Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento global

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Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento globalEmpacotado contra o frio no centro de Chicago, domingo, janeiro 27, 2019. AP Photo / Nam Y. Huh

Uma onda de frio recorde está enviando calafrios literais pelas espinhas de milhões de americanos.

Prevê-se que as temperaturas em todo o meio-oeste americano caiam surpreendentemente nesta semana, 50 graus Fahrenheit (28 graus Celsius) abaixo do normal - tão baixo quanto 35 graus abaixo de zero.

Empilhe um vento tempestuoso em cima e o ar parecerá -60 F.

Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento globalTemperaturas do ar próximas da superfície (F) previstas para a manhã de quarta-feira, janeiro 30, 2019. Previsão pelo modelo Global Forecast System da NOAA. Tempo Pivotal, CC BY-ND

Este frio não é nada para espirrar. O Serviço Nacional de Meteorologia avisa condições brutais e ameaçadoras à vida. Frostbite vai atacar rapidamente em qualquer pele exposta. Ao mesmo tempo, o Pólo Norte está enfrentando uma onda de calor com temperaturas próximas ao ponto de congelamento - cerca de 25 graus Fahrenheit (14 C) acima do normal.

Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento global Diferenças de temperatura do ar próximas da superfície previstas (C) do normal, em relação ao 1981-2010. Tempo Pivotal, CC BY-ND

O que está causando esse padrão turbulento? Você adivinhou: o vórtice polar.

Nos últimos anos, graças a ondas de frio anteriores, o vórtice polar tornou-se entrincheirado em nosso vocabulário cotidiano e serviu como alvo de piadas para apresentadores de TV noturnos e políticos. Mas o que é isso realmente? Está escapando de seus locais habituais do Ártico com mais frequência? E uma questão que paira grande no meu trabalho: Como o aquecimento global se encaixa na história?

Jimmy Fallon examina os prós e contras do vórtice polar.

Rios de ar

Na verdade, existem dois vórtices polares no Hemisfério Norte, empilhados uns sobre os outros. O inferior é geralmente e mais precisamente chamado de corrente de jato. É um rio sinuoso de fortes ventos de oeste ao redor do Hemisfério Norte, cerca de 11 quilômetros acima da superfície da Terra, perto da altura em que os jatos voam.

A corrente de jato existe todo o ano e é responsável por criar e direcionar os sistemas de alta e baixa pressão que nos trazem o nosso clima diário: tempestades e céus azuis, feitiços quentes e frios. Muito acima da corrente de jato, em torno de 30 milhas acima da Terra, está a vórtice polar estratosférico. Este rio de vento também toca o Pólo Norte, mas só se forma durante o inverno e costuma ser bastante circular.

Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento globalSetas escuras indicam a rotação do vórtice polar no Ártico; setas de luz indicam a localização da corrente de jato polar quando os meandros se formam e resfriam, o ar ártico desce até as latitudes médias. LS Gardiner / UCAR, CC BY-ND

Ambas as características do vento existem por causa da grande diferença de temperatura entre o Ártico frio e as áreas mais quentes mais ao sul, conhecidas como latitudes médias. O aquecimento irregular cria diferenças de pressão e o ar flui de alta pressão para áreas de baixa pressão, criando ventos. A Terra girando então vira ventos para a direita no hemisfério norte, criando esses cinturões de oeste.

Por que o ar frio mergulha no sul

As emissões de gases do efeito estufa provenientes de atividades humanas aqueceram o globo em cerca de 1.8 graus Fahrenheit (1 C) nos últimos anos da 50. No entanto, o Ártico aqueceu mais que o dobro. O aquecimento do Árctico Amplificado deve-se principalmente ao derretimento dramático do gelo e da neve nas últimas décadas, o que expõe as superfícies oceânicas e terrestres mais escuras que absorvem muito mais do calor do sol.

Devido ao rápido aquecimento do Ártico, a diferença de temperatura norte / sul diminuiu. Isso reduz as diferenças de pressão entre o Ártico e as latitudes médias, enfraquecendo os ventos da corrente de jato. E assim como os rios de movimento lento normalmente tomam uma rota sinuosa, uma corrente de jato de fluxo mais lento tende a serpentear.

Grandes ondulações norte / sul na corrente de jato geram energia das ondas na atmosfera. Se eles são ondulados e persistentes o suficiente, a energia pode subir e interromper o vórtice polar estratosférico. Às vezes, esse vórtice superior se torna tão distorcido que se divide em dois ou mais redemoinhos giratórios.

Esses vórtices “filhas” tendem a vagar para o sul, trazendo seu ar muito frio com eles e deixando para trás um Ártico mais quente que o normal. Um desses redemoinhos será realizado na América do Norte esta semana, proporcionando temperaturas assustadoras para grande parte do país.

Deep congela em um mundo em aquecimento

As divisões no vórtice polar estratosférico acontecem naturalmente, mas devemos esperar vê-las mais frequentemente graças às mudanças climáticas e ao rápido aquecimento do Ártico? É possível que essas intrusões frias possam se tornar uma história de inverno mais regular. Este é um tema de pesquisa quente e não está de forma alguma resolvido, mas um punhado de estudos oferece provas convincentes de que o vórtice polar estratosférico está mudandoe que esta tendência pode explicar episódios de inverno excepcionalmente frio.

Sem dúvida, esse novo ataque de vórtice polar desencadeará novas alegações de que o aquecimento global é uma farsa. Mas essa noção ridícula pode ser rapidamente dissipada com uma olhada nas saídas de temperatura previstas em todo o mundo para o início desta semana. O lobo do ar frio sobre a América do Norte é superado em muito por áreas em outros lugares nos Estados Unidos e em todo o mundo que são mais quentes do que o normal.

Como as explosões de Vortex Polar Frigid estão conectadas ao aquecimento globalMédia diária prevista, diferenças de temperatura próxima da superfície (C) em relação às normais (relativas a 1979-2000) para Jan. 28-30, 2019. Dados do modelo Global Forecast System da NOAA. Reanalyzer do clima, instituto das mudanças climáticas, universidade de Maine., CC BY-ND

Os sintomas de mudanças climáticas nem sempre são óbvios ou fáceis de entender, mas suas causas e comportamentos futuros estão cada vez mais em foco. E é claro que às vezes, lidar com o aquecimento global significa nos armar com lenços extras, luvas e roupas íntimas compridas.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer Francis, Professora Visitante, Rutgers University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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