Por que as piscinas e corredeiras da Sierra Nevada estão em apuros

Por que as piscinas e corredeiras da Sierra Nevada estão em apuros

Os riachos da Sierra Nevada que o naturalista John Muir exaltou estão agora em perigo, segundo a pesquisa.

O risco de seca, em particular, pode ameaçar a vida aquática que é parte integrante das cabeceiras e dos rios nos quais eles drenam. Os resultados, da Universidade da Califórnia, no Laboratório de Pesquisa Aquática da Sierra Nevada em Mammoth Lakes, parte do Sistema de Reserva Natural da universidade, aparecem na revista Biologia De Água Doce.

"A zona de alta altitude que você adora caminhar por aí, e os riachos que adora pescar e os lugares que você vê como seu refúgio para consolo estão mudando", diz o principal autor David Herbst, pesquisador da Universidade de Marinha. Instituto de Ciências. "E as previsões climáticas sugerem que elas podem estar desaparecendo".

Para entender como esses riachos montanhosos respondem à seca, Herbst e colaboradores rastrearam o alcance e a diversidade de invertebrados aquáticos da 2002 através da 2015.

Riffles e piscinas

Os cientistas dividem os riachos em aproximadamente dois tipos de habitats: corredeiras e piscinas. Riffles são áreas rasas e rochosas com correntes relativamente fortes. Piscinas são as áreas mais profundas que se alternam com corredeiras. Diferentes espécies vivem nestes diferentes habitats, com as criaturas mais sensíveis preferindo as águas mais rápidas dos corredeiras, explica Herbst.

Mas à medida que as correntes secam, as corredeiras desaparecem e as piscinas podem se desconectar. Isso reduz a riqueza da comunidade de fluxo e resulta em uma rede alimentar mais simples. Por exemplo, grandes invertebrados que se alimentam de algas e alimentam-se de filtros, que são alimentos primários para animais maiores, como pássaros e peixes, tendem a desaparecer.

Os córregos da montanha podem se recuperar, de acordo com os cientistas. De fato, só após vários anos da seca a equipe observou um declínio abrupto na biodiversidade e a reorganização da cadeia alimentar. Mas o aumento da volatilidade no clima pode impedir a recuperação mesmo quando a água retorna.


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Quando os fluxos retornam, eles retornam cada vez mais em excesso, naquilo que os climatologistas chamam de chicotada. "Estamos oscilando de um extremo da seca para outro extremo de inundações", diz Herbst, "e como isso afeta as comunidades de córregos não é bem compreendido". Essas grandes variações no fluxo podem, na verdade, causar mais danos aos ecossistemas do que benefícios.

Fluxos de montanha normalmente perenes podem se tornar intermitentes, com trechos desconectados persistindo por longos períodos. Isso é padrão em riachos costeiros, e a vida selvagem ali se adaptou a essas condições. Há toda uma comunidade de insetos, e até alguns anfíbios e peixes, em bacias costeiras que podem sobreviver a esses regimes de fluxo intermitentes. Mas isso não é comum na alta Sierra Nevada.

Chuva em vez de neve

E a Califórnia está começando a ver mais precipitação cair como chuva do que com a neve, o que pode ser tão devastador para os córregos da montanha quanto a seca geral. O fluxo da água da chuva é mais rápido e mais variável do que o fluxo constante proporcionado pela neve derretida. A chuva vem rapidamente e se apressa.

"Um ano não significa alívio dos efeitos a longo prazo da mudança climática."

A neve atrasa, proporcionando uma descarga mais longa e mais lenta que atinge o pico no final da primavera, e não no inverno. A neve também recarrega as águas subterrâneas muito melhor que a chuva. Em última análise, essas diferenças estabelecem as condições para os tipos de comunidades que vivem nos córregos, explica Herbst.

Além disso, os riachos da montanha desempenham um papel descomunal em suas bacias hidrográficas. Um pequeno lago ou riacho nas cabeceiras de um rio pode ser mais crítico para a resiliência do ecossistema do que quilômetros de habitats a jusante. É muito mais fácil para a biodiversidade fluir a jusante depois de uma perturbação do que subir lentamente pela bacia hidrográfica. E se esses refúgios nas montanhas secarem, não há nada mais a montante para recuperá-los.

"Este cenário aponta o que você quer procurar ao tomar decisões de conservação sobre o que proteger nas montanhas", diz Herbst. "Em que áreas podem existir esses reservatórios potenciais a partir dos quais a recolonização poderia ocorrer?"

A Califórnia viu uma tremenda chuva no inverno passado, e Herbst está esperando para ver como será o segundo turno desta primavera. Ele está atualmente investigando como os ecossistemas respondem a anos úmidos como o 2019. Mas as condições estão prestes a mudar novamente, e ele está preocupado com a tendência de chicotadas.

“A seca acabou por agora, mas poderíamos ter dito isso também em 2011, quando tivemos outro ano chuvoso como este. E isso foi seguido logo após os quatro anos da seca mais histórica da Califórnia ”, diz Herbst. "Um ano não significa alívio dos efeitos a longo prazo da mudança climática."

Fonte: UC Santa Barbara

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