As alterações climáticas são realmente responsáveis ​​pela circulação atlântica mais lenta?

As alterações climáticas são realmente responsáveis ​​pela circulação atlântica mais lenta?

O aquecimento global não é a causa da desaceleração em um enorme padrão de circulação no Oceano Atlântico, que é, na verdade, parte de um ciclo regular de décadas que afetará as temperaturas nas próximas décadas, de acordo com um novo estudo.

Os oceanógrafos estão preocupados com a estabilidade a longo prazo da circulação do Oceano Atlântico, e estudos anteriores mostram que ela diminuiu drasticamente na última década.

“Os cientistas do clima esperavam que a circulação do Atlântico em declínio diminuísse a longo prazo sob o aquecimento global, mas só temos medidas diretas de sua força desde abril 2004. E o declínio medido desde então é 10 vezes maior do que o esperado ”, diz o autor correspondente Ka-Kit Tung, professor de matemática aplicada na Universidade de Washington com uma nomeação adjunta em ciências atmosféricas.

As alterações climáticas são realmente responsáveis ​​pela circulação atlântica mais lenta?O painel superior mostra mudanças na temperatura média global da superfície desde o 1950, com dois períodos de mudança mais lenta e um período de rápido aquecimento do 1975 para o 2000. Os painéis inferiores mostram a força da circulação de viragem do Atlântico. A curva azul (e, à direita, roxa) é a salinidade ao norte de 45N, uma medida indireta, ou proxy, para a força do AMOC. A curva verde é uma proxy estabelecida do AMOC. (Crédito: Ka-Kit Tung / U. Washington)

“Muitos se concentraram no fato de que está declinando muito rapidamente e que, se a tendência continuar, irá além de um ponto crítico, trazendo uma catástrofe como a era do gelo. Acontece que nada disso vai acontecer no futuro próximo. A resposta rápida pode, em vez disso, ser parte de um ciclo natural e há sinais de que o declínio já está terminando ”.

Um ciclo gigante

Os resultados têm implicações para o aquecimento da superfície. A velocidade da corrente determina quanto calor superficial é transferido para o oceano mais profundo, e uma circulação mais rápida enviaria mais calor para o Atlântico profundo. Se a corrente desacelera, então armazenará menos calor, e a Terra provavelmente verá a temperatura do ar subir mais rapidamente do que a taxa desde o 2000.

“Os modelos climáticos globais podem projetar o que acontecerá a longo prazo se o dióxido de carbono aumentar em certa quantidade, mas atualmente falta a capacidade de prever o aquecimento da superfície nas próximas décadas, o que requer um conhecimento de quanto o excesso de calor retido por gases de efeito estufa está sendo absorvido pelos oceanos ”, diz Tung.

A Atlantic Meridional Overturning Circulation, ou AMOC, é uma correia transportadora que leva a água da superfície para o norte no Atlântico; de lá, a água salgada mais pesada afunda e retorna em profundidade dos mares de Labrador e Nordic, perto do Pólo Norte, todo o caminho para o sul até o Oceano Antártico. A maioria das pessoas está interessada no que acontece na superfície - a Corrente do Golfo e as correntes atlânticas associadas levam água mais quente para o norte, trazendo temperaturas amenas para a Europa Ocidental.

As alterações climáticas são realmente responsáveis ​​pela circulação atlântica mais lenta?Estas linhas mostram diferentes formas de medir a força da circulação de viragem do Atlântico. O monitoramento direto só começou no 2004, portanto, outras medidas oceânicas são necessárias para estender o conjunto de dados de volta ao 1950. (Crédito: Ka-Kit Tung / U. Washington)

Mas o novo artigo argumenta que o passo mais importante, do ponto de vista climático, é o que acontece a seguir. No Atlântico Norte, a água mais salgada dos trópicos afunda quase uma milha (metros 1,500). Ao fazê-lo, ele reduz o calor para longe da superfície.

“A má notícia é que as temperaturas da superfície devem começar a subir mais rapidamente nas próximas décadas”.

Mudanças na força do AMOC afetam a quantidade de calor que sai da nossa atmosfera. O novo estudo usa uma combinação de dados de flutuadores do Argo, medições de temperatura baseadas em navios, registros de maré, imagens de satélite da altura da superfície do mar que podem mostrar salpicos de água quente e rastreamento recente de alta tecnologia do próprio AMOC para sugerir que a força flutua como parte de um ciclo de auto-reforço de aproximadamente 60 a 70 anos.

Quando a corrente é mais rápida, mais da água tropical quente e salgada viaja para o Atlântico Norte. Com o passar dos anos, mais geleiras derretem e, eventualmente, a água doce torna a água da superfície mais leve e menos propensa a afundar, diminuindo a correnteza.

Quando o AMOC está em uma fase lenta, o Atlântico Norte se torna mais frio, o derretimento do gelo diminui e eventualmente a fonte de água doce seca e a água mais pesada e mais salgada pode afundar novamente, o que acelera a circulação. O novo estudo argumenta que a corrente não está entrando em colapso, mas está apenas transitando de sua fase rápida para a fase mais lenta - e isso tem implicações para o aquecimento na superfície.

Olhando para o passado para prever o futuro

Do 1975 ao 1998, o AMOC estava em uma fase lenta. À medida que os gases do efeito estufa se acumulavam na atmosfera, a Terra experimentava um aquecimento distinto na superfície. De cerca de 2000 até agora, o AMOC foi em sua fase mais rápida, e o aumento do calor que mergulha no Atlântico Norte foi removendo o excesso de calor da superfície da Terra e armazenando-o no fundo do oceano.

"Temos cerca de um ciclo de observações em profundidade, por isso não sabemos se é periódico, mas com base nos fenómenos de superfície, pensamos que é muito provável que seja periódico", diz Tung.

O novo artigo apóia a pesquisa anterior dos autores mostrando que, desde o 2000, durante o qual as observações mostram uma desaceleração no aquecimento da superfície, o calor se acumulou nas profundezas do Oceano Atlântico. O novo estudo mostra que este é o mesmo período em que a circulação do Atlântico estava em sua fase rápida.

Medições recentes de densidade no Mar de Labrador sugerem que o ciclo está começando a mudar, diz Tung. Isso significa que nos próximos anos o AMOC não estará mais enviando mais do excesso de calor aprisionado pelos gases do efeito estufa no Atlântico Norte.

“A boa notícia é que os indicadores mostram que esta desaceleração da circulação do Atlântico está acabando, e por isso não devemos ficar alarmados com o fato de que essa corrente entrará em colapso tão cedo”, diz Tung. “A má notícia é que as temperaturas da superfície devem começar a subir mais rapidamente nas próximas décadas”.

O papel aparece em natureza.

Autores adicionais são da Ocean University of China e do Laboratório Nacional de Ciência e Tecnologia Marinha de Qingdao. A Fundação Nacional de Ciências dos EUA, a Fundação de Ciência Natural da China, o Programa Nacional de Pesquisa Básica Chave da China e uma cátedra Frederic e Julia Wan Endowed financiaram o estudo.

Fonte: Universidade de Washington

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