A crescente pegada da China está ameaçando atropelar o mundo natural?

A crescente pegada da China está ameaçando atropelar o mundo natural?
Uma fila de caminhões madeireiros no Sudeste Asiático.
Jeff Vincent

Muitos observadores do crescente programa global de investimento estrangeiro e desenvolvimento de infra-estrutura da China estão cruzando os dedos e esperando o melhor. Em um mundo ideal, as ambições desenfreadas da China melhorarão o crescimento econômico, a segurança alimentar e o desenvolvimento social de muitas nações pobres, além de enriquecerem a si mesmas.

Tais esperanças são certamente oportunas, dado o isolacionismo da administração Trump dos EUA, que criou um vácuo de liderança internacional que a China está ansiosa para preencher.

Mas um olhar mais atento revela que a agenda internacional da China é muito mais explorador do que muitos percebem, especialmente para o ambiente global. E as reivindicações da liderança chinesa de abraçar o “desenvolvimento verde” são, em muitos casos, mais propaganda do que fato.

Para ajudar a navegar pelo labirinto, forneço aqui uma visão geral dos atuais impactos ambientais da China. As afirmações da China são razoáveis ​​e defensáveis, ou algo completamente diferente?

Força predatória?

Para começar, a China é esmagadoramente o mundo maior consumidor de animais selvagens ilegalmente caçados e produtos da vida selvagem. Do chifre de rinoceronte, aos pangolins, às barbatanas de tubarão e à variedade de espécies de aves silvestres, o consumo chinês impulsiona grande parte do comércio global de exploração e contrabando de animais selvagens.

Nos últimos anos da 15, o apetite voraz da China por marfim tem impulsionado colapso global das populações de elefantes. Em resposta às crescentes críticas internacionais, a China prometeu encerrar seu comércio doméstico de marfim pela extremidade de 2017.

Mas mesmo antes da proibição da China ter tomado força total, mercado negro de marfim está se desenvolvendo no vizinho Laos. Lá, os empresários chineses estão produzindo grandes quantidades de produtos de marfim esculpidos, projetados especificamente para os gostos chineses e vendidos abertamente aos visitantes chineses.


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A China é também o mundo maior importador de madeira ilegal, um comércio que florestas imperiais enquanto defraudar as nações em desenvolvimento de bilhões de dólares a cada ano em royalties de madeira.

A China alega estar trabalhando para reduzir suas importações ilegais de madeira, mas seus esforços são desinteressado na melhor das hipóteses, a julgar pela quantidade de madeira ilegal ainda fluindo através de sua fronteira com Mianmar.

Tsunami de infra-estrutura

Mais prejudicial ainda são os planos da China para a expansão da infra-estrutura que irão degradar irremediavelmente grande parte do mundo natural.

China Um Belt Uma estrada Só a iniciativa permitirá a construção de enormes conjuntos de novas estradas, ferrovias, portos e indústrias extrativas, como mineração, extração de madeira e projetos de petróleo e gás em pelo menos as nações da 70 na Ásia, Europa e África.

iniciativa da estrada da seda
Uma representação parcial do esquema One Belt One Road da China, por volta de 2015.
Instituto Mercator para Estudos sobre a China

O presidente chinês Xi Jinping promete que a iniciativa Belt and Road será "verde, de baixo carbono, circular e sustentável”, Mas tal afirmação é profundamente divorciada da realidade.

Como meus colegas e eu recentemente argumentamos em Ciência e Current Biology, o tsunami de infra-estrutura moderna que está sendo impulsionado pela China vai abrir um Caixa de Pandora de crises ambientais, incluindo desmatamento em larga escala, fragmentação de habitats, caça furtiva, poluição da água e emissões de gases de efeito estufa.

A busca da China por recursos naturais também está aumentando em toda a América Latina. Na Amazônia, por exemplo, grandes projetos de mineração - muitos dos quais estão alimentando indústrias chinesas - não causam apenas uma degradação local séria, mas também promovem desflorestamento generalizado das redes de estradas escavadas em áreas remotas para acessar as minas.

Por que as estradas são tão perigosas para a natureza?

No geral, a China é o consumidor mais agressivo de minerais no planeta, e os maior impulsionador do desmatamento tropical.

Além disso, a China está pressionando para construir uma Ferrovia 5,000km pela América do Sul, para tornar mais barato para a China importar madeira, minerais, soja e outros recursos naturais dos portos ao longo da costa do Pacífico da América do Sul. Se continuar, o número de ecossistemas críticos que seriam afetados por este projeto é impressionante.

A Estudo do Banco Mundial Mais de 3,000 projetos no exterior financiados ou operados pela China revelaram como muitas vezes trata países pobres como “paraísos de poluição” - transferindo sua própria degradação ambiental para países em desenvolvimento que estão desesperados por investimentos estrangeiros.

Finalmente, muito tem sido feito do fato de que a China está começando a moderar seu apetite por energia doméstica movida a combustíveis fósseis. Agora é um investidor líder em energia solar e eólica, e recentemente construção atrasada de mais de 150 usinas de eletricidade movidas a carvão na China.

Estes são indiscutivelmente positivos, mas precisam ser vistos em seu amplo contexto. Em termos de emissões de gases de efeito estufa, a China explodiu em todas as outras nações. Agora produz mais que o dobro das emissões de carbono dos Estados Unidos, o segundo maior poluidor, após a maior onda de construção de projetos hídricos de carvão, nuclear e de grande escala na história da humanidade.

Apesar de seu novo papel pós-Trump como o mundo de fato líder climático, A agenda geral da China dificilmente poderia ser descrita como verde.

Iceberg à frente

Alguns diriam que é injusto criticar a China assim. Eles argumentariam que a China está meramente seguindo um caminho trilhado de desenvolvimento explorador previamente forjado por outras nações e potências coloniais.

Mas a China não é o mesmo que qualquer outra nação. O surpreendente crescimento e tamanho de sua economia, sua visão perigosamente obstinada para explorar recursos naturais e terras internacionalmente, sua intolerância à crítica interna e externa e sua mídia cada vez mais fechada e miopia oficial se combinam para torná-la única.

O Presidente Xi admite que muitas empresas chinesas, investidores e credores operando no exterior muitas vezes agiram de forma agressiva e até mesmo ilegalmente no exterior. Mas ele diz que seu governo é impotente para fazer muito a respeito. A resposta mais notável do governo até hoje é uma série de “documentos verdes” contendo diretrizes que soam boas na teoria, mas são quase universalmente ignoradas pelos interesses chineses no exterior.

As afirmações de impotência de Xi são críveis? Ele cada vez mais governa a China com uma mão de ferro. É realmente impossível para a China orientar e controlar suas indústrias no exterior, ou elas são simplesmente tão lucrativas que o governo não quer?

A ConversaçãoÉ claro que as enormes ambições internacionais da China terão alguns efeitos positivos e podem até ser economicamente transformadoras para certas nações. Mas muitos outros elementos beneficiarão a China enquanto danificam profundamente nosso planeta.

Sobre o autor

Bill Laurance, professor emérito e pesquisador australiano, James Cook University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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