Por que vai ficar quente e seco ao mesmo tempo

Por que vai ficar quente e seco ao mesmo tempo

O tipo de condições quentes e secas que podem reduzir o rendimento das colheitas, desestabilizar os preços dos alimentos e lançar as bases para incêndios florestais devastadores estão atingindo cada vez mais várias regiões simultaneamente, como resultado de um clima mais quente, segundo um novo estudo.

A mudança climática dobrou as chances de que uma região sofra um ano quente e seco em comparação com a média desse local durante o meio do século 20, relatam os pesquisadores. Também está se tornando mais provável que as condições secas e severamente quentes atinjam as principais regiões agrícolas no mesmo ano, tornando potencialmente mais difícil para os excedentes em um local compensar os baixos rendimentos em outro.

“Quando analisamos os dados históricos das principais regiões de plantação e pastagem, descobrimos que, antes das mudanças climáticas antropogênicas, havia uma probabilidade muito baixa de que quaisquer duas regiões experimentassem essas condições realmente severas simultaneamente”, diz o cientista do clima Noah Diffenbaugh, professor na Escola da Terra, Energia e Ciências Ambientais da Universidade de Stanford e autor sênior do artigo, que aparece em Os avanços da ciência.

"O mercado global oferece uma proteção contra os extremos localizados, mas já estamos vendo uma erosão desse buffer climático à medida que os extremos aumentam em resposta ao aquecimento global", diz Diffenbaugh.


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Por que vai ficar quente e seco ao mesmo tempoAntes das alterações climáticas antropogénicas, existiam probabilidades muito baixas de que quaisquer duas regiões-chave de culturas ou pastagens experimentassem condições severas de calor e de seca em simultâneo. (Crédito: Diffenbaugh Lab / Stanford)

Colheitas menores

O novo estudo aponta para um futuro em que várias regiões estão em risco de experimentar baixos rendimentos de culturas simultaneamente. Isso porque, enquanto algumas culturas podem prosperar em uma estação de crescimento quente, outras - especialmente grãos - crescem e amadurecem muito rapidamente quando a temperatura sobe, dias secos consecutivos se acumulam e o calor persiste durante a noite.

Como resultado, as condições de secagem a quente tendem a produzir colheitas menores das principais commodities, incluindo trigo, arroz, milho e soja.

“Quando esses extremos ocorrem simultaneamente, isso exacerba os impactos adversos além do que qualquer um deles teria causado separadamente”.

As implicações se estendem para além da agricultura. Essas mesmas condições quentes e secas também podem exacerbar o risco de incêndio, secando a vegetação no verão e no outono e alimentando incêndios florestais intensos e de rápida disseminação, como aqueles que queimaram mais do que 240,000 acres na Califórnia em novembro 2018.

A tendência básica do aquecimento global - 1 graus Celsius ou 1.8 graus Fahrenheit desde o final do século 19 - empresta uma lógica intuitiva às principais descobertas do estudo.

"Se está ficando mais quente em todos os lugares, é mais provável que seja quente em dois lugares ao mesmo tempo, e provavelmente também seja mais quente quando estiver seco em dois lugares ao mesmo tempo", diz Diffenbaugh.

Problema em dobro

Apesar dessa intuição simples, a contabilização de mudanças contínuas e interdependentes tanto na precipitação quanto na temperatura em diferentes locais ao longo do tempo apresenta um desafio estatístico. Como resultado, muitas análises anteriores analisaram eventos quentes e secos como fenômenos independentes ou em regiões diferentes como independentes um do outro.

Essa abordagem pode subestimar o risco adicional devido ao aquecimento global causado pelo homem, bem como os benefícios sociais, ecológicos e econômicos da redução das emissões.

"Quando esses extremos ocorrem simultaneamente, isso exacerba os impactos adversos além do que qualquer um deles teria causado separadamente", diz o principal autor do estudo, Ali Sarhadi, um acadêmico de pós-doutorado no Grupo de Dinâmica do Sistema de Clima e Terra da Diffenbaugh.

Pesquisadores usaram dados históricos do século passado para quantificar as chances de que diferentes regiões experimentem condições quentes e secas no mesmo ano. Antes do 1980, havia menos de uma chance de 5 por cento de que dois pares de regiões experimentassem temperaturas extremas em um ano que também estivesse seco em ambas as regiões. No entanto, nas últimas duas décadas, as probabilidades aumentaram para até 20 por cento para alguns pares de regiões.

Por exemplo, a China e a Índia - duas das maiores produtoras agrícolas do mundo e as duas nações mais populosas - apresentam baixa precipitação e temperaturas extremamente quentes no mesmo ano foram inferiores a 5 por cento antes da 1980, mas são mais de 15 por cento hoje Diffenbaugh diz.

"Então, o que costumava ser uma ocorrência rara agora pode ser esperado com alguma regularidade, e temos fortes evidências de que o aquecimento global é a causa", explica ele.

Acordo climático

Os autores também analisaram projeções de modelos climáticos de possíveis cenários futuros de aquecimento global e descobriram que dentro de algumas décadas, se o mundo continuar em sua atual trajetória de emissões, as chances de que as temperaturas médias subam muito além do intervalo normalmente experimentado no meio do 20th. século poderia subir para cima de 75 por cento em muitas regiões.

Atingir as metas estabelecidas pelo acordo climático de Paris das Nações Unidas é provável que reduza substancialmente esses riscos, diz Sarhadi. Enquanto a Casa Branca anunciou sua intenção de retirar os Estados Unidos do acordo, alcançar as metas de redução de emissões no pacto da nação 200 permitiria ao mundo reduzir drasticamente a probabilidade de agravar as condições quentes e secas que atingem várias terras agrícolas em todo o mundo.

"Ainda há opções para atenuar essas mudanças", diz ele.

Risco futuro

A estrutura construída para este estudo representa um passo vital na redução do risco associado a múltiplos extremos climáticos que se juntam em uma região, onde eles podem se compor um com o outro.

Quais eram as chances, por exemplo, de que altas temperaturas, ventos fortes e baixa umidade combinassem para criar condições de mega-incêndio no passado, e como essas probabilidades mudaram como resultado do aquecimento global? Esse é o tipo de pergunta que a estrutura da equipe será capaz de responder. É uma questão gravemente urgente para as autoridades que agora acreditam em incêndios de escala e intensidade históricas na Califórnia.

"Muitos dos eventos que enfatizam a infraestrutura e nossos sistemas de prevenção e resposta a desastres ocorrem quando vários ingredientes se reúnem no mesmo lugar ao mesmo tempo", diz Diffenbaugh.

Altos picos de tempestades e ventos com fortes chuvas podem fazer a diferença entre uma tempestade passageira e um ciclone tropical calamitoso; padrões de vento e níveis de umidade em diferentes partes da atmosfera influenciam a gravidade de uma tempestade e o risco de inundação associado.

Um dos principais desafios para os tomadores de decisão é entender o que esperar em um clima em mudança. Isso significa aperfeiçoar as probabilidades conjuntas, que estão no cerne dos cálculos que engenheiros, formuladores de políticas, fornecedores de ajuda humanitária e seguradoras usam para alocar recursos, definir códigos de construção e planejar planos de evacuação e outras respostas a desastres.

"As pessoas estão tomando decisões práticas com base nas probabilidades de diferentes combinações de condições", diz Diffenbaugh. “O padrão é usar as probabilidades históricas, mas nossa pesquisa mostra que assumir que essas probabilidades históricas continuarão no futuro não reflete com precisão o risco atual ou futuro.”

O Departamento de Energia e a Universidade de Stanford financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Stanford

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