Para um centro-oeste inundado, as previsões climáticas oferecem pouco conforto

Para um centro-oeste inundado, as previsões climáticas oferecem pouco conforto Inundações históricas no Centro-Oeste, incluindo esta fazenda em Nebraska, causaram danos generalizados. DroneBase via AP

Inundações no Meio-Oeste, desencadeadas por um intensociclone de bomba”, Devastou partes da região, que tem sido afetada por inundações nas últimas décadas.

As inundações são desencadeadas por eventos extremos de chuvas, frequentemente combinados com condições do solo, como solo saturado ou congelado, que dificultam a infiltração de água no solo, o que aumenta o escoamento.

O aquecimento global tem o potencial de intensificar o ciclo da água na Terra, o que alterará a quantidade, frequência, intensidade e duração da chuva e da queda de neve. Como meu pesquisa e o trabalho de outros mostrou, todas essas mudanças aumentam o risco de inundações para os estados do Centro-Oeste.

Um Wetter Midwest

Existe um forte consenso entre os cientistas de que a mudança climática fará muitas partes do mundo mais úmido. Isso acontece porque as temperaturas mais altas aumentam a taxa na qual a umidade evapora da superfície da Terra e o ar mais quente retém mais umidade que o ar frio. Para cada 1 grau Celsius de aquecimento, a capacidade de retenção de umidade da atmosfera aumenta em cerca de 7 por cento, com base em leis bem estabelecidas da física.

À medida que o ar se torna mais úmido, podemos esperar mais precipitação - mas o aumento não é uniforme. Assumindo que os padrões de vento não mudam significativamente, mais umidade será transportada para algumas regiões sob a influência de trilhos de tempestade. Isso significa que as áreas afetadas por tempestades provavelmente terão aumentos maiores do que a média nos riscos de precipitação e inundação, enquanto áreas localizadas longe das trilhas de tempestades provavelmente terão menos precipitação e maior risco de seca.

O centro-oeste dos EUA está localizado em um zona de convergência onde os ventos predominantes que sopram do leste e do oeste se encontram. o jato polar sopra de oeste a leste ao longo do limite entre o ar quente e frio e regularmente traz tempestades, particularmente em estações frias.

Usando dados da Rede de Climatologia Histórica dos EUA, mostrei que de 1951 a 2013, a precipitação média para os Estados Unidos aumentado em 1.6 por cento por década. No Centro-Oeste, no entanto, aumentou em cerca de 2.1 por cento por década, e a precipitação no inverno aumentou em 3.7 por cento por década. Cerca de metade desse crescimento foi causado por tempestades mais freqüentes, e a outra metade pode ser atribuída a um aumento na intensidade das tempestades.


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Eu também usei modelos climáticos regionais de alta resolução para simular mudanças climáticas futuras no Centro-Oeste para o período 2040-2070 em comparação com 1970-2000. Neste estudo, descobri que a precipitação média em toda a região provavelmente aumentará em 8 por volta de meados do século, e a precipitação no inverno provavelmente aumentará tanto quanto 12 por cento. A parte norte da região pode ver um aumento ainda maior, provavelmente devido à maior evaporação dos Grandes Lagos, resultante de temperaturas mais altas e menor cobertura de gelo no inverno, conforme a região se aquece.

Tempo mais tempestuoso

Com mais umidade na atmosfera, os sistemas de tempestades provavelmente produzirão mais chuvas fortes. Aumento da umidade na atmosfera também aumenta calor latente - calor libertado pelo vapor de água à medida que se condensa em gotas líquidas no ar. Este calor fornece mais energia para aumentar a intensidade das tempestades.

inundada Eventos de precipitação mais intensos estão previstos para acontecer nos estados do centro-oeste. Universidade Shuang-Ye Wu de Dayton, Programa Regional Norte-Americano de Avaliação das Mudanças Climáticas, CC BY

Esses fatores significam que a mudança climática provavelmente causará um aumento desproporcional em eventos de forte precipitação no Centro-Oeste, uma tendência que já é aparente quando se olha para dados climáticos históricos. De 1951 a 2013, meu estudo encontrou que a precipitação leve e moderada em todo o Meio-Oeste aumentou em cerca de 1 por cento por década, enquanto a precipitação pesada aumentou em 4.4 por cento por década.

Prevê-se que a precipitação média para a região aumente em cerca de 8 por cento em meados do século, mas as tempestades pesadas - aquelas de uma escala que provavelmente só ocorrerá uma vez em 25 anos - estão projetadas para aumentar em 20 por cento.

Inundações mais frequentes

Todas essas mudanças irão alterar significativamente a hidrologia das cheias. Um estudo da 2015 que examinou os dados de descarga das estações de medição 774 US Geological Survey em todo o Meio-Oeste, de 1962 a 2011, descobriu que 34% das estações mostraram aumentos significativos na frequência de eventos de inundação. O aumento mais pronunciado ocorreu na primavera devido a enchentes associadas ao derretimento da neve, chuva caindo sobre solo congelado e eventos de chuva sobre neve. Além de aumentar a precipitação, essa análise mostrou que o derretimento anterior da neve e as mudanças na relação entre a chuva e a neve, causadas pelas altas temperaturas, também estão impulsionando o forte aumento das inundações na primavera no centro-oeste.

Outro estudo projetou mudanças nas inundações devido à mudança climática e calculou com que frequência uma inundação média do ano 20 do século 100 - isto é, grande o suficiente para ter apenas uma chance de ocorrência de 1 em qualquer ano, ou uma vez em um século - é provavelmente a ocorrer no século 21st. Para a maior parte do Centro-Oeste, os autores estimaram que a probabilidade de tais inundações era que provavelmente dobrará no século 21st, de modo que o que antes era uma inundação de ano 100 pode ocorrer em média a cada ano 50.

Um terceiro estudo, publicado na 2016, examinou como a mudança climática poderia alterar o fluxo no nordeste e centro-oeste. A magnitude e o tempo de fluxo podem afetar o abastecimento de água e a qualidade, os sistemas de infraestrutura e a vida aquática. Este estudo descobriu que, ao longo deste século, os níveis médios de fluxo de pico de três dias no 100 aumentar em 10 para 20 por cento para a região Centro-Oeste.

Enquanto isso, pessoas em Nebraska, Iowa, Wisconsin, Minnesota e Dakota do Sul afetadas pela tempestade mais recente estão avaliando os danos. NOAA no início deste mês previu que as inundações históricas será seguido por mais chuva e inundando nesta primavera. Espera-se que as atuais águas da inundação permaneçam por meses

Sobre o autor

Shuang-Ye Wu, professor associado de geologia, Universidade de Dayton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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