Por que as mudanças climáticas estão piorando os problemas de saúde pública?

Arquivo 20180122 182968 19hqzwv.jpg? Ixlib = rb 1.1 As pessoas coletam água canalizada de um riacho de montanha em Utuado, Porto Rico, em outubro 14, 2017, após o furacão Maria. Centenas de milhares de porto-riquenhos ainda não tinham água corrente. AP Photo / Ramon

Em todo o mundo, o debate sobre cuidados de saúde geralmente gira em torno do acesso.

O Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, chefe da Organização Mundial da Saúde, anunciou recentemente: “Todos os caminhos levam à cobertura universal de saúde”. As discussões sobre como traduzir essa visão em um roteiro de ação são centrais para a agenda do programa. Conselho executivo da OMS reunião esta semana em Genebra.

No entanto, focar no acesso não é suficiente. O imperativo do acesso deve ser acompanhado de um franco reconhecimento de que a mudança climática está tornando as comunidades em todo o mundo mais vulneráveis ​​a problemas de saúde. UMA Comissão 2017 do The Lancet, uma revista líder em pesquisas de saúde, acompanhou os efeitos da mudança climática na saúde e encontrou evidências de danos "muito piores do que se entendia anteriormente".

Mesmo enquanto nos movemos para fechar a lacuna de acesso, uma série de desastres naturais no final do 2017, incluindo sucessivos furacões e incêndios florestais generalizados, ameaçam ampliar a lacuna de vulnerabilidade.

Como profissional de saúde global (Sosin) e antropóloga cultural (Kivland), testemunhamos como a troca global de tecnologia, especialização e ajuda em saúde contribuiu para ganhos dramáticos na prestação de assistência médica no Haiti e em outros ambientes, especialmente em torno de doenças infecciosas. doenças. No entanto, as alterações climáticas ameaçam minar os ganhos em saúde em comunidades vulneráveis ​​em todo o mundo.

Como testemunhas em primeira mão de disparidades de saúde acentuadas em todo o mundo, argumentamos que os líderes mundiais precisam insistir que qualquer estratégia de atenção à saúde deve abordar as vulnerabilidades sociais e ambientais que impulsionam a saúde precária em primeiro lugar.

O fardo da saúde das alterações climáticas

Cientistas do clima argumentam que o aquecimento global está exacerbando eventos climáticos extremos. E os desastres naturais são muitas vezes a fonte de crises de saúde, particularmente em ambientes frágeis. Considere o caso de Porto Rico. O número oficial de mortos da tempestade foi estimado em 64; entretanto, relatos posteriores estimaram que a interrupção dos serviços de saúde contribuiu para mais de 1,052 mortes na ilha.

Esforços de recuperação atrasados ​​expuseram como os desastres naturais aprofundam a relação entre a desigualdade socioeconômica e a disparidade de saúde. Em Porto Rico, onde as taxas de pobreza são o dobro das do estado continental mais pobre, pessoas que já lutam com doenças como diabetes e doença renal viram suas condições piorarem à medida que o sistema de saúde, há muito decadente, é sobrecarregado de pacientes e negligenciado pelo governo do continente.

O impactos na saúde das tempestades pode persistir mesmo além da restauração dos serviços de saúde.

O furacão Harvey expôs a vida pós-morte tóxica de tempestades desastrosas. Danos causados ​​por tempestades nos locais industriais da 40 liberou toxinas químicas ligadas a danos celulares, câncer e outros problemas de saúde a longo prazo. Como Comissão da Lancet sobre Poluição e Saúde A poluição do ar, da água e do solo é agora a principal causa ambiental de morte e incapacidade, representando mais de 9 milhões de mortes por ano. Esses números só crescerão em face de desastres causados ​​pelo clima.

A restauração dos sistemas de saúde é vital para essas comunidades, mas tratará apenas os sintomas e não as causas da doença pós-desastre. Acreditamos que os formuladores de políticas devem abordar a ligação entre as crises ambiental e de saúde.

Haiti como estudo de caso

Aprendemos essa lição com nosso trabalho no Haiti. Uma vez sentença de morte no Haiti rural, hoje o HIV é amplamente controlado graças ao amplo acesso à terapia antirretroviral. A prevalência da doença em mulheres grávidas caiu de Porcentagem de 6 para pouco mais de 2 por cento no período de 10-ano de 1993 para 2003. Da mesma forma, as vacinas contra a cólera, introduzidas no 2015,provou ser até 90 por cento eficaz contra a doença.

No entanto, mesmo que a cobertura vacinal continue a crescer, a população continua em risco de contrair cólera e outras ameaças emergentes. Apenas 58 por cento da população tem acesso a água potável e apenas 28 por cento tem acesso a saneamento básico. Estas condições pioram na sequência de desastres naturais. Furacão Mathew em 2016 desencadeou picos de cólera e outras doenças transmitidas pela água, especialmente diarréia, a segunda principal causa de morte entre as crianças.

Batendo na única região do Haiti que ainda não havia sido desnudada de árvores e vegetação, o furacão Matthew parecia completar a destruição dos sistemas alimentares do país.

Desde o final dos 1980s, a erosão dos cursos de água, a perda de habitats e a destruição de terras agrícolas alimentaram a importação de alimentos processados ​​e baratos. Arroz e macarrão substituíram uma dieta rica em frutas, vegetais e grãos integrais. Os alimentos ricos em açúcar e baixa nutrição contribuem para as duplas cargas de saúde da obesidade e subnutrição.

Estas tendências estão em curso, mas são exacerbado pelos choques desastrosos de eventos climáticos extremos, que são mais propensos pela mudança climática. Quando o furacão Matthew chegou a terra firme, dizimou vilarejos de pescadores e destruiu comunidades agrícolas, matando gado, arrancando plantações e desovando árvores frutíferas no quintal. As Nações Unidas estimaram que 800,000 as pessoas sofreram escassez de alimentos.

Fechando a lacuna de vulnerabilidade

O Haiti é muitas vezes lançado atrás da curva global. Mas, como reflexo da interseção perigosa de mudança climática, pobreza e problemas de saúde, é, de fato, uma previsão do que está por vir no resto do mundo. O Haiti nos ensina que nossa própria saúde não está ligada simplesmente às decisões atuais que tomamos sobre os sistemas de saúde, mas sim mais amplamente situadas no ambiente natural em mutação.

Fechar a lacuna de acesso tem sido uma longa batalha e os ganhos não podem ser subestimados. No entanto, o desafio pela frente é ainda mais assustador. Enquanto o crescente acesso tem se concentrado na extensão de tecnologias de atenção à saúde para populações carentes, o fechamento da lacuna de vulnerabilidade exigirá abordagens que se estendam além do setor de saúde e das fronteiras nacionais.

No ano passado, o debate sobre cuidados de saúde nos EUA centrou-se nas tentativas de limitar ou expandir o acesso aos cuidados. Enquanto isso, a administração Trump deixou o acordo climático de Paris e desvendou as proteções ambientais para corporações nacionais e transnacionais - com pouca resistência dos defensores da saúde. Acreditamos que os líderes devem reconhecer que a política ambiental é política de saúde. A reversão das regulamentações ambientais causará conseqüências muito maiores na saúde, nos EUA e no mundo, do que qualquer projeto de assistência médica.

A ConversaçãoConsertar os sistemas de saúde enquanto minamos as condições ambientais para a saúde é um exemplo clássico do que os haitianos descrevem como “homens lave, swiyè atè” - lavando as mãos, mas secando-as na sujeira.

Sobre os Autores

Chelsey Kivland, professor de antropologia, Dartmouth College e Anne Sosin, gerente do programa Global Health Initiative, Dartmouth College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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