Permanecer na primeira borboleta realmente mudar a história da evolução?

Permanecer na primeira borboleta realmente mudar a história da evolução?
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Martha Jones: É como naqueles filmes: se você pisa em uma borboleta, você muda o futuro da raça humana.

O médico: Então não pise em nenhuma borboleta. O que borboletas já fizeram com você?

Os escritores de ficção científica parecem não concordar com as regras da viagem no tempo. Às vezes, como em Doctor Who (acima), os personagens podem viajar no tempo e afetar pequenos eventos sem parecer alterar o grande curso da história. Em outras histórias, como "De Volta para o Futuro", até mesmo as menores das ações dos viajantes do tempo no passado produzem grandes ondulações que imprevisivelmente mudam o futuro.

Os biólogos evolucionistas têm mantido um debate similar sobre como a evolução funciona por décadas. Em 1989 (o ano de Back To The Future Part II), o paleontólogo americano Stephen Jay Gould publicou seu livro intemporal Wonderful Life, em homenagem a o filme clássico Isso também envolve viagens no tempo. Nele, ele propôs um experimento mental: o que aconteceria se você pudesse reproduzir a fita da vida, rebobinar a história da evolução e executá-la novamente? Você ainda veria o mesmo filme com todos os eventos evolutivos ocorrendo como antes? Ou seria mais como um reboot, com as espécies evoluindo de maneiras diferentes?

A resposta de Gould foi a última. Em sua opinião, eventos imprevisíveis desempenharam um papel importante na história natural. Se você fosse viajar de volta no tempo e pisar na primeira borboleta (reminiscente do conto 1952 A Sound of Thunder por Ray Bradbury), então borboletas nunca mais evoluiriam.

Isto é supostamente porque a variação que vemos na natureza - as muitas características físicas e formas diferentes de comportamento que as formas de vida podem ter - é causada por eventos genéticos aleatórios, tais como mutações genéticas. e recombinação. A seleção natural filtra essa variação, preservando e espalhando as características que dão aos organismos a melhor vantagem reprodutiva. Na visão de Gould, porque a série de mutações que levaram à primeira borboleta era aleatória, seria improvável que ocorresse uma segunda vez.

Evolução convergente

Mas nem todo mundo concorda com essa foto. Alguns cientistas defender a ideia de “evolução convergente”. É quando os organismos que não estão relacionados uns com os outros, independentemente, desenvolvem características semelhantes em resposta ao seu ambiente. Por exemplo, os morcegos e baleias são animais muito diferentes, mas ambos desenvolveram a capacidade de “ver” ouvindo como o som ecoa ao redor deles (ecolocalização). Ambos os pandas e os seres humanos evoluíram polegares oponíveis. Voo motorizado evoluiu pelo menos quatro vezesem pássaros, morcegos, pterossauros e insetos como borboletas. E os olhos evoluíram independentemente pelo menos 50 vezes na história do animal.

Até a inteligência evoluiu várias vezes. O famoso paleontologista Simon Conway-Morris foi questionado se os dinossauros se tornariam inteligentes se ainda estivessem aqui. Sua resposta foi que "o experimento foi feito e nós os chamamos corvos", referindo-se ao fato de que as aves, incluindo o espécies de corvo muito inteligentesevoluiu de um grupo de dinossauros.

Evolução convergente sugere que existem algumas maneiras ótimas em que as espécies podem se adaptar ao seu ambiente, o que significa que (se você tiver informações suficientes) você pode prever como uma espécie é susceptível de evoluir ao longo do tempo. Se você pisasse na primeira borboleta, outro inseto semelhante a uma borboleta acabaria evoluindo, porque outras mutações produziriam as mesmas características que serão favorecidas pela seleção natural.


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A estudo recente na revista Current Biology parece inclinar a escala em favor da evolução convergente. Este estudo investiga como as aranhas-de-vara evoluíram nas ilhas havaianas e fornece evidências para diferentes grupos isolados de animais, desenvolvendo as mesmas características independentemente.

As ilhas são frequentemente chamadas de laboratórios naturais porque são efetivamente ambientes fechados. Toda vez que uma espécie coloniza uma nova ilha, um novo experimento independente sobre adaptação acontece. Um exemplo icônico são os tentilhões que se adaptaram às várias fontes de alimento em cada ilha de Galápagos, fato que ajudou Charles Darwin a desenvolver sua teoria da seleção natural. Algumas dessas populações foram capturadas no ato de se tornarem novas espécie de tentilhão.

A maioria das aranhas nas ilhas havaianas tem corantes dourados, escuros ou brancos como camuflagem para se esconder de predadores, como pássaros. Os cientistas usaram o DNA das várias espécies de aranhas para reconstruir a história de como evoluíram. Eles mostraram que as aranhas escuras e as aranhas brancas evoluíram repetidamente de aranhas de ouro ancestrais, seis vezes no caso das aranhas escuras e duas vezes no caso das aranhas brancas.

Chance ou necessidade?

Este estudo é um exemplo notável de evolução convergente que ocorre na mesma área geográfica. É uma reminiscência dos estudos clássicos sobre Lagartos anolis pelo ecologista evolucionista Jonathan Losos, que percebeu lagartos em diferentes ilhas do Caribe evoluíram independentemente mesmas adaptações várias vezes. Tudo isso sugere que as formas de vida que vivem em um ambiente específico durante um período de tempo suficientemente longo provavelmente desenvolverão certas características.

Mas a evidência da evolução convergente não exclui o papel do acaso. Não há dúvida de que as mutações e as variações biológicas que elas criam são aleatórias. Organismos são um mosaico de múltiplos traços, cada um com diferentes histórias evolutivas. E isso significa que o que evoluiu no lugar da borboleta pode não parecer exatamente o mesmo.

As evidências não são conclusivas, mas talvez tanto o acaso quanto a necessidade desempenhem um papel na evolução. Se fôssemos rodar a fita da vida novamente, acho que acabaríamos com os mesmos tipos de organismos que temos hoje. Provavelmente haveria produtores primários extraindo nutrientes do solo e energia do sol, e outros organismos que se movimentam e comem os produtores primários. Muitos deles teriam olhos, alguns voariam e outros seriam inteligentes. Mas eles podem parecer bem diferentes das plantas e animais que conhecemos hoje. Pode até não haver nenhum mamífero inteligente de duas pernas.

A ConversaçãoEntão, apenas no caso de você se encontrar viajando de volta no tempo, não pise em nenhuma borboleta.

Sobre o autor

Jordi Paps, Professor da Faculdade de Ciências Biológicas, Universidade de Essex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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