Ainda não está claro porque surtos de furacões extremos estão em ascensão

tornadoCréditos das fotos: Timmy27. Downtown Miami. (CC 3.0)

O aumento de surtos de tornados em larga escala nos EUA não parece estar claramente ligado à mudança climática, sugere um novo estudo.

As novas descobertas ligam o crescimento em frequência a tendências no cisalhamento vertical do vento encontradas em certas supercélulas - uma mudança não tão associada a um clima mais quente.

"O que está impulsionando esse aumento em surtos extremos, durante os quais a grande maioria das mortes relacionadas a tornados ocorre, está longe de ser óbvio no estado atual da ciência climática", diz Joel E. Cohen, professor da Universidade Rockefeller e da Universidade de Columbia. conduziu a pesquisa como professor visitante na Universidade de Chicago.

Surtos de tornados são eventos climáticos de grande escala que duram de um a três dias, apresentando várias tempestades e seis ou mais tornados em uma sucessão próxima. No estudo, publicado em CiênciaCohen e colegas usaram novas ferramentas estatísticas, incluindo análise de valor extremo - um ramo de estatísticas que tratam de desvios - para analisar estimativas meteorológicas baseadas em observações associadas a surtos de tornados, juntamente com dados da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Dados sobre milhares de tornados

Eles estimaram que o número de tornados no surto mais extremo em um intervalo de cinco anos dobrou no último meio século. Isto significa que, em 1965, o pior surto esperado em cinco anos teria sido causado por tornados 40, enquanto que em 2015 o pior surto esperado em cinco anos teria sido causado por tornados 80.

"A visualização dos dados sobre milhares de tornados que foram registrados de forma confiável nos Estados Unidos nos últimos 50 anos como uma população nos permitiu fazer novas perguntas e descobrir novas e importantes mudanças nos surtos desses tornados", disse Cohen.

Para entender o aumento da frequência em surtos de tornados, os pesquisadores analisaram dois fatores: energia potencial convectiva disponível, ou CAPE, e a relativa helicidade da tempestade, que é uma medida do cisalhamento vertical do vento.

Estudos anteriores previram que um clima mais quente aumentaria o CAPE, criando condições favoráveis ​​para o aumento de tempestades severas - e potencialmente surtos de tornados. Mas Cohen e seus colegas descobriram que os aumentos nos surtos foram impulsionados pela helicidade relativa da tempestade, que não foi projetada para aumentar sob um clima mais quente.


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"Nosso estudo levanta novas questões sobre o que a mudança climática fará com as fortes tempestades e o que é responsável pelas tendências recentes", diz o co-autor Michael K. Tippett, professor associado da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas da Universidade de Columbia.

“O fato de não termos visto a atual assinatura meteorológica do aquecimento global na mudança de estatísticas de surtos de tornados deixa duas possibilidades: ou os aumentos recentes não são devidos a um clima mais quente, ou um aquecimento climático tem implicações para a atividade de tornados que nós não entendo ”, diz Tippett.

Iniciativas de Pesquisa da Columbia University para Ciência e Engenharia; Escritório de Pesquisa Naval; Modelagem, Análises, Previsões e Projeções do Escritório do Programa Climático da NOAA; Rede de Pesquisa Willis; e a National Science Foundation financiou o trabalho.

Fonte: Universidade de Chicago

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