo, uma viagem de retorno da Europa para a Austrália cria cerca de 4.5 toneladas de carbono. Você poderia dirigir um carro por 2,000 quilômetros e ainda emitir menos que isso. E a média de emissões per capita globalmente é de cerca de 1 tonelada.


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Vários estudos ter encontrado pessoas para ser bastante ignorante de como o seu próprio comportamento de voo contribui para as mudanças climáticas. Não é difícil perceber porquê. Pesquisa em sites de companhias aéreas mostra pouca menção ao impacto ambiental. As ONGs verdes são muitas vezes caladas sobre o assunto, talvez relutando em “pregar” aos seus membros para voar menos, e preocupados com acusações de hipocrisia como seus próprios funcionários. voar pelo mundo para conferências.

Os líderes políticos também não estão dispostos a apontar o dedo para os eleitores de passageiros. De fato, Tony Blair perguntou como primeiro-ministro em 2005 “quantos políticos que enfrentam uma eleição potencial votariam para acabar com as viagens aéreas baratas?” Sua resposta: zero. A estratégia política parece estar passando a bola para o setor de aviação e esperando o melhor.

A aviação é um ganso de ouro para os políticos. No Reino Unido, onde as fontes do futuro crescimento econômico pós-Brexit são difíceis de identificar, a indústria parece preparada para continuar sua taxa de crescimento histórica invejável. 4-5% ao ano. O principal problema para as companhias aéreas agora é encontrar espaço suficiente para acomodar aviões em aeroportos lotados, como Heathrow. A mensagem sedutora das companhias aéreas para os políticos é: "Se você construir, elas virão".

E a principal razão pela qual eles virão é porque os voos são mantidos artificialmente baratos, enquanto trens e carros ficam mais caros. A principal razão para isso é o chamado “Convenção de Chicago”, Acordado na 1944 por uma indústria aérea muito menor, que proíbe os países de impor taxas sobre o combustível de aviação e o IVA em vôos internacionais. Os impostos sobre outras formas de transporte aumentaram dramaticamente desde a 1944, mas graças à convenção, a aviação permaneceu praticamente ilesa. Na verdade, as coisas mudaram na direção contrária às 1990s, quando um influxo de operadoras de baixo custo levou a uma grande economia de custos e a preços ainda mais baixos.

O que é para ser feito? A aviação, juntamente com o transporte marítimo, recebeu um status especial e foi excluída dos acordos de mudança climática de Kyoto e Paris. A indústria foi encarregada de criar suas próprias soluções. Depois de muito arrastar os pés, a Organização da Aviação Civil Internacional (OACI) tratou finalmente das emissões da aviação na 2016, propondo um mecanismo baseado no mercado, o Esquema de Compensação e Redução de Carbono para a Aviação Internacional (CORSIA).

Sob o CORSIA, as companhias aéreas dos países recebem licenças para emitir carbono, e se excederem suas permissões (o que elas são), elas devem comprar compensações de outros setores. No entanto, o plano é não é quase radical o suficiente. Não chega ao poder por mais uma década, e não faz nada para sufocar a demanda - ao contrário de um imposto do carbono.

Como podemos ver, regular o impacto ambiental do vôo é um negócio complexo. Ignorância e inação são uma reação atraente à complexidade, mas precisamos agir antes que a aviação engula mais espaço cada vez menor para cortes de emissões. Podemos tentar reduzir o número de voos realizados, comprar compensações de carbono para vôos inevitáveis ​​e questionar a lógica mais ampla de permitir que a indústria cresça ad infinitum. Apenas usando um calculadora de carbono aprender sobre o impacto de carbono de nossas aventuras ensolaradas é um bom começo.

Se os cidadãos continuarem inconscientes das emissões da aviação, é improvável que as companhias aéreas e os governos façam algo a respeito deles. Alternativamente, se os governos quiserem colocar um imposto global sobre o carbono nos vôos, eles precisarão criar uma “adesão” política aos cidadãos que cada vez mais veem os voos baratos como um direito.A Conversação

Sobre o autor

Roger Tyers, Sociólogo Ambiental, Universidade de Southampton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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