Desastres estão destruindo lugares que mantemos. O que fazemos em seguida fará toda a diferença

Desastres estão destruindo lugares que mantemos. O que fazemos em seguida fará toda a diferença
Foto cedida por Curtis Perry

Quando incêndios, inundações e outras grandes perturbações alteram áreas naturais, nosso primeiro instinto é restaurar o que está perdido. Mas seguir em frente pode significar deixar algumas coisas valiosas para trás.

Os noticiários de chamas laranja-brilhantes que se espalhavam pelas ruas cobertas de árvores à noite eram tão horríveis quanto inevitáveis. Em setembro 2, 2017, um incêndio florestal acendeu no Columbia River Gorge sobre 40 milhas a leste de Portland, Oregon. Rapidamente, as chamas se espalharam pelo lado sul do cânion e subiram os penhascos circundantes, onde os ventos secos do leste os levaram a um inferno. Em três dias, o Eagle Creek Fire envolveu mais de 20,000 acres e saltou o rio para o norte.

Apenas um dia antes, o desfiladeiro parecia uma maravilha gravada em permanência - uma antiga floresta temperada coberta por um cântaro de basalto 15,000. Para milhões de habitantes que moravam nas proximidades e muitos turistas de longe, era um alívio sagrado de beleza natural insuperável. Os visitantes buscavam consolo em meio a esconderijos ocultos de enormes coníferas antigas. Eles ficaram boquiabertos quando fios de água derrubaram quedas de água livre nos pés de penhascos íngremes e subiram a vista panorâmica do largo rio Columbia. Seus mais ardentes admiradores se apegaram a essas imagens do lugar, mesmo quando o fogo a engoliu.

Enquanto a propagação do fogo estava no auge, um desses admiradores criou um grupo no Facebook que ele originalmente chamou de “Replantar o Columbia River GorgeMilhares se juntaram imediatamente, muitos prontos para plantar uma nova floresta. "Eu e alguns amigos descemos para replantar algumas árvores assim que o fogo caiu", escreveu um membro da vizinha Beaverton, Oregon. “Se você apelar para a mídia local, eu acho que você não terá escassez de voluntários dispostos a plantar árvores e até limpar a madeira morta”, ofereceu outro.

Não demorou muito, no entanto, para alguém discordar. “A vida faz muito bem”, escreveu um membro do grupo, argumentando que a floresta deveria ter permissão para crescer por conta própria. "Por favor, não vá desonestos e plante suas próprias árvores" O Oregonian implorou. "Isso poderia fazer mais mal do que bem."


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Com a fumaça ainda sufocando seus céus, a comunidade mergulhou em um debate sobre como deveria responder a essa profunda perda: tentar reconstruir o passado ou aceitar uma nova realidade?

Habitantes de um mundo dinâmico têm lutado com essa questão por eras, mas hoje e em um futuro onde a mudança climática está rapidamente desestabilizando nossos ambientes, as mudanças estão se tornando mais frequentes e mais consequentes. Mais do que nunca, os formuladores de políticas e os administradores de terras estão precisando fazer escolhas difíceis sobre o papel da humanidade na gestão do mundo natural.

Interrompendo a evolução

Mudar, claro, é natural. Tomando a visão de longo prazo, a rocha através da qual o desfiladeiro foi esculpido é infantil. A floresta que queimou essa rocha ainda é mais jovem, e a maior parte dela é apenas um instantâneo no tempo. Aqueles que pedem a preservação da floresta em sua forma pré-fogo procuram deter as forças naturais que, em alguns milênios, criaram a floresta que passaram a amar. Mesmo no extremo oeste mais úmido do desfiladeiro, onde os incêndios são menos comuns, os incêndios são essenciais, disse o oficial de gestão de incêndios Darren Kennedy, do Columbia River Gorge, e este incêndio estava dentro das linhas do regime de incêndios da região. O último grande incidente, o Yacolt Burn, carbonizou mais de 200,000 acres em 1902; hoje suas cicatrizes fazem parte da visão.

Incêndios, mesmo severos, são necessários para o desenvolvimento das paisagens biologicamente diversas que valorizamos. Se quisermos que as florestas sejam resilientes ao clima de hoje, talvez tenhamos que deixá-las queimar, diz Chad Hanson, um ecologista florestal e diretor do projeto. Projeto John Muir, que estuda e defende a biodiversidade florestal. Hanson e um corpo crescente de pesquisas afirmam que a supressão de incêndio resultou em déficit de fogo no oeste de alta altitude, apesar da intensidade dos incêndios florestais dos últimos anos. Para Hanson, é preocupante. Incêndios, mesmo os mais graves, são necessários para o desenvolvimento das paisagens biologicamente diversas que prezamos.

Nos calcanhares do incêndio, o deputado Greg Walden apresentou um projeto de lei que aceleraria o desmatamento e o replantio de árvores. Colidiu com resistência constante de grupos ambientais e da comunidade científica.

“Se plantarmos e registrarmos essas áreas, estaremos interrompendo a evolução em si”, diz Hanson. As mudas que surgiram após o Yacolt Burn, por exemplo, foram as mais adequadas às condições. A floresta, ele diz, vai regredir - embora não em nossas vidas e provavelmente em uma forma diferente.

Negociando com uma eventualidade insidiosa

Em um canto dos Estados Unidos, na medida em que você pode chegar a partir do Columbia River Gorge, uma comunidade está lutando para manter a terra que está afundando abaixo dela. À medida que o nível do mar aumenta, a água salgada cai no Everglades National Park, envenenando mais de 400 quilômetros quadrados de floresta tropical no extremo sul da Flórida, que abriga um habitat crítico de aves, próximo a espécies ameaçadas ou ameaçadas de extinção e uma das maiores florestas de mangue do mundo. .

Na Flórida, um projeto de engenharia de US $ 10.5 bilhões poderia ganhar tempo para que a vida selvagem se adaptasse à medida que os Everglades, ricos em habitats, enfrentam a ameaça da elevação do nível do mar induzida pela mudança climática. © iStockphoto.com | MonicaNinker

No 2000, o Congresso autorizou o Plano abrangente de restauração de Everglades (CERP) para proteger o frágil ecossistema e garantir o fornecimento de água doce após décadas de desenvolvimento humano e desvio de água, sufocou os pântanos naturais de água doce. Nos últimos anos, no entanto, foi dada maior ênfase à resposta aos impactos da mudança climática e do aumento do nível do mar, o que fez com que os Everglades de água doce encolhessem diante do avanço do habitat de água salgada.

Para resolver isso, o CERP está removendo barricadas artificiais e redirecionando a água com estações de bombeamento para permitir o fluxo natural de água doce, estabelecendo reservatórios de retenção para armazenamento e mitigação de inundações.

“Se bem-sucedidos”, afirma o Serviço Nacional de Parques em seu site, “esses esforços ajudarão a proteger os aqüíferos subterrâneos da invasão de água salgada, atrasarão os impactos da elevação do nível do mar ao longo da costa e comprarão tempo precioso para a fauna se adaptar ao ambiente em mudança A adaptação, como a construção de florestas, leva tempo, e até que ganhos significativos sejam feitos para reverter o aquecimento global, esses esforços de mitigação estão sendo negociados com uma eventualidade insidiosa.

Desastres estão destruindo lugares que mantemos. O que fazemos em seguida fará toda a diferença
O Plano de Restauração Comprehensive de Everglades tem como objetivo trazer alguma aparência de fluxos históricos de água de volta aos Everglades, depois que canais e diques devastaram o ecossistema.
Imagem cortesia do Everglades National Park Service

"Eu tive algum desconforto com isso no início, mas estou chegando ao ponto em que percebo como o tempo de compra é valioso para esses ecossistemas", diz Stephen Davis, um ecologista de zonas úmidas com o Fundação Everglades. Inicialmente, ele pensou que mais poderia ser feito do que simplesmente atrasar os efeitos, mas agora ele diz que a mentalidade era ingênua. O aumento do nível do mar é inevitável. Ele não está jogando a toalha, ele diz, “nós precisamos lutar pela próxima geração que irá tirar grande proveito desse ecossistema. Mesmo que não seja na sua totalidade, isso ainda proporcionará algum benefício ”.

Retornar e isolar

Da mesma forma, ao longo dos rios que sustentam descendentes de alguns dos maiores habitantes da América do Norte, o aquecimento das temperaturas está mudando as paisagens e ameaçando os modos de vida mais antigos.

A existência nas terras baixas do oeste montanhoso há muito tempo depende da disponibilidade sazonal de peixes de água fria, como salmão e truta, mas o aumento da temperatura do ar e a diminuição da camada de neve resultaram em águas mais quentes em algumas áreas. Juntamente com os impactos das barragens, desenvolvimento e pecuária, esta tendência de aquecimento está empurrando um pilar econômico e cultural dos povos indígenas da região para a beira do abismo.

Diante de modelos climáticos que mostram um futuro sombrio para alguns habitats de água fria, as tribos nativas americanas estão retornando paisagens ao seu estado pré-desenvolvido e tentando isolar canais críticos dos efeitos da mudança climática.

Os biólogos Joe Maroney (à esquerda) e Todd Andersen lançam trutas em um riacho no leste de Washington, parte dos esforços para restaurar a condição histórica dos ecossistemas aquáticos em face da mudança induzida pelo homem. Foto cedida por Rich Landers | O porta-voz-revisão

"Tribos estão querendo restaurar peixes e habitat onde outras agências possam olhar e decidir que não é o melhor uso de dólares", diz Joe Maroney, diretor de Recursos Hídricos e Pesqueiros da Tribo de Kalispel dos Índios, cujos terrenos vão de Washington a Montana. "Estes são os únicos recursos que temos ao lado da reserva, por isso vamos fazer tudo o que pudermos para protegê-los", diz ele.

O Kalispel e outros na região investiram pesadamente em estudar a água fria nos córregos e nas espécies que ela apóia. Eles devolveram rios anormalmente endireitados a seus meandros naturais. Eles repovoaram peixes nativos onde espécies invasoras foram dominadas. Eles estão construindo caminhos para os peixes superarem as barragens impassíveis.

Semelhante ao Everglades, as ameaças estão sempre invadindo, e os recursos limitados deixam alguns tributários vulneráveis ​​desprotegidos. À medida que as temperaturas continuam a subir e a queda de neve diminui, espécies como a ameaçada truta de touros, sagrada para muitos, encaram o rebaixamento na memória.

Semeando o futuro

Johanna Varner é bióloga da Colorado Mesa University, que passou mais de cinco anos estudando pikas no Columbia River Gorge. Para ela, o impacto do fogo foi duplo. “Como cientista, você vai a um lugar e faz observações objetivas, mas como um humano, você não pode gastar todo esse tempo fazendo observações próximas em um lugar e não criando uma conexão pessoal com ele também”, diz ela.

Em 2011, a pesquisa de Varner pegou fogo quando um incêndio irrompeu em Oregon nos flancos do Monte. Capuz. “Quando descobri o incêndio pela primeira vez, não sabia o que fazer e sentei-me e chorei”, diz ela. Mas nos anos seguintes, ela estudou como os pikas respondem aos incêndios florestais e, no processo, testemunhou o recrescimento de uma floresta queimada.

“Não é que esse lugar tenha sido perdido, mas que foi mudado.” - Johanna VarnerVarner estava no Colorado quando começou o incêndio no Columbia River Gorge e passou dias monitorando o Twitter obsessivamente para ver como seu trabalho seria afetado. Ela ainda não sabe; grande parte da área permaneceu fechada por risco de deslizamentos de terra no solo instável - um problema tragicamente afetando o sul da Califórnia no momento da redação deste artigo. "Não é que esse lugar foi perdido, mas que foi alterado", diz ela. “Na minha vida, nunca será o mesmo de antes do incêndio. Por outro lado, haverá novos recursos que serão igualmente interessantes do ponto de vista científico, mas também bonitos de uma perspectiva pessoal ”.

Varner não pretende encorajar a complacência sobre os desastres que surgem como resultado da atividade humana. No entanto, ela ressalta que nossa nova realidade provavelmente será um período de grande perda, e como escolhemos responder a essas perdas fará uma grande diferença. No desfiladeiro do rio Columbia ou em qualquer outro lugar, se recriarmos o que estiver faltando, construir algo novo ou deixá-lo sozinho por completo, nossas decisões semearão o futuro. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Stephen Miller é um jornalista independente baseado em Seattle. Um ex-editor sênior do YES! Revista e editor-chefe do The Capitol Hill Times, ele cobriu a ciência ambiental, a mudança climática, a conservação, a política energética e os direitos indígenas do deserto do Arizona ao Ártico do Alasca.

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