As inundações de Queensland são tão grandes A única maneira de rastreá-las é do espaço

As inundações de Queensland são tão grandes A única maneira de rastreá-las é do espaço
Mapeamento de inundação de satélites ao longo da costa de Queensland, compilado usando imagens do satélite de radar europeu Sentinel-1A. Agência Espacial Europeia / Laboratório de Desenvolvimento de Tecnologia Espacial Inteligente (SSTD), UNSW, Autor

Muitas partes de Queensland foram zonas de desastre declaradas e milhares de residentes foram evacuados devido a uma inundação de 1-in-100 anos. Townsville está no epicentro da chuva de monções “sem precedentes” que trouxe mais de um ano de chuva em apenas alguns dias, e a emergência está longe de terminar com ainda mais chuvas torrenciais esperadas.

Tal ruptura monumental exige trabalho de emergência para salvaguardar infra-estruturas cruciais como pontes, barragens, autoestradas, ferrovias, subestações de energia, linhas de energia e cabos de telecomunicações. Por sua vez, isso requer um mapeamento preciso e oportuno das águas das inundações.

Pela primeira vez na Austrália, nossa equipe de pesquisadores tem monitorado de perto as enchentes usando uma nova técnica que envolve satélites europeus, o que nos permite “ver” sob a cobertura de nuvens e mapear os desenvolvimentos no solo.

Dado que a inundação cobre atualmente um trecho de 700km de costa de Cairns a Mackay, levaria dias para juntar o quadro geral da inundação usando o mapeamento aéreo. Além disso, os satélites de imagens ópticas convencionais são facilmente “cegados” pela cobertura de nuvens.

Mas um satélite de radar pode sobrevoar todo o estado em questão de segundos, e um mapa de inundação preciso e abrangente pode ser produzido em menos de uma hora.

Olhos acima do céu

Nosso novo método utiliza uma tecnologia de imagem chamada “radar de abertura sintética” (SAR), que pode observar o solo dia ou noite, através de cobertura de nuvens ou fumaça. Ao combinar e comparar imagens de SAR, podemos determinar o progresso de um desastre que se desdobrou, como uma inundação.

Em termos simples, se uma área não for inundada na primeira imagem, mas for inundada na segunda imagem, a discrepância resultante entre as duas imagens pode ajudar a revelar a extensão da inundação e identificar o avanço da frente de inundação.

Para automatizar este processo e torná-lo mais preciso, usamos dois pares de imagens: um “par pré-evento” tomado antes do dilúvio e um “par de co-evento” composto de uma imagem antes do dilúvio, e outra imagem posterior durante a inundação.

Os satélites europeus têm sido operados estrategicamente para coletar imagens globalmente a cada 12 dias, possibilitando que testemos essa nova técnica em Townsville assim que ocorrer a inundação.

Para monitorar as inundações atuais em Townsville, tiramos as imagens pré-evento em janeiro 6 e janeiro 18, 2019. O par de co-eventos foi coletado em janeiro 18 e janeiro 30. Esses conjuntos de imagens foram então usados ​​para gerar o mapa de inundação preciso e detalhado mostrado abaixo.

As comparações de imagens podem ser feitas por algoritmos, sem que um ser humano tenha que examinar as próprias imagens. Então, podemos apenas olhar para os pares de imagens com discrepâncias significativas e, então, concentrar nossa atenção naqueles.

Nossa técnica evita potencialmente a necessidade de monitorar inundações de aviões de reconhecimento aéreo - uma tarefa perigosa ou mesmo impossível em meio a fortes chuvas, vento forte, nuvens espessas e raios.

Esta inteligência oportuna de inundação de satélites pode ser usada para desligar infraestruturas críticas, como subestações de energia, antes que a água da enchente as alcance.A Conversação

Sobre o autor

Linlin Ge, professora, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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