Como as mudanças climáticas afetam os blocos de construção para a saúde

Como as mudanças climáticas afetam os blocos de construção para a saúde
Chuvas mais intensas causaram enchentes em toda a Nova Zelândia, como visto aqui na região Norte. CC BY-ND

Em agosto 2016, um terço dos habitantes do município de North Island, Havelock North, ficou gravemente doente com gastroenterite depois que sua água foi contaminada com campylobacter.

Após um longo período de seca, a precipitação diária mais intensa em mais de dez anos lavou o organismo patogênico das fezes de ovelhas no aqüífero que abastece a água potável da cidade. O abastecimento de Havelock North, como muitos na Nova Zelândia, rica em chuvas, não era tratado com cloro ou outros desinfetantes, e esse era o país maior surto já relatado de doença transmitida pela água.

Este é apenas um exemplo de como a mudança climática pode afetar nossa saúde, de acordo com Denunciar lançado pela Royal Society of New Zealand hoje.

Pré-requisitos para uma boa saúde

Acontece que a regra de Cachinhos Dourados - "não muito quente, nem muito fria" - se aplica a mais do que mingau. Tem havido muitos relatos, como os publicados pela Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas e a Lancet Commission on Climate Change, que detalha como os aspectos físicos e mentais humanos são afetados por um clima em mudança.

Existe um clima ótimo, geralmente relacionado ao que é mais comum ou familiar. Desvios, especialmente se forem substanciais e rápidos, são arriscados.

O relatório RSNZ é organizado em torno de oito pré-requisitos para uma boa saúde, incluindo comunidade, abrigo, água e comida - todos os quais estão ameaçados pelas mudanças climáticas.

A metáfora do bloco de construção é apt. É improvável que a mudança climática prejudique a saúde de maneiras novas e inesperadas. Em vez disso, esperamos que ele atue como um multiplicador de ameaças. Onde há fragilidades nas fundações da saúde pública, mudanças rápidas nas temperaturas, chuvas e níveis do mar aumentam os efeitos danosos.

Efeitos diretos e indiretos

Os impactos incluirão efeitos diretos. Chuvas mais intensas, especialmente no lado oeste do país, vão testar sistemas de proteção à saúde, como no caso de Havelock North.


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Mas os impactos também podem ser indiretos. O relatório da RSNZ aponta que mudanças no clima podem afetar os ecossistemas, com efeitos indiretos para a saúde humana. À medida que a temperatura da água sobe, as florações de algas ocorrem com mais frequência e os patógenos humanos, como as espécies de vibrio, são encontrados em maiores concentrações.

Pode haver uma exposição mais intensa ao pólen e a outros alérgenos, uma preocupação especial dada a taxas relativamente altas de asma que se aplicam na Nova Zelândia.

Um suprimento confiável de alimentos é um dos serviços ecossistêmicos mais importantes. O sistema alimentar global é simultaneamente mais produtivo do que nunca e também extremamente vulnerável. Dependemos cada vez mais de um pequeno número de culturas, cultivadas em monoculturas em maior escala e em menos locais, dependentes de cadeias de fornecimento mais longas e frequentemente requerendo irrigação e uso pesado de fertilizantes artificiais.

A mudança climática ameaça a produção e distribuição de alimentos de várias maneiras. Por exemplo, a safra de arroz no sul da China atualmente falha devido ao estresse de alta temperatura uma vez a cada século ou mais, mas este será um evento de uma vez em 10 anos com 2-3 ° C aquecimento global, e uma vez a cada quatro anos se a temperatura média aumentar em 5 – 6 ° C.

Efeitos na saúde mental

A mudança climática também age através de estressores sociais. O aumento do nível do mar, combinado com chuvas fortes, ameaçam muitos assentamentos ao redor da costa da Nova Zelândia e em outros lugares. o comunidade de South Dunedin é um dos mais vulneráveis.

Em uma escala mais ampla, internacionalmente, projeta-se mudança climática irá deslocar um grande número de pessoas. A recente inundação de refugiados para a Europa (desencadeada, em parte, por extremos climáticos) ilustra os efeitos prejudiciais à segurança, coesão da comunidade e saúde que podem resultar.

O relatório RSNZ reconhece que não é apenas a saúde física que é importante. Depressão, ansiedade, tristeza e outras manifestações de perda e conflito podem ocorrer quando ambientes familiares são danificados e as conexões sociais são ameaçadas. Isto é mais evidente após desastres como secas e inundações.

O relatório refere-se à ameaça específica que a mudança climática representa para Maori. Os maoris não só estão sobre-representados entre aqueles com baixos rendimentos, como também em maior risco de problemas de saúde em ambientes perigosos. A cultura maori também incorpora um senso fortemente desenvolvido de relacionamento com o lugar que implica responsabilidades e obrigações. Das Alterações Climáticas desafia esse papel de tutela.

Riscos e oportunidades de transição

Há outra dimensão para os impactos na saúde que não é discutida no relatório RSNZ. Refiro-me aos danos que podem ser causados ​​pela maneira como respondemos às mudanças climáticas. Mark Carney, governador do Banco da Inglaterra, os chama de "riscos de transição". Estas não são preocupações triviais, Carney diz, porque gerenciar com sucesso as mudanças climáticas exigirá mudanças radicais, e as implicações podem ser de grande alcance.

O uso expandido de biocombustíveis pode competir com as culturas alimentares, por exemplo. Os regimes de preços de carbono também podem agravar a insegurança alimentar nas populações mais pobres. Em países de baixa renda, reduzir o número de animais para controlar as emissões de metano pode ser prejudicial, a menos que haja fontes alternativas de proteína, energia e nutrientes.

No entanto, existem oportunidades também. A agenda dos co-benefícios recebe apenas uma breve menção no relatório da RSNZ, o que é uma pena, já que as intervenções ganha-ganha podem fornecer uma rota politicamente palatável para cortes substanciais nas emissões de gases de efeito estufa. Por exemplo impostos bem projetados e abrangentes em alimentos poderia evitar um bilhão de toneladas de emissões de gases de efeito estufa e também prevenir meio milhão de mortes prematuras a cada ano.

Isso é particularmente relevante para a Nova Zelândia e Austrália, já que a maioria dos ganhos seria obtida com o corte do consumo de carne vermelha nos países ricos.

O relatório da Royal Society conclui que são necessárias mais pesquisas para quantificar melhor os impactos da mudança climática na saúde. Isso é verdade, claro. Mas já sabemos o suficiente sobre os riscos para prestar muita atenção às possíveis soluções. A grande questão, a meu ver, é como retiramos o carbono da economia da Nova Zelândia, de maneira rápida e equitativa, sem interromper os elementos básicos da saúde.

A ConversaçãoTalvez possamos fazer melhor do que evitar danos. Transporte, agricultura, forma urbana, sistemas alimentares - nessas áreas, e outros, existem oportunidades substanciais e riscos sérios.

Sobre o autor

Alistair Woodward, professor da Universidade de Auckland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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