Seu guia para a ciência do ciclone

Seu guia para a ciência do ciclone
2016-02-12 Ciclones Tatiana e Winston. Crédito da foto: Flickr

Ciclone Winston atingiu Fiji em fevereiro 20, 2016, deixando um rastro de destruição.

Winston era um ciclone de categoria 5 (a classificação mais forte) com velocidades de vento reportadas de quase 300 km por hora. Isso fez com que ciclones mais fortes que já fizeram a terra globalmentee o mais forte registrado no Hemisfério Sul.

Comportamento ciclônico

Os ciclones se formam sobre a água morna, normalmente acima de 26 ℃. Isso os limita em grande parte a se formar em latitudes tropicais, embora, uma vez formados, possam se mover para fora dos trópicos.

No Pacífico Sul, tipicamente cerca de nove ciclones tropicais são registrados em média a cada ano, mas há muita variabilidade de ano para ano. Eles são mais comuns entre janeiro e março, mas podem ocorrer em novembro ou até maio.

Nos últimos 30 anos ou mais, vários ciclones tropicais graves afetaram Fiji, portanto não é incomum que Fiji sofra ciclones severos.

O valor para o ciclone Winston de velocidades do vento de até 300 km por hora refere-se à velocidade sustentada do vento, calculada em média ao longo de 10 minutos. O vento sustentado é tipicamente usado para medir a intensidade do ciclone, mas o dano também está relacionado a rajadas de vento, que são medidas em períodos muito mais curtos. O ciclone Winston teria produzido rajadas de até 325 km por hora.

Os observadores do ciclone medem a velocidade do vento de duas maneiras. Primeiro, eles podem estimar a velocidade das imagens de satélite. Ciclones tropicais muito intensos têm um olho muito pronunciado e são muito simétricos, e há relações gráficas entre essas imagens e medições diretas de vento. No Oceano Atlântico, a velocidade do vento em ciclones severos (conhecidos como furacões) é medida usando aviões. O outro método é usar observações de vento no solo.

O ciclone Winston tomou uma pista muito incomum em direção a Fiji, realizando um "loop-the-loop". Começou a oeste de Fiji antes de se mudar para o sul, depois de volta para o norte, e finalmente se aproximando de Fiji pelo leste.


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Os ventos mais fortes para os ciclones tropicais do hemisfério sul estão à esquerda do ciclone, porque é onde os ventos aumentam o movimento para a frente da tempestade. Para descobrir qual lado de um ciclone é qual, ficar de frente para a direção em que o ciclone está se movendo. A esquerda do ciclone é a sua esquerda. Assim, para o ciclone Winston, que se aproximava de Fiji do leste, o lado esquerdo da tempestade ficava ao sul.

Esta é também a região onde a tempestade é mais alta. Um surto de tempestade é uma cúpula de água empurrada à frente da tempestade. Em algumas localidades em Fiji também há potencial para tempestades e ventos fortes.

Normalmente, os ciclones são empurrados por uma combinação de fatores. Frequentemente eles são empurrados pelos ventos médios através da profundidade da atmosfera (da superfície até os medidores 10,000). Portanto, se a direção do vento for incomum aqui, o ciclone poderá seguir em uma direção incomum. Outros fatores relacionados à rotação da Terra também podem fazer com que um ciclone rastreie em direções estranhas.

A mudança climática está afetando os ciclones?

É difícil dizer quais são as tendências na intensidade do ciclone no Pacífico Sul, já que apenas dados limitados estão disponíveis desde os 1980s. Análises de tendência nesta região deram resultados ambíguos. A freqüência de ciclones na região australiana tem sido diminuindo nas últimas décadas. Na região do Pacífico Sul como um todo, as tendências parecem fracas.

Acabamos de ver o pico de um dos eventos mais fortes do El Niño já registrado. O El Niño está relacionado com o movimento de água quente no Oceano Pacífico, por isso não é de surpreender que ele tenha uma influência sobre os ciclones.

Normalmente, durante os eventos do El Niño, os ciclones se formam e seguem mais para o leste no Pacífico Sul. Assim, lugares que normalmente não veem ciclones, como o Taiti, às vezes os experimentam durante o El Niño.

No Pacífico Sul, se você estiver a oeste da longitude 170⁰ leste - a oeste de Fiji - você terá mais ciclones tropicais durante o La Niña e menos durante o El Niño. A leste dessa linha está o oposto: você recebe mais ciclones durante o El Nino e menos durante o La Niña. Fiji está entre essas zonas, então fica um pouco dos dois.

Também não sabemos como as mudanças climáticas estão afetando os ciclones no Pacífico Sul. Algumas análises sugerem que os ciclones são seguindo mais para o sul. Mas ainda é cedo para dizer como as mudanças climáticas já afetaram a intensidade do ciclone em nossa região.

autores: Kevin Walsh, leitor da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Melbourne

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