Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem?

Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem?Eu acho que você será apenas ... como ... eu. Espelho por Shutterstock

Em um futuro pós-apocalíptico, o que poderia acontecer à vida se os humanos saíssem de cena? Afinal, é muito provável que os humanos desapareçam muito antes o sol se expande em um gigante vermelho e extermina todas as coisas vivas da Terra.

Assumindo que não extingamos todas as outras vidas à medida que desaparecemos (um feito improvável apesar da nossa propensão única por dirigir a extinção), a história nos diz para esperar algumas mudanças bastante fundamentais quando os seres humanos não são mais as espécies animais dominantes do planeta.

Então, se tivéssemos a chance de dar uma olhada no tempo na Terra, cerca de 50m anos depois do nosso desaparecimento, o que encontraríamos? Qual animal ou grupo de animais iria “assumir” como a espécie dominante? Teríamos um Planeta dos Macacos, como imaginado na ficção popular? Ou a Terra viria a ser dominada por golfinhosou ratos ou ursos de água, ou baratas or porcos ou formigas?

A questão inspirou muita especulação popular e muitos escritores ofereceram listas de espécies candidatas. Antes de oferecer qualquer suposição, precisamos explicar cuidadosamente o que queremos dizer com uma espécie dominante.

Vamos nos ater ao reino animal

Alguém poderia argumentar que a era atual é uma era de plantas com flores. Mas a maioria das pessoas não está imaginando Audrey Two em Pequena Loja dos Horrores quando vislumbram a vida no futuro (até mesmo os triffids fictícios tinham caracteristicamente características de animais - comportamento predatório e a capacidade de se mover).

Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem? Então, novamente, talvez não. Triffid pela Shutterstock

Então vamos manter a discussão para os animais. Isto é por razões práticas e não filosóficas: por alguns padrões, o mundo é agora e sempre tem sido dominado por bactérias apesar do final nominal do “idade dos micróbios”Alguns 1.2 bilhões de anos atrás. Isso não aconteceu porque as bactérias deixaram de ser, ou diminuíram em prevalência, mas porque, em nossa miopia, tendemos a dar mais importância aos grandes organismos multicelulares que vieram depois.

Por algumas contas quatro em cada cinco animais é um nematoide (uma lombriga), então, a partir de todos esses exemplos, fica claro que nem a prevalência, a abundância nem a diversidade são os principais requisitos para ser uma forma de vida “dominante”. Em vez disso, nossa imaginação é capturada por organismos grandes e carismáticos.

Os pacíficos herdarão a terra

Há um grau inegável de narcisismo na designação humana de espécies dominantes e uma forte tendência a atribuir o título a parentes próximos. O Planeta dos Macacos imagina que nossos parentes primatas mais próximos poderiam desenvolver a fala e adotar nossa tecnologia se lhes dermos tempo e espaço para fazê-lo.

Mas é improvável que as sociedades de primatas não humanos herdem nosso domínio da Terra, porque os macacos provavelmente nos precederão à extinção. Nós já somos o único hominídeo vivo que é estado de conservação não está ameaçado ou seriamente ameaçada e o tipo de crise global que extinguiria nossa espécie é improvável que poupe as frágeis populações remanescentes dos outros grandes símios. De fato, qualquer evento de extinção que afete os seres humanos provavelmente será mais perigoso para os organismos que compartilham nossos requisitos fisiológicos básicos.

Mesmo que os humanos sucumbam a uma pandemia global que afeta relativamente poucos outros mamíferos, os grandes símios são precisamente as espécies que correm maior risco de contrair novas doenças que nos expulsam da Terra.

Será que outro parente mais distante (primata, mamífero ou outro) desenvolverá inteligência e uma sociedade semelhante à humana? Isso também parece improvável. De todas as espécies que foram indiscutivelmente animais dominantes em algum estágio da história da Terra, os seres humanos estão sozinhos em sua notável inteligência e destreza manual. Segue-se que tais traços não são requisitos para ser dominante entre os animais, nem traços particularmente prováveis ​​para evoluir. A evolução não favorece a inteligência por si só, mas somente se ela levar a uma maior sobrevivência e sucesso reprodutivo. Consequentemente, é um erro profundo imaginar que nossos sucessores provavelmente sejam criaturas especialmente inteligentes ou sociais, ou que sejam capazes de falar ou adeptos da tecnologia humana.

Então, o que podemos seguramente especular sobre as espécies dominantes, alguns 50m anos depois da humanidade? A resposta é tanto insatisfatória quanto emocionante de uma só vez: enquanto podemos estar razoavelmente confiantes de que não será um chimpanzé falante, de outra forma não temos idéia de como será.

O mundo tem visto vários eventos de extinção em massa ao longo de sua história. A diversificação da vida após cada evento foi relativamente rápido - e a "radiação adaptativa" de novas espécies produziu novas formas, incluindo muitas ao contrário das linhagens ancestrais que as geraram após sobreviverem à extinção anterior. As pequenas criaturas semelhantes a musaranhos que correram sob os pés dos dinossauros no final do período Cretáceo pareciam muito diferentes dos ursos, mastodontes e baleias que descendiam deles durante a era dos mamíferos. Da mesma forma, os répteis que sobreviveram à extinção do final do Permiano há alguns 250m anos atrás, que matou 90% de espécies terrestres e 70% de espécies terrestres não previram claramente os pterossauros e dinossauros e mamíferos e aves que descendiam deles.

Em Wonderful Life: the Burgess Shale e the Nature of History, o falecido Stephen J. Gould argumentou que o acaso, ou contingência, como ele chamou, desempenhou um grande papel durante as principais transições da vida animal. Há espaço para argumentar sobre a importância relativa da contingência na história da vida, que permanece um assunto controverso hoje. No entanto, a percepção de Gould de que dificilmente podemos prever o sucesso de linhagens modernas além de uma futura extinção é um lembrete humilhante da complexidade das transições evolucionárias.

Assim, embora seja possível que, como muitos especularam, as formigas tomem conta da Terra, só podemos imaginar como serão seus descendentes de formigas dominantes.A Conversação

Sobre o autor

Luc Bussiere, palestrante, Universidade de Stirling

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

Life After Carbon: A Próxima Transformação Global das Cidades

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495O futuro de nossas cidades não é o que costumava ser. O modelo de cidade moderna que se instalou globalmente no século XX sobreviveu à sua utilidade. Não pode resolver os problemas que ajudou a criar - especialmente o aquecimento global. Felizmente, um novo modelo de desenvolvimento urbano está surgindo nas cidades para atacar agressivamente as realidades da mudança climática. Transforma a maneira como as cidades projetam e usam o espaço físico, geram riqueza econômica, consomem e eliminam recursos, exploram e sustentam os ecossistemas naturais e se preparam para o futuro. Disponível na Amazon

A sexta extinção: uma história não natural

de Elizabeth Kolbert
1250062187Nos últimos meio bilhão de anos, houve Cinco extinções em massa, quando a diversidade da vida na Terra de repente e dramaticamente se contraiu. Cientistas de todo o mundo estão atualmente monitorando a sexta extinção, prevista para ser o evento de extinção mais devastador desde o impacto do asteróide que destruiu os dinossauros. Desta vez, o cataclismo somos nós. Em prosa que é ao mesmo tempo franca, divertida e profundamente informada, New Yorker A escritora Elizabeth Kolbert nos diz por que e como os seres humanos alteraram a vida no planeta de uma maneira que nenhuma espécie tinha antes. Intercalando pesquisas em meia dúzia de disciplinas, descrições das fascinantes espécies que já foram perdidas e a história da extinção como conceito, Kolbert fornece uma descrição abrangente e abrangente dos desaparecimentos que ocorrem diante de nossos olhos. Ela mostra que a sexta extinção é provavelmente o legado mais duradouro da humanidade, obrigando-nos a repensar a questão fundamental do que significa ser humano. Disponível na Amazon

Guerras Climáticas: A Luta pela Sobrevivência como o Mundo Superaquece

de Gwynne Dyer
1851687181Ondas de refugiados do clima. Dezenas de estados falidos. Guerra total. De um dos maiores analistas geopolíticos do mundo, surge um aterrorizante vislumbre das realidades estratégicas do futuro próximo, quando a mudança climática impulsiona as potências do mundo em direção à política radical da sobrevivência. Presciente e inflexível Guerras Climáticas será um dos livros mais importantes dos próximos anos. Leia e descubra para onde estamos indo. Disponível na Amazon

Do editor:
As compras na Amazon vão para custear o custo de trazer você InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com sem custo e sem anunciantes que rastreiam seus hábitos de navegação. Mesmo se você clicar em um link, mas não comprar esses produtos selecionados, qualquer outra coisa que você comprar na mesma visita na Amazon nos paga uma pequena comissão. Não há custo adicional para você, então, por favor, contribua para o esforço. Você também pode use este link para usar na Amazon a qualquer momento, para que você possa ajudar nos nossos esforços.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}