Mudança climática coloca a saúde em risco e os economistas têm a receita certa

Mudança climática coloca a saúde em risco e os economistas têm a receita certa Uma fumaça esfumaçada de incêndios florestais na região cobre Vancouver, BC Shutterstock

Médicos e economistas podem parecer parceiros estranhos. Nós passamos nossos dias trabalhando em problemas muito diferentes em configurações muito diferentes. Mas a mudança climática injetou um vocabulário comum e urgente em nosso trabalho. Nós nos encontramos concordando sobre a natureza do problema e a melhor solução. Está essencial que nós colocamos um preço na poluição de carbono.

Para os médicos em todo o Canadá, as evidências à beira do leito são cada vez mais difíceis de ignorar: a mudança climática representa um sério risco para a saúde.

O médico de emergência Edward Xie trabalhou em Toronto por mais de 10 anos. Ultimamente, ele viu mais pacientes ansiosos picada de carrapato. Não é nenhuma maravilha. UMA estudo médico recente mostra um aumento de cinco vezes nos casos de doença de Lyme, em Ontário, entre 2012 e 2017, à medida que os carrapatos expandem seu habitat para o norte.

O Dr. Xie também observa mais casos de exaustão por calor e desidratação nos meses de verão - particularmente entre idosos e indivíduos de baixa renda que não possuem moradia adequada. Só em Toronto, o calor já contribui para um número estimado de mortes 120 a cada ano. A cidade espera esse número para crescer.

Estamos pagando pela mudança climática com nossa saúde

Os riscos nem sempre são óbvios ou intuitivos.

Em uma entrevista, a Dra. Sarah Chapelsky, uma interna de Edmonton, lembrou pacientes que foram hospitalizados porque fugiram dos incêndios de Fort McMurray em maio 2016 sem tomar seus inaladores ou prescrições. Embora leve tempo para conectar eventos individuais à mudança climática, há uma crescente corpo de evidências ligando as mudanças climáticas e os incêndios florestais.

O próprio hospital de Fort McMurray foi evacuado, demonstrando a ameaça que a mudança climática representa não apenas para a saúde, mas também para os sistemas de saúde.


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Mudança climática coloca a saúde em risco e os economistas têm a receita certa Árvores queimadas em Fort McMurray, Alta., Em maio 2016. A IMPRENSA CANADENSE / Jason Franson

De doença de Lyme e insolação ao aumento do risco de morte prematura, a mudança climática coloca em risco o bem-estar de todos os canadenses. Os sintomas variam, mas eles compartilham uma causa raiz.

Há mais do que nossa saúde em jogo. Economistas agora vêem incêndios florestais carregados, inundações e tempestades como um novo normal - eventos perturbadores que ameaçar casas, empregos, empresas e nosso prosperidade continuada.

Os incêndios florestais de Fort McMurray custo Alberta $ 9 bilhões, cerca de 2.5 por cento do PIB provincial. A temporada de incêndios florestais 2018 da Colúmbia Britânica foi a pior de todas, quebrando o recorde estabelecido em 2017. A fumaça agravante da asma viajou centenas de quilômetros através das pradarias. Milhões de canadenses inalaram ar de baixa qualidade por semanas.

Inundações, já o evento climático extremo mais caro do Canadá, está ficando pior. As recentes inundações em New Brunswick, Québec e Ontário marcas d'água historicamente altas.

Um crescente consenso

De um jeito ou de outro, estamos pagando os custos da mudança climática - em dias de doença e salários perdidos, custos crescentes de assistência médica e seguro residencial, e um clima menos estável para a próxima geração. E ainda estamos adicionando novas cobranças à nossa conta.

Ambas as profissões concordam: devemos agir. Várias organizações médicas canadenses emitiu um apelo a todos os partidos políticos federais para que atuem sobre as mudanças climáticas, pedindo tratamento sério para o que a Organização Mundial da Saúde chama de “maior ameaça à saúde no século 21st. "

Em uma nova carta aberta, mais de 3,500 economistas afirmam que a mudança climática é "um problema sério”Pedindo uma ação imediata. A colaboração de pesquisa Contagem Regressiva sobre a Saúde ea Mudança Climática, que inclui médicos e economistas, concorda que o preço adequado do carbono pode ser tratamento único mais importante para as alterações climáticas.

A economia tem uma receita muito clara para esses desafios: precificação de carbono. Da mesma forma que a penicilina trata uma infecção, o preço do carbono pode ajudar a combater a mudança climática. Ele efetivamente atinge a raiz do problema e há uma montanha de evidências de que funciona.

A precificação de carbono mobiliza as forças do mercado, criando incentivos para empresas e indivíduos buscarem alternativas de baixo carbono. Incentiva a inovação, criando demanda por tecnologias não poluentes e as indústrias que as fornecem. E isso fornece um sinal claro para os poluidores que eles estão impondo custos aos outros.

Seguindo as ordens do médico

Há boas evidências de que a precificação do carbono reduzirá a mudança climática. Ele reduziu as emissões de carbono Columbia Britânica, vários estados dos EUAe através Europa por mais de uma década. Foi crucial no Reino Unidose afasta energética de carvão. Um preço na poluição era um parte vital do esforço para eliminar a chuva ácida nos 1990s. Gostar colocando um preço no tabaco, incentiva uma mudança gradual para comportamentos mais saudáveis.

Embora a mudança climática prejudique mais os canadenses vulneráveis ​​e de baixa renda, o preço do carbono no Canadá é projetado para imunizá-los do aumento dos custos. Ao devolver as receitas por meio de descontos domésticos, cortes de impostos e investimentos de baixo carbono, como o transporte público, os governos estão usando as receitas dos preços do carbono para tornar a transição para uma economia mais limpa mais acessível. Quando bem projetado, o preço do carbono é uma política progressista. Os governos canadenses elaboraram bem suas políticas de precificação de carbono.

Médicos e economistas concordam. A mudança climática está aqui, está piorando, e o melhor momento para fazer alguma coisa é agora. Para famílias mais saudáveis, uma economia mais saudável e um planeta mais saudável, o preço do carbono é exatamente o que o médico (e o economista) ordenou.A Conversação

Sobre os Autores

Christopher Ragan, diretor da Escola Max Bell de Políticas Públicas, McGill University e Courtney Howard, professor associado clínico do Departamento de Medicina da Família, Cumming School of Medicine, Universidade de Calgary

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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