Apenas uma mudança pode tornar todo o alimento instável

Apenas uma mudança pode tornar todo o alimento instável
Fonte da imagem: cartão postal. Coleção: Coleção dos Irmãos Tichnor. Localização: Biblioteca Pública de Boston, Departamento de Impressão.

Ver como uma nova safra ou animal desaparecido afeta a teia alimentar do Ancestral Puebloan, no sudoeste dos Estados Unidos, pode lançar luz sobre o futuro de nossa alimentação.

“Como arqueólogos do sudoeste, sabemos que os povos ancestrais de Puebloan estavam intrinsecamente ligados ao meio ambiente”, diz Stefani Crabtree, pós-doutoranda em ecologia comportamental humana no departamento de antropologia da Penn State. "Mas, a maioria das redes alimentares omitiram os seres humanos".

Crabtree e seus colegas criaram uma rede alimentar digital que captura todas as categorias de consumidores e consumidas, pode ser definida por períodos de tempo específicos e também pode representar redes alimentares depois que grandes fontes de alimentos ou predadores desaparecem da área. Se uma área de repente se torna desprovida de cervos, humanos ou milho, por exemplo, uma rede alimentar dessa situação pode mostrar onde os predadores foram para encontrar presas, ou quais presas prosperaram por falta de um predador.

Essas redes alimentares nocautes - teias sem um predador ou presa específico - mostram as mudanças e pressões nas fontes de alimentos substituídas pelas que faltam, ou as mudanças que ocorrem quando a pressão é removida pela remoção de um grande consumidor. Os pesquisadores relatam seus resultados no Journal of Archaeological Science.

“Quando as pessoas aparecem na área em torno do AD 600, elas trazem milho”, diz Crabtree. "Demora um tempo para que os bichos se acostumem a isso, mas eventualmente, tudo o que come vegetação, come milho e prefere-o."

Os seres humanos que trazem milho para uma área é uma grande perturbação da rede alimentar existente. Plantar milho significa limpar campos para deslocar quaisquer plantas e animais que existissem, criando uma fonte de alimentos de alta energia e mudando os comedores de plantas para a fonte preferida de alimentos de alto teor calórico.

No sudoeste americano, o povo Puebloan Ancestral eventualmente predava a população de veados o suficiente para que eles não fossem mais uma fonte confiável de comida. Para compensar isso, eles começaram a domesticar perus por comida.

Os perus precisam ser alimentados com milho se forem cativos e competirem com milho para consumo humano. Neste momento, o milho constituía 70 a 80 por cento da comida dos Puebloans Ancestrais e, assim, a alimentação dos perus alterou a teia alimentar.


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Predador e presa

Para criar a teia alimentar, a equipe identificou todas as espécies comuns e não invasivas na área. Eles então adicionaram espécies que foram encontradas em sítios arqueológicos, mas estavam ausentes das listas modernas. A teia alimentar geral tinha nós 334 representando espécies ou grupos funcionais ao nível da ordem com ligações 11,344 entre predador e presa.

Os pesquisadores percebem que há diferenças no ambiente entre agora e o período Puebloan Ancestral, mas muitas coisas, como bosques de pinheiro-zimbro e sálvia, são as mesmas. Existe bastante similaridade para que essa abordagem funcione.

A equipe não produziu apenas uma teia alimentar global, mas também redes alimentares correspondentes a três locais arqueológicos e três períodos de ocupação do Pueblo Ancestral na área - Grass Mesa Pueblo para Pueblo I, Albert Porter Pueblo para Pueblo II e Sand Canyon Pueblo. para Pueblo III.

Eles começaram com o uso de assembléias arqueológicas desses locais, incorporando todas as presas humanas e todos os predadores humanos na cadeia alimentar. Então eles incluíram a presa da presa primária de humanos e depois os predadores dessas espécies de presas humanas.

Presa, neste caso, inclui animais, insetos e plantas.

Ao criar redes alimentares knockout, os pesquisadores incluíram apenas as espécies que foram encontradas em quantidades razoáveis ​​nas assembléias arqueológicas naqueles tempos.

"Knockout food webs são uma das melhores maneiras de entender como as pessoas interagem com o meio ambiente", diz Crabtree. "Porque podemos remover algo, predador ou presa, e ver o que aconteceria."

Onde nós vamos?

Quando grandes mudanças nas variáveis ​​climáticas, como a seca, o calor e a falta de neve, entram em cena, o equilíbrio na cadeia alimentar pode se tornar instável. Quando a comida se torna escassa, a maioria das criaturas móveis, animais e insetos se mudam para outro local. Durante o tempo dos Puebloans Ancestrais, isso foi possível e, eventualmente, essas pessoas se mudaram para a área do Rio Grande no Novo México e em outros lugares no Novo México e Arizona.

"Nós não tínhamos um plano de longo prazo durante os anos 600 da habitação Ancestral Pueblo na região de Mesa Verde", diz Crabtree. “Nós não temos um plano de longo prazo hoje também. Nós nem temos um plano de quatro anos. Algumas pessoas estão nos pressionando para analisar de perto a mudança climática. ”

No passado, as pessoas migraram, diz Crabtree. A menos que descubramos estratégias melhores, para onde vamos migrar? Nós não temos um lugar para ir, ela diz.

O que as pessoas plantam e comem tem um grande efeito no meio ambiente e nos ecossistemas. No final, essas escolhas afetarão a sobrevivência humana, de acordo com os pesquisadores.

A National Science Foundation e a Chateaubriand Fellowship financiaram essa pesquisa.

Fonte: Penn State

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