Estresse de calor mortal poderia ameaçar centenas de milhões, mesmo se os alvos climáticos alcançados

Estresse de calor mortal poderia ameaçar centenas de milhões, mesmo se os alvos climáticos alcançados

Prevê-se que o stress térmico mortal afecte centenas de milhões de pessoas a mais por ano, com um aquecimento climático relativamente pequeno. o Acordo de Paris compromete a comunidade internacional a limitar o aquecimento global a não mais do que 2 ℃ acima das temperaturas do ar pré-industriais (século 19), com um objetivo de 1.5 aspir. Em nossa última pesquisa, que analisou o impacto do aumento da temperatura global nas magacidades, nós achamos que mesmo que 1.5 ℃ seja alcançado, grandes aumentos na freqüência de calor mortal são esperados. A Conversação

Por 2050 cerca de 350m mais pessoas que vivem em megacidades podem ser expostas ao calor mortal a cada ano.

Os seres humanos ficam “estressados ​​pelo calor” quando o corpo absorve mais calor do que é tolerável. Se a temperatura do corpo se elevar apenas alguns graus acima de 37 ℃, mortal insolação pode resultar. Usando seu sistema de refrigeração - sudorese - o corpo humano pode manter uma temperatura segura, mesmo se a temperatura do ar subir acima de 37 ℃. Este mecanismo funciona melhor em um ambiente mais seco (é por isso que as salas de vapor se sentem mais quentes que as saunas - mesmo com a mesma temperatura do ar). o índice de calor é uma medida que combina esse efeito de umidade com a temperatura do ar para fornecer uma sensação de temperatura. Um índice de calor superior a cerca de 40.6 ℃ é considerado perigoso para a saúde humana.

Com o aumento da temperatura global do ar, observações e experimentos com modelos climáticos sugerem que o teor de umidade atmosférica também aumenta. Isso significa que o índice de calor (e a sensação de calor) aumenta mais rapidamente que a temperatura do ar. Além disso, como a quantidade de umidade que a atmosfera pode conter aumenta mais rapidamente em temperaturas mais altas, o índice de calor também aumenta mais rapidamente (uma resposta não linear).

Forte incentivo para limitar o aquecimento global

Esta resposta não linear é transferida para a definição de “carga global de estresse pelo calor” usada em nossa pesquisa, que definimos como o número médio de dias por ano em áreas terrestres com um índice diário de calor acima de 40.6 ℃. Usando um grande número de simulações de modelos climáticos, descobrimos que essa quantidade aumenta mais e mais rápido à medida que a temperatura média do ar aumenta. Este aumento acentuado da carga de estresse térmico global tem consequências importantes.

Em primeiro lugar, qualquer aumento no estresse de calor global do aquecimento global até o momento será menor do que o causado pelo mesmo aquecimento adicional no futuro. (Vimos um aumento de 0.8 na temperatura global; espera-se que outro 0.8 de aquecimento leve a um aumento maior no estresse de calor do que o causado pelo primeiro 0.8).

Segundo, pode haver impactos globais progressivamente mais pesados ​​se as metas de Paris forem violadas. Nossa análise sugere que, para o aquecimento do 1.5, a carga global de estresse térmico será quase seis vezes maior do que a experimentada durante o 1979-2005. Mas o estresse térmico é 12 vezes maior se o aquecimento atingir 2 ℃. Com o aquecimento do 4 - o que pode acontecer se os esforços de mitigação falharem - nossa análise sugere que a carga de estresse de calor global pode ser maior que 75 vezes maior.


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Aumentos tão grandes no estresse térmico podem ser difíceis de imaginar, por isso usamos ondas de calor recentes para ajudar a comunicar os impactos que podem surgir.

Por exemplo, na 2015, Karachi e Kolkata, na Índia, experimentaram temperaturas letais. Nossa análise sugere que, em um mundo aquecido pela 2, ambas as cidades poderiam experimentar essas condições mortais pelo menos uma vez por ano. Se o aquecimento global atingir 4 ℃, o calor recorde de 2015 seria comum - mais do que 40 dias por ano. Outras regiões não seriam imunes. Com apenas 1.5℃ de aquecimento, o dobro de megacidades globais (cidades com uma população maior que 10m, incluindo Lagos, Nigéria e Xangai, China) pode começar a experimentar regularmente estresse por calor. No 2 ℃, Tóquio (a cidade mais populosa do mundo) pode ser afetada. Nova York entra na lista no 4 ℃.

Se a população global crescer conforme o previsto neste século, ela poderá aumentar ainda mais o estresse pelo calor global. A situação em Lagos ilustra bem isso. Se o aquecimento global atingir 1.5 ℃ até o final do século (quando a população de Lagos pode ter aumentado onze vezes e o calor perigoso pode ser 100 vezes mais comum), a carga de estresse de calor pode ser mais de mil vezes maior do que o passado recente. .

Em todas as regiões de megacidade, se o limite de 1.5 is for violado pelos 2050s, até 350m pessoas globalmente poderão ser regularmente expostas a um estresse perigoso por calor. Isso é mais do que um aumento de quatro vezes em comparação com o 1979-2005.

A sensibilidade ao estresse térmico ao aumento da temperatura global e os potenciais impactos humanos - mesmo a 1.5 ℃ acima dos níveis pré-industriais - fornecem um forte incentivo para limitar o aquecimento global. O aquecimento associado aos alvos de Paris pode parecer modesto o suficiente para que a urgência da situação se perca. Nossa análise mostra que, mesmo que metas ambiciosas de mitigação sejam atingidas, a necessidade de se adaptar ao calor extremo permanecerá. A alta concentração de pessoas e o calor em ambientes urbanos tornam as cidades um foco importante para esses esforços de adaptação.

Sobre o autor

Tom Matthews, professor de geografia física, Liverpool John Moores University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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