A mudança climática fará com que os humanos se tornem extintos?

A mudança climática fará com que os humanos se tornem extintos? Infelizmente, todos nós pobres. Shutterstock.

A alegação de que a humanidade tem apenas mais de uma década à esquerda devido à mudança climática é baseada em um mal-entendido. Em 2018, um bastante difícil de ler Denunciar pelo Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC) avisou que a humanidade precisa reduzir suas emissões de dióxido de carbono (CO₂) pela metade em 2030, para evitar o aquecimento global de 1.5 ° C acima dos níveis vistos antes da revolução industrial.

O que isso realmente significa é, grosso modo, "Temos cerca de 12 anos antes de corrigir as mudanças climáticas realmente caro e resistente ”.

A humanidade ainda pode viver em um mundo com a mudança climática - será apenas mais trabalho, e muitas vidas e meios de subsistência provavelmente serão ameaçados. Mas é complicado, porque neste século estamos enfrentando muitos problemas ao mesmo tempo, e somos mais dependentes um do outro do que nunca.

Sob pressão

Para obter nossa comida, a maioria de nós humanos depende dos sistemas globais de transporte, pagamento e logística. Estes, por sua vez, exigem combustível, eletricidade, comunicações e muitas outras coisas para funcionar corretamente.

Todos esses sistemas estão conectados uns aos outros, então, se alguém começar a travar, o caos pode fazer com que outros sistemas travem, e, antes que percebamos, teremos grandes faltas e conflitos.

É difícil calcular o risco exato disso acontecer, já que isso nunca aconteceu antes. Até recentemente, o mundo estava dividido em regiões separadas, independentes entre si.

Mas sabemos que a mudança climática coloca o mundo todo sob pressão - em todos os lugares, ao mesmo tempo -, fazendo com que o risco de colapso desses sistemas seja mais sério.


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Por exemplo, é mais fácil para as empresas lidar com a segurança cibernética e o fornecimento de energia quando elas também não precisam lidar com os riscos naturais. Da mesma forma, é difícil para os governos manterem a infraestrutura quando os políticos estão ocupados lidando com as reações do público aos preços dos alimentos, aos refugiados e às crises ecológicas.

Construindo resiliência

Geoengenharia para reduzir o impacto da mudança climática - por exemplo, reduzindo os níveis de CO₂ ou bombeando partículas refletivas para a atmosfera da Terra para desviar os raios solares - pode funcionar. Mas se o desastre ocorrer e essas operações pararem, os efeitos da mudança climática pode retornar rapidamente.

O mais razoável a fazer é trabalhar para tornar nossos sistemas mais resilientes - e há muitas oportunidades para fazer isso. Na prática, isso significa mais produção de energia local, melhores sistemas de backup, trabalho para reduzir a mudança climática e estar mais disposto a pagar mais por segurança.

Desastres e doenças

Então, e as outras ameaças que a humanidade está enfrentando? Embora riscos naturais como terremotos, tsunamis, vulcões e furacões possam ser desastrosos, eles representam ameaça comparativamente pequena para a sobrevivência da raça humana.

A mudança climática fará com que os humanos se tornem extintos? Asteróides? Idealmente não. Shutterstock.

Os riscos grandes o suficiente para causar a extinção de espécies inteiras são relativamente raros. As espécies típicas de mamíferos sobrevivem por cerca de um milhão de anos, então o risco é aproximadamente um em um milhão por ano.
Impactos de asteróides e supervolcanos acontecem, mas eles são raros o suficiente para que não tenhamos que nos preocupar com eles. Mesmo assim, planejando o dia em que precisamos desviar um asteróide or sobreviver sem agricultura por uma década é uma jogada inteligente.

Pandemias são piores. Conhecemos a gripe 1918 matou dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Novos vírus da gripe estão surgindo o tempo todo, e devemos esperar uma grande pandemia pelo menos uma vez a cada ano 100.

Durante o século passado, nos tornamos melhores em medicina (o que reduz o risco de doenças), mas também viajamos mais (o que aumenta a disseminação de doenças). É improvável que pandemias naturais destruam a raça humana, já que quase sempre existe alguém que é imune. Mas uma pandemia ruim ainda pode destruir nossa sociedade global.

Ataques de tecnologia

Armas biológicas, que usam bactérias, vírus ou fungos para prejudicar os seres humanos ou a agricultura, são outro problema. Felizmente, eles raramente foram usados ​​na guerra, mas podem se tornar mais perigosos no futuro próximo porque os avanços na biotecnologia estão mais fácil e mais barato para modificar organismos e automatizar o trabalho de laboratório.

À medida que essa tecnologia se torna mais acessível, há um risco crescente de que ela possa ser usada comoMáquina do Juízo FinalPor regimes desagradáveis, para impedir outros estados de tentar derrubá-los. No momento, o risco é pequeno, mas certamente se tornará maior se não descobrirmos formas melhores de detectar patógenos desde o início, ficar de olho na biotecnologia arriscada e diplomacia diligente para manter os governos são.

Talvez o maior risco para a humanidade agora seja as armas nucleares. Eu pessoalmente acho que o risco de uma guerra nuclear (não necessariamente acabar com o mundo, mas ainda horrível) algures entre um em 100 e um em 1,000 por ano. Este risco aumenta ou diminui, dependendo das tensões entre os países e da competência das pessoas que lidam com sistemas de aviso prévio.

No Instituto do Futuro da Humanidade na Universidade de Oxford, fazemos muito trabalho em Inteligência Artificial (IA). Tal como acontece com a biotecnologia, o risco agora é mínimo, mas pode crescer com o tempo, à medida que a IA se torna melhor e mais inteligentee achamos que é melhor prevenir do que remediar.

Desenvolver ferramentas para garantir que a IA permaneça segura e opere de uma maneira que beneficie a humanidade a economizar dinheiro a longo prazo, e é improvável que as coisas piorem. Mais uma vez, a probabilidade de um desastre de IA é bastante indefinida, uma vez que muda dependendo de quão bem nos preparamos para isso.

Eu não posso dar uma probabilidade de um desastre de fim de mundo que não seja mais ou menos adivinhação. Mas eu acho que há um risco grande o suficiente de um desastre tão grande em nossas vidas que devemos trabalhar difícil para consertar o mundo - seja certificando-se de que os governos e a AI permaneçam seguros e saudáveis, substituindo os combustíveis fósseis, construindo sistemas e planos de backup, descentralizando os principais sistemas e assim por diante. Essas coisas valem a pena, mesmo que o risco seja de uma em um milhão: o mundo é precioso e o futuro que estamos arriscando é vasto.

Sobre o autor

Anders Sandberg, Pesquisador James Martin, Instituto Future of Humanity e Oxford Martin School, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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