Agricultores do café lutam para se adaptar ao clima em mudança da Colômbia

Agricultores do café lutam para se adaptar ao clima em mudança da Colômbia
O terreno fértil e montanhoso da região central produtora de café da Colômbia é vulnerável aos impactos da mudança climática, como tempestades mais fortes e temperaturas mais altas. Eddy Milfort / flickr, CC BY-SA

Na região produtora de café da Colômbia, Risaralda, pequenas árvores correm ao longo da inclinação acentuada da Cordilheira dos Andes, cuidadosamente cuidadas em fileiras bem cuidadas. Milhares de grãos de café verde ficam vermelhos enquanto amadurecem, prontos para serem colhidos à mão. As colinas íngremes aqui evitar mecanizado técnicas.

Sua geografia única faz da Colômbia uma das maiores nações produtoras de café do mundo, vendendo US $ 2.64 bilhões de grãos arábica suaves e de alta altitude para países ao redor do mundo a cada ano. Apenas Brasil e Vietnã exportar mais café.

Apesar de seu alcance global, as fazendas de café na Colômbia são geralmente de propriedade familiar e modesto em tamanho - talvez 5 para 12 acres.

Estas montanhas férteis já enfrentar riscos relacionados ao clima, como deslizamentos e erosão. Agora, a região cafeeira do país é cada vez mais vulnerável a desastres induzidos por mudanças climáticas como inundações, secas e pragas invasivas.

Para o país Produtores de café 300,000, essas ameaças climáticas extremas - juntamente com as estações cada vez mais imprevisíveis, doença das culturas e insetos invasivos associados à mudança climática - colocam em risco sua subsistência.

Os agricultores vêem as mudanças em torno deles

Nossa equipe de pesquisa foi à Colômbia no início do 2018 para conversar com os cafeicultores de Risaralda sobre como eles estão se adaptando à mudança climática.

Perguntamos aos fazendeiros da 45 as questões que incluíam a própria conceituação dos agricultores sobre as mudanças climáticas, como “O que é a mudança climática?” E “Como, se é que tem, as mudanças climáticas afetaram você como agricultor?”

Os resultados foram duros.


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Mais de 90 por cento dos cafeicultores relataram mudanças na temperatura média. Setenta e quatro por cento disseram que as secas ficaram mais longas e piores, e 61 por cento relatou um aumento na erosão da montanha e deslizamentos de terra por causa de mais chuvas.

Os agricultores também perceberam os impactos dessas mudanças ambientais em suas lavouras. Noventa e um por cento relataram mudanças nos ciclos de floração e frutificação das plantas de café. Setenta e cinco por cento notaram um aumento de pragas e 59 por cento relataram um aumento na doença das culturas.

Essas mudanças criaram incerteza sobre as decisões agrícolas de rotina.

Como as estações de plantio e colheita não são mais regulares ou previsíveis, por exemplo, muitos agricultores não podem confiar em indicadores sazonais tradicionais para orientá-los sobre o momento certo de plantar, colher ou cuidar de suas plantações de café.

Organizar mão-de-obra para colher grãos de café também se tornou uma luta porque as árvores geralmente não florescem ao mesmo tempo devido a condições sazonais instáveis. Novas leis trabalhistas colombianas destinadas a diminuir o trabalho infantil dificultam encontrar os agricultores, aumentando o problema.

Em suma, os agricultores viram a mudança climática como nada menos que uma ameaça existencial.

"Nossa capacidade de neutralizar os efeitos da mudança climática é mínima", disse um fazendeiro. “É uma ameaça capaz de nos incapacitar grandemente. Portanto, devemos estar muito atentos ao pouco que podemos fazer para mitigar ”.

Cultivo de café no clima de hoje

De 2008 a 2013, a produção de café da Colômbia caiu aproximadamente Por cento 33 devido à El Niño e La Niña inclemente padrões climáticos, quando chuvas, nuvens e feitiços quentes aumentaram.

O país trabalhou para aumentar sua produção desde então, e neste ano os cafeicultores colombianos devem produzir 13.3 milhões de sacas de grãos de café - cerca de 1.8 bilhões de libras - cerca de 23 por cento dos níveis de 2013.

Mas eles ainda estão aquém das metas nacionais de produção de 14.7 milhões de sacas, um déficit que a Federação Nacional do Café da Colômbia atribuiu à chuva excessiva e nebulosidade.

Mesmo antes de a mudança climática ameaçar sua colheita, os cafeicultores colombianos já estavam operando margem de lucro muito pequena.

A maioria dos produtores vende seu café ao Federação Nacional do Café da Colômbia, uma cooperativa sem fins lucrativos fundada em 1927 para representar os cafeicultores da Colômbia nacional e internacionalmente. Valoriza as exportações de café da Colômbia usando uma escala de preços vinculada à Bolsa de Nova York.

Como esse preço flutua diariamente, é difícil calcular a renda ou as perdas exatas de um fazendeiro, mas a maioria dos pequenos agricultores na Colômbia mal consegue se igualar.

Sob tais circunstâncias, até mesmo uma falha na colheita pode devastar a fazenda da família.

Agricultores lutam para se adaptar

Para se adaptar às mudanças climáticas na Colômbia, alguns agricultores começaram a experimentar novas técnicas agrícolas que, segundo eles, podem ajudar a compensar seus impactos.

Cerca de um terço dos agricultores que entrevistamos plantou árvores em suas fazendas para sombrear as plantas de café durante os períodos de calor e para evitar a erosão do solo durante grandes tempestades. Outros estavam construindo tanques de água para coletar a água da chuva durante as secas.

Alguns cafeicultores também diversificaram suas plantações, acrescentando banana e abacate às suas fazendas para reduzir os riscos da colheita fracassada de qualquer cultura.

Risaralda tem uma geografia única, perfeita para a produção de café, mas vulnerável às mudanças climáticas.
Risaralda tem uma geografia única, perfeita para a produção de café, mas vulnerável às mudanças climáticas.
Natalie White

Mas um terço de todos os produtores de café com quem falamos - 14 de nossos entrevistados - ainda está cultivando suas famílias há séculos.

Eles não estão despreocupados com as mudanças ambientais que afetam suas fazendas. No entanto, as pressões de tempo e a falta de recursos lhes dão pouca escolha a não ser concentrar-se em demandas de curto prazo, como fazer folha de pagamento, pagar dívidas e manter a comida na mesa.

Mantendo viva a indústria de café da Colômbia

Os desafios de produção relacionados ao clima são uma preocupação não apenas para os agricultores que entrevistamos, mas também para a economia da Colômbia.

O café é o Exportação agrícola mais importante do país sul-americano, representando 31 por cento de todo o comércio agrícola. A indústria vale em torno US $ 1.97 bilhões por ano e emprega um número estimado de pessoas 800,000.

Outros países em desenvolvimento, onde o setor cafeeiro está sendo duramente atingido pelas mudanças climáticas, como o Brasil e a Tanzânia, tentaram estratégias de adaptação bem sucedidas. Isso inclui a introdução de novas variedades de grãos de café, a melhoria da gestão do solo e da água e o aumento do acesso a empréstimos e outros serviços financeiros para ajudar os agricultores a resistir a safras fracassadas ou investir em novas tecnologias.

Pesquisas mostram que ensinar as pessoas a cultivar em um ambiente novo e imprevisível requer uma compreensão detalhada de como população é vulnerável à mudança climática agora e no futuro. Isso significa pedir aos agricultores o que eles pensam e sentem sobre o que está acontecendo para projetar planos de contingência que realmente funcionem para eles.

Esse foi o trabalho que começamos a fazer em Risaralda. Esperamos que nossas descobertas possam ajudar o governo colombiano a trabalhar com os agricultores para ajudá-los a adaptar suas práticas agrícolas para um futuro de clima mais extremo e imprevisível.

Cultivar em face da mudança climática envolve lidar com muitos problemas econômicos, informacionais, trabalhistas e empresariais complicados. Os cafeicultores colombianos querem ter sucesso, mas precisarão de ajuda em todas essas áreas apenas para sobreviver.

Sobre o autor

Jessica Eise, Ross Fellow do Programa de Doutorado da Escola de Comunicação Brian Lamb, Universidade de Purdue e Natalie White, professora assistente de Comunicação, Universidade de Purdue

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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