Por que o declínio do gelo do mar é o desastre climático iminente nos extremos da Terra?

Não há dúvida de que 2016 tem sido um ano recorde para o clima da Terra.

Teremos que esperar mais alguns meses para a contagem final, mas 2016 será o ano mais quente da história registrada globalmente. As temperaturas médias estão bem acima de 1 ℃ mais quentes do que há um século.

As temperaturas médias globais e o “aquecimento global” geralmente dão a impressão de uma mudança gradual no clima da Terra ocorrendo uniformemente em todo o planeta. Isso está longe da verdade - particularmente nos confins da Terra. O Ártico e a Antártida estão se comportando de maneira muito diferente da imagem global.

Uma mudança polar em particular que chamou a atenção dos cientistas e da mídia este ano foi o estado do gelo marinho. o crescimento sazonal e decadência do gelo marinho sobre os oceanos Ártico e Austral é uma das mudanças mais visíveis na Terra.

Mas nos últimos meses sua progressão sazonal estagnou, mergulhando a camada de gelo do mar da Terra para fora das paradas. níveis mais baixos registrados em novembro. Explicar o que causou essa queda inesperadamente dramática no gelo marinho é um conto de dois pólos.

gelo do mar global 12 9Área global de gelo marinho (incluindo a Antártica e o Ártico) por ano, 1977-2016. Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. Wipneus / NSIDC

Amplificadores árticos

A região polar do norte é um epicentro para a mudança em nosso mundo em aquecimento.

Em média, o Ártico é aquecimento em torno de duas vezes a taxa média global. Isso se deve a vários processos ambientais no Ártico que amplificam o aquecimento causado pelo aumento dos níveis atmosféricos de gases de efeito estufa.

Um desses amplificadores é o próprio gelo do mar.

Conforme o clima esquenta, não é surpresa que o gelo derreta. O que é menos óbvio é que, quando o gelo branco brilhante derrete, ele é substituído por uma superfície escura (o oceano ou a terra). Assim como um carro preto estacionado ao sol aquecerá mais rápido que um branco, a superfície escura absorve mais calor do sol do que gelo. Este calor extra promove mais perda de gelo, e assim o ciclo vai.

Isso pode explicar o acentuado declínio a longo prazo do gelo marinho do Ártico. Mas não pode explicar por que o mês passado viu uma mudança tão repentina e dramática. Para isso, precisamos olhar para o clima.

O clima ártico é caracterizado por grandes variações naturais - tanto que nas últimas semanas algumas regiões do Ártico têm sido um enorme 20 ℃ mais quente do que o esperado para esta época do ano.

As regiões polares são separadas dos climas equatoriais mais suaves por um cinturão de ventos de oeste. No hemisfério norte, esses ventos são comumente chamados de jato.

A força da corrente de jato está relacionada ao gradiente norte-sul (frio a quente) no clima do hemisfério norte. A amplificação do aquecimento no Ártico reduziu esse gradiente, e alguns cientistas acreditam que isso está permitindo corrente de jato do norte para desenvolver um caminho mais sinuoso enquanto viaja ao redor do globo.

mar global ice2 12 9Ventos de fluxo de jato no hemisfério norte, novembro 11 2016. Captura de tela do Global Forecast System / Centros Nacionais de Informações Ambientais / Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA.

Uma corrente de jato de tecelagem permite que o ar quente penetre mais para o norte sobre o Ártico (o outro lado é que o ar polar extremamente frio também pode ser puxado para o sul sobre os continentes do hemisfério norte, causando estalos extremos). Isso parece ser responsável pelas atuais temperaturas extremamente quentes sobre o Oceano Ártico, que causaram o avanço normal do gelo marinho no inverno.

Com efeito, o que estamos vendo no Ártico é o efeito combinado das mudanças climáticas de longo prazo e de um evento climático extremo de curto prazo (que provavelmente está se tornando mais comum por causa da mudança climática).

A história do sul

É uma história diferente quando olhamos para o hemisfério sul dominado pelo oceano.

Registros climáticos antárticos apontam para um atraso em alguns dos efeitos do “aquecimento global”. As razões ainda são debatidas, em parte por causa da registros climáticos muito mais curtos que os cientistas têm de trabalhar na Antártida.

Mas é provável que o Oceano Pacífico é um importante amortecedor da mudança climática que é capaz de “esconder” parte do calor extra sendo absorvido pelo nosso planeta abaixo da superfície do oceano, onde nós não sentimos isso - ainda.

Ao contrário do dramático declínio do gelo marinho do Ártico nas últimas décadas, o gelo marinho que rodeia a Antártida tem aumentado ligeiramente nas últimas três décadas e meia, e a 2014 estabeleceu recordes para o mais extenso gelo marinho antártico já registrado. Assim, o declínio do gelo marinho antártico desde agosto deste ano para registrar níveis baixos tem sido uma surpresa.

Mais uma vez, o tempo pode conter parte da resposta.

Os ventos de oeste que circundam o Oceano Antártico (análogo ao jato do hemisfério norte) se fortaleceram e se aproximaram da Antártica nas últimas décadas. Um dos efeitos disso tem sido empurre o gelo do mar para longe do continente antártico, para uma cobertura mais ampla em todo o oceano ao redor.

Mas os ventos de oeste são inconstantes. Eles são capazes de mudar seu caminho pelo Oceano Antártico muito rapidamente. E assim, enquanto a marcha para o sul em sua posição média ao longo de muitos anos é clara, prever seu comportamento de mês para mês continua difícil. Nesta primavera, os ventos de oeste tendem a se sentar mais perto da Austrália e fora do alcance do gelo marinho da Antártida.

O que o gelo marinho da Antártida fará no futuro ainda é uma questão em aberto. Modelos climáticos indicam que a Antártida não permanecerá protegida do aquecimento global para sempre, mas se e quando isso puder fazer com que o gelo marinho da Antártica replique a perda de gelo do mar Ártico, ainda é uma incógnita.

Lições na loucura

Os anos extremos, como 2016, são importantes, pois fornecem vislumbres do que o novo normal do nosso sistema climático pode parecer em um futuro não muito distante.

Mas esses indicadores para onde estamos indo também precisam ser avaliados em termos de onde viemos. Para gelo marinho, diários de bordo da era da exploração heróica sugerem que o sistema antártico está, na maioria das vezes, operando dentro de seus limites normais.

O mesmo não pode ser dito para o Ártico. O declínio do gelo do mar tem sido comparado a uma bola quicando em uma colina esburacada - alguns anos irá saltar mais alto que os outros, mas eventualmente a bola alcançará o fundo.

Quando isso acontecer, o Oceano Ártico ficará livre de gelo no verão. Isso é um benefício para o transporte marítimo, mas não espere ver nenhum urso polar nos cruzeiros do Ártico.

A Conversação

Sobre o autor

Nerilie Abram, Futura Companheira da ARC, Escola de Pesquisa de Ciências da Terra; Investigador Associado do Centro de Excelência ARC para Ciência do Sistema Climático, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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