A mudança climática está retardando as correntes do Atlântico que ajudam a manter a Europa aquecida?

A mudança climática está retardando as correntes do Atlântico que ajudam a manter a Europa aquecida?
Instituição Oceanográfica de Natalie Renier / Woods Hole
, Autor fornecida

As correntes oceânicas que ajudam a aquecer as costas atlânticas da Europa e da América do Norte diminuíram significativamente desde o 1800 e estão mais fracas em 1600 anos, de acordo com novas pesquisas que meus colegas e eu conduzimos. Como nós estabelecemos em um novo estudo na Nature, o enfraquecimento desse sistema de circulação oceânica pode ter começado naturalmente, mas provavelmente está sendo continuado pelas mudanças climáticas relacionadas às emissões de gases do efeito estufa.

Essa circulação é um ator fundamental no sistema climático da Terra e uma desaceleração ampla ou abrupta poderia ter repercussões globais. Poderia fazer com que o nível do mar na costa leste dos EUA aumentasse, alterasse os padrões climáticos europeus ou os padrões de chuva de forma mais global e prejudicasse a vida selvagem marinha.

O enfraquecimento recente que encontramos foi provavelmente impulsionado pelo aquecimento no Atlântico Norte e pela adição de água doce do aumento de chuvas e derretimento do gelo. Foi previsto muitas vezes, mas até agora, o quanto de enfraquecimento já ocorreu, permaneceu em grande parte um mistério. A extensão das mudanças que descobrimos é uma surpresa para muitos, incluindo eu mesmo, e aponta para mudanças significativas no futuro.

Sabemos que no final da última grande era do gelo, as rápidas flutuações na circulação levaram a mudanças climáticas extremas. em uma escala global. Um exemplo exagerado (mas aterrorizante) de um evento tão repentino foi retratado no filme blockbuster da 2004, The Day After Tomorrow.

O sistema de circulação em questão é conhecido como “Circulação Meridional Transversal do Atlântico”(AMOC). O AMOC é como uma correia transportadora gigante de água. Transporta água quente e salgada para o Atlântico Norte, onde fica muito frio e afunda. Uma vez no oceano profundo, a água flui de volta para o sul e depois para todos os oceanos do mundo. Esta correia transportadora é um dos mais importantes transportadores de calor no sistema climático e inclui a Corrente do Golfo, conhecida por manter a Europa Ocidental aquecida.

Os modelos climáticos previram consistentemente que o AMOC diminuirá devido ao aquecimento dos gases de efeito estufa e às mudanças associadas no ciclo da água. Por causa dessas previsões - e a possibilidade de mudanças climáticas abruptas - os cientistas monitoraram o AMOC desde 2004 com instrumentos espalhados pelo Atlântico em locais-chave. Mas para realmente testar as previsões do modelo e descobrir como a mudança climática está afetando o transportador, precisamos de registros muito mais longos.


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Procurando por padrões

Para criar esses registros, nosso grupo de pesquisa - liderado pelo Dr. David Thornalley, da University College London - usou a idéia de que uma mudança no AMOC tem um padrão único de impacto no oceano. Quando o AMOC se enfraquece, o nordeste do Oceano Atlântico esfria e partes do Atlântico ocidental ficam mais quentes por uma quantidade específica. Podemos procurar esse padrão nos registros anteriores da temperatura do oceano para traçar como era a circulação no passado.

Outro estudo na mesma edição da Natureliderado por pesquisadores da Universidade de Potsdam, na Alemanha, usou observações históricas de temperatura para verificar a impressão digital. Eles descobriram que o AMOC havia reduzido em força cerca de 15% desde o 1950, apontando para o papel das emissões de gases do efeito estufa causadas pelo homem como a causa primária.

Em nosso trabalho, que também faz parte do Projeto ATLAS da UE, encontramos a mesma impressão digital. Mas, em vez de usar observações históricas, usamos nossa experiência em pesquisas climáticas passadas para voltar muito mais no tempo. Fizemos isso combinando registros conhecidos dos restos de pequenas criaturas marinhas encontradas na lama do fundo do mar. A temperatura pode ser trabalhada observando as quantidades de diferentes espécies e as composições químicas de seus esqueletos.

Também pudemos medir diretamente as velocidades passadas da corrente oceânica profunda, observando a própria lama. Grãos maiores de lama implicam correntes mais rápidas, enquanto grãos menores significam que as correntes eram mais fracas. Ambas as técnicas apontam para um enfraquecimento do AMOC desde cerca de 1850, novamente por cerca de 15% para 20%. É importante ressaltar que o enfraquecimento moderno é muito diferente de qualquer coisa observada nos últimos anos da 1600, apontando para uma combinação de motoristas naturais e humanos.

A diferença no momento do início do enfraquecimento do AMOC nos dois estudos exigirá mais atenção científica. Apesar dessa diferença, os dois novos estudos levantam questões importantes sobre se os modelos climáticos simulam as mudanças históricas na circulação oceânica e se precisamos revisitar algumas de nossas projeções futuras.

A ConversaçãoNo entanto, cada registro longo adicional facilita a avaliação de quão bem os modelos simulam esse elemento-chave do sistema climático. De fato, avaliar modelos contra esses registros longos pode ser um passo crucial se esperamos prever com precisão possíveis eventos extremos de AMOC e seus impactos climáticos.

Sobre o autor

Peter T. Spooner, pesquisador associado em paleoceanografia, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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