O custo oculto do carbono de produtos diários

O custo oculto do carbono de produtos diários
Aço, plástico, alumínio - e platina.
xieyuliang / Shutterstock

As metas definidas no Acordo de Paris As alterações climáticas são ambiciosas, mas necessárias. O fracasso em enfrentá-los levará a seca, doença e desespero generalizados em algumas das regiões mais pobres do mundo. Sob tais condições migração em massa por refugiados do clima encalhado é quase inevitável.

No entanto, se as nações mais ricas devem ser sérias em seu compromisso com a meta de Paris, então elas devem começar a contabilizar as emissões de carbono contido dentro de produtos que importam.

A indústria pesada e a demanda constante por bens de consumo são os principais contribuintes para a mudança climática. De fato, 30% das emissões de gases com efeito de estufa são produzidos através do processo de conversão de minérios de metal e combustíveis fósseis nos carros, máquinas de lavar e dispositivos eletrônicos que ajudam a sustentar a economia e tornar a vida um pouco mais confortável.

Como se poderia esperar, as partes mais ricas do mundo com seu poder de compra mais alto fazem mais do que seu quinhão de consumir e poluir. Para cada item comprado ou vendido há um aumento no PIB, e com um aumento de 1% do PIB existe um 0.5 para% 0.7 aumento das emissões de carbono. A crescente demanda por conveniências cotidianas exacerba esse problema. Somente para minérios de metal, a taxa de extração duplicou entre 1980 e 2008e não mostra sinais de desaceleração.

Toda vez que você compra um carro novo, por exemplo, você efetivamente 3-7g de “metais do grupo da platina” para revestir o catalisador. Os seis elementos do grupo da platina têm o maior impacto ambiental de todos os metais, e produzir apenas um quilo requer a emissão de milhares de quilos de CO₂.

Esse carro também consome uma tonelada de aço e você pode adicionar a isso algum alumínio, uma série de plásticos e, no caso de carros elétricos, elementos de terras raras.

Muitas vezes, ninguém é responsabilizado pelas emissões de carbono ligadas a esses materiais, porque são produzidos em países onde a indústria “suja” ainda é politicamente aceitável ou vista como a única maneira de escapar da pobreza. De facto, das emissões de carbono que os consumidores europeus são pessoalmente responsáveis, 22% são alocados em outros lugares sob práticas convencionais de contabilidade de carbono. Para os consumidores nos EUA, o valor está em torno de 15%.

Da minha para despejar

As emissões de carbono do tubo de escape contam apenas parte da história. Para ter uma noção completa da pegada de carbono de um carro, você deve considerar as emissões que entram na produção de matérias-primas e cavar um buraco no chão duas vezes - uma vez para extrair os metais contidos no carro, uma vez para despejá-los eles não podem mais ser reciclados.


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Comprar um carro novo e despejar o antigo pode ser justificável se a mudança foi feita porque o novo veículo é mais eficiente em termos de combustível, mas certamente não é quando é uma questão de gosto pessoal ou corporativo. obsolescência planejada. O mesmo é verdadeiro para qualquer número de itens de alta tecnologia, incluindo smartphones que rodam em software que torna-os inutilizáveis a médio prazo.

As consequências ambientais da substituição de um smartphone, apenas em termos de emissões de carbono, são consideráveis. A Apple descobriu que 83% do dióxido de carbono associado ao iPhone X estava diretamente ligado à fabricação, transporte e reciclagem. Com estes tipos de números, é difícil argumentar um caso sustentável de atualizações - independentemente de quantos painéis solares a Apple cole no telhado de seus escritórios.

Os governos dos países mais ricos que importam produtos, mas não as suas emissões, devem parar de apontar o dedo à China ou a outros gigantes manufatureiros ou mineradores e começar a assumir responsabilidade. Isso significa ir mais longe do que eles estavam dispostos a ir tão longe, e implementar estratégias de materiais sustentáveis ​​que abordem os produtos de um produto. ciclo de vida inteiro desde a mineração até a fabricação, uso e, eventualmente, até o descarte.

A ConversaçãoEm um nível individual, as pessoas devem votar com seu dinheiro. É hora de deixar para trás os retardatários que escondem o custo do carbono contido em seus produtos e que os projetam para fracassar a fim de colocar os lucros diante das pessoas e do meio ambiente.

Sobre os Autores

Kai Whiting, Pesquisador de Sustentabilidade e Estoicismo, Universidade de Lisboa e Luis Gabriel Carmona, Pesquisador em Sistemas Sustentáveis, Universidade de Lisboa

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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