Secas australianas recentes podem ser as piores em 800 anos

As recentes secas australianas podem ser as piores no ano 800
Locais como Berri foram afetados pela seca do milênio, causada pela baixa chuva de estação fria. Novos materiais e técnicas estão sendo usados ​​para observar as causas da seca e padrões de água na história da Austrália para ajudar o futuro.
Gary Sauer-Thompson / flickr, CC BY-NC

A Austrália é um continente definido pelos extremos e, nas últimas décadas, alguns eventos climáticos extraordinários. Mas secas, inundações, ondas de calor e incêndios atingiram a Austrália por milênios. Os eventos extremos recentes são realmente piores do que os do passado?

Em um artigo recentereconstruímos 800 anos de padrões sazonais de precipitação em todo o continente australiano. Nossos novos registros mostram que partes do norte da Austrália estão mais úmidas do que nunca, e que grandes secas no final do século 20 e no início da 21 no sul da Austrália provavelmente não tiveram precedentes nos últimos anos da 400.

Este novo conhecimento nos dá uma compreensão mais clara de como as secas e as chuvas podem estar mudando no contexto de um mundo em rápido aquecimento.

Uma história de seca

A Austrália foi moldada por inundações, secas e calor escaldante. Quão grandes e quão intensos esses eventos foram mal entendidos devido aos limitados registros históricos e observacionais.

Registros históricos fornecem estimativas aproximadas da extensão e intensidade das secas em partes da Austrália desde o 1700. Por exemplo, os diários de bordo dos capitães de navios ancorados em Sydney descrevem a Seca de Assentamento (1790-1793), que ameaçava a posição tênue dos primeiros colonos europeus na Austrália. E os registros dos agricultores descrevem a Seca da Linha Goyder (1861-1866) que ocorreu em áreas ao norte das terras aráveis ​​conhecidas do sul da Austrália.

Registros meteorológicos observacionais fornecem descrições mais detalhadas da variabilidade climática. No entanto, o registro sistemático do clima na Austrália só começou no final do século 19. Desde então, muitas partes do continente sofreram longos períodos de chuva e secas. Os mais conhecidos são a seca da Federação (1895-1903), a seca da Segunda Guerra Mundial (1939-45) e a recente seca do Millennium (1997-2009).

Todas as três secas foram devastadoras para a agricultura e para a economia em geral, mas cada uma era distinta em sua pegada espacial, duração e intensidade. Importante, estas secas também diferiram na sazonalidade.

Por exemplo, a seca do milênio, que foi mais severa no sudoeste e no sudeste da Austrália, foi causada por chuvas fracas durante a estação fria. Em contraste, a seca da Federação, que afetou quase todo o continente, foi predominantemente devida a quedas de chuvas durante a estação quente.


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Embora os registros históricos e observacionais forneçam uma riqueza de informações sobre a frequência de extremos úmidos e secos, eles fornecem apenas parte do quadro.

Olhando para trás

Para entender as possíveis tendências de chuvas e avaliar a probabilidade de secas prolongadas, precisamos entender o contexto climático de longo prazo. Para isso, precisamos de registros que sejam muito mais longos do que os registros observacionais e históricos existentes.

Nosso novo estudo usou uma extensa rede de anéis de árvores, núcleos de gelo, corais e registros de sedimentos de toda a Austrália e dos Oceanos Índico e Pacífico adjacentes para estender os registros pluviométricos em todas as principais regiões da Austrália entre 400 e 800 anos. É importante notar que fizemos isso por duas temporadas, a estação fria (abril-setembro) e a estação quente (outubro-março), em oito grandes regiões de gestão de recursos naturais abrangendo o continente australiano. Isso nos permite colocar observações recentes da variabilidade da precipitação em um contexto muito mais longo em todo o continente pela primeira vez.

Descobrimos que mudanças recentes na variabilidade da precipitação são ou sem precedentes ou muito raras no período reconstruído. Os dois padrões mais notáveis ​​foram no norte tropical da Austrália, que tem sido excepcionalmente úmido no último século, e no sul da Austrália, que tem sido excepcionalmente seco.

Nossas reconstruções também destacam as diferenças entre os recentes eventos extremos de seca e os dos séculos anteriores. Por exemplo, a seca do milênio foi maior em área e mais do que qualquer outra seca no sul da Austrália nos últimos anos 400.

Nossa reconstrução também mostra que as secas mais intensas descritas nos registros históricos - a Seca de Assentamento (1790-93), a Seca de Sturt (1809-30) e a Seca de Linha de Goyder (1861-66) - foram limitadas a regiões específicas. A Seca de Assentamento parece ter afetado apenas as regiões orientais da Austrália, enquanto a Seca da Linha Goyder, que ocorreu ao norte do limite mais setentrional de terras aráveis ​​no sul da Austrália, afetou principalmente a Austrália central e o extremo norte.

Essas secas históricas variaram muito na área que cobriram, destacando em escala continental a diversidade espacial da seca. Esta variabilidade espacial também foi recentemente demonstrada Austrália Oriental.

A ConversaçãoNossa reconstrução pluviométrica de vários séculos complementa a recente Relatório Mudança Climática na Austrália no clima futuro. Ao fornecer uma janela mais clara para os climas do passado online, podemos ver melhor como extremos de chuva podem afetar a Austrália no futuro.

Sobre os Autores

Mandy Freund, estudante de doutorado, University of Melbourne; Ben Henley, pesquisador em clima e recursos hídricos, University of Melbourne; Kathryn Allen, Acadêmica, Ecossistema e Ciências Florestais, University of Melbournee Patrick Baker, ARC Future Fellow e Professor de Silvicultura e Ecologia Florestal, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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