Como as mudanças climáticas dobraram a probabilidade da nova onda de calor do Sul do País de Gales

Como as mudanças climáticas dobraram a probabilidade da nova onda de calor do Sul do País de Gales

A onda de calor que engoliu o sudeste da Austrália no final da semana passada viu registros de calor continuarem caindo como blocos de Jenga.

No sábado, fevereiro, enquanto New South Wales sofria com o pico da onda de calor, as temperaturas subiram para 11 ℃ em Richmond, 47km noroeste de Sydney, enquanto os incêndios 50 se espalharam pelo estado em meio a condições catastróficas de incêndio.

Nesse dia, a maioria de NSW experimentou temperaturas pelo menos 12 ℃ acima do normal para esta época do ano. Em White Cliffs, o mínimo durante a noite foi 34.2 ℃, um novo recorde para o estado maior temperatura mínima observada.

Na sexta-feira, a temperatura máxima média em NSW atingiu 42.4 ℃, superando o recorde anterior de 42.0 February em fevereiro. O novo recorde durou todas as 24 horas antes de ser novamente quebrado no sábado, já que todo o estado tinha a média 44.0 ℃ em seu pico. Neste momento, NSW era o lugar mais quente da Terra.

Um ou dois graus aqui ou ali pode não parecer muito, mas para dizer isso, esses recordes de temperatura equivalem a um batedor de testes moderno que se aposenta com uma média de mais de 100 - a proeza de superar o 99.94 de Don Bradman seria sem dúvida ser notícia de primeira página.

E ainda os registros continuam a cair. Mungindi, na fronteira de NSW e Queensland, quebrou o recorde australiano de dias 50 consecutivos acima do 35 ℃, estabelecido há apenas quatro anos no aeroporto de Bourke, com o novo recorde agora nos dias 52.

Enquanto isso, dois dias depois daquele sufocante sábado, acordamos e encontramos os incêndios acesos durante a onda de calor. ainda cortando uma faixa de destruição, com a pequena cidade de Uarbry, a leste de Dunedoo, todos, mas queimaram até o chão.

Isto é ainda mais notável quando consideramos que o El Niño de 2015-16 está muito longe e as condições que normalmente influenciam nosso clima estão firmemente em neutro. Isso significa que devemos esperar temperaturas médias, não sufocantes.

Desde o Natal, grande parte do leste da Austrália tem estado em um fluxo de temperaturas extremas. Esta freqüência aumentada de ondas de calor mostra forte tendência nas observações, que deve continuar à medida que a influência humana sobre o clima se aprofunda.

Tudo faz parte de uma rápida tendência de aquecimento que, na última década, viu novos recordes de calor na Austrália superarem os novos recordes de frio 12 a 1.

Vamos ser claros, isso não é natural. Os cientistas do clima há muito vêm dizendo que sentiríamos primeiro os impactos das mudanças climáticas causadas pelo homem nos registros de calor, antes de notar a oscilação ascendente nas temperaturas médias (embora isso seja acontecendo também). Esta onda de calor é simplesmente o exemplo mais recente.

Além disso, em apenas algumas décadas, condições de verão como essas serão sentida em todo o país regularmente.

Atribuindo o calor

A coisa útil cientificamente sobre ondas de calor é que podemos estimar o papel que a mudança climática desempenha nesses eventos individuais. Este é um campo relativamente novo conhecido como "atribuição de eventos", que tem cresceu e melhorou significativamente na última década.

usando o [Email protegido] modelo climático, olhamos para o papel da mudança climática induzida pelo homem nesta última onda de calor, como temos para outros eventos antes.

Comparamos a probabilidade de tal onda de calor em simulações de modelos que influenciam as emissões humanas de gases de efeito estufa, em comparação com simulações nas quais não há tal influência humana. Como o 2017 está apenas começando, usamos modelos de corrida representando o 2014, que foi similarmente um ano neutro ao El Niño, enquanto também experimentamos níveis similares de influência humana sobre o clima.

Com base nessa análise, descobrimos que as ondas de calor, pelo menos, tão quentes quanto esta agora são duas vezes mais prováveis ​​de ocorrer. No clima atual, uma onda de calor desta gravidade e extensão ocorre, em média, uma vez a cada ano 120, por isso ainda é bastante raro. No entanto, sem mudanças climáticas induzidas pelo homem, essa onda de calor só ocorreria uma vez a cada ano 240.

Em outras palavras, o tempo de espera pela recente onda de calor da Austrália Oriental caiu pela metade. À medida que a mudança climática se agrava nas próximas décadas, o tempo de espera diminuirá ainda mais.

Nossos resultados mostram muito claramente a influência da mudança climática neste evento de onda de calor. Eles nos dizem que o que vimos no último final de semana é uma amostra do que nosso futuro trará, a menos que os seres humanos possam reduzir rápida e profundamente nossas emissões de gases do efeito estufa.

Nossas redes de eletricidade, cada vez mais frágeis, terão dificuldades para ameaça de apagões em toda a NSW mostrou. Vale a pena notar que o grande número de painéis solares no telhado em NSW pode ter ajudado a evitar tal crise desta vez.

Nossos departamentos de emergência do hospital também sentem o estresse adicional das ondas de calor. Quando um número estimado de pessoas 374 morreram da onda de calor que precedeu os incêndios do Sábado Negro, o Instituto Vitoriano de Medicina Forense recorreu a armazenamento de corpos em hospitais, universidades e funerárias. A onda de calor vitoriana de janeiro 2014 viu 167 mais mortes do que o esperado, juntamente com aumentos significativos nas apresentações do departamento de emergência e chamadas de ambulância.

Infraestrutura quebra durante ondas de calor, como vimos no 2009 quando linhas ferroviárias cederam sob as condições extremas, encalhando milhares de passageiros. Também pode prejudicar os amados eventos esportivos da Austrália, 2014 Australian Open mostrou.

Esses impactos levaram os governos estaduais e outros órgãos a investigar estratégias de gerenciamento de ondas de calor, enquanto nossos colegas do Bureau of Meteorology desenvolveram serviço de previsão de ondas de calor para a Austrália.

É provável que estas sejam apenas o começo das estratégias necessárias para combater as ondas de calor, com as condições atualmente consideradas como “Novo normal” pelos 2030s. Com as ramificações do clima extremo claro para todos que experimentaram esta onda de calor, há não há melhor momento para falar sobre como podemos nos preparar.

Precisamos urgentemente discutir os impactos na saúde e na economia das ondas de calor e como vamos lidar com elas no futuro.

Sobre o autor

Sarah Perkins-Kirkpatrick, pesquisadora, UNSW; Andrew King, pesquisador do Climate Extremes, University of Melbournee Matthew Hale, Assistente de Pesquisa, UNSW

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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