Biodiversidade de plantas está em risco à medida que as mudanças climáticas

Um relatório baseado em evidências fossilizadas revela que a biodiversidade vegetal na Europa e na América do Norte está mudando profundamente à medida que o mundo se aquece.

O pinheiro escocês ainda tem uma posição segura, mas a mudança climática favorecerá espécies mais resistentes à seca. Imagem: John McSporran via Flickr.

Um relatório baseado em evidências fossilizadas revela que a biodiversidade vegetal na Europa e na América do Norte está mudando profundamente à medida que o mundo se aquece.

Em meados do século, as florestas, campos e arbustos da Europa e da América do Norte terão mudado. Os cientistas usaram Evidência fossilizada dos últimos anos 21,000 para construir uma imagem de como a vegetação responde à mudança climática. E a mensagem é: isso acontece. E, às vezes, responde mal.

"Isso significa que nossos próprios netos vão encontrar paisagens muito diferentes em comparação com aqueles que conhecemos hoje", diz David Nogués-Bravo, do Museu de História Natural da Dinamarca, em Copenhague, que liderou o estudo. "Eles verão novas espécies em florestas, em pradarias e cerrados, enquanto outras espécies que são comuns nessas áreas hoje desaparecerão."

Biodiversidade vegetal futura

Ele e colegas do Reino Unido, dos EUA e da Suíça relatório na revista Nature Climate Change Eles abordaram a grande questão: o que acontecerá com a biodiversidade vegetal de dois continentes à medida que o mundo se aquece e os climas mudam em resposta ao aumento das emissões de gases de efeito estufa?

A questão tem sido repetidamente abordada por biólogos e autoridades conservacionistas: suas observações e suas simulações de mudanças climáticas futuras mostraram maiores riscos de extinção para as aves, Por mamíferos, Por anfíbios e répteise até para árvores.

Isso não significa que o aquecimento global por si só extinguirá as espécies, mas significa que aquelas coisas selvagens já ameaçadas pelo expansão da agricultura e a limpeza das florestas, ou por poluição química, ou espécies invasoras, ou simplesmente pela perda de habitat, se tornará cada vez mais em risco à medida que as temperaturas globais sobem e os regimes climáticos mudam.


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Mas o Dr. Nogués-Bravo e seus colegas não olharam para o futuro, mas para as lições do passado, preservadas em arquivos de museus e jardins botânicos. Eles examinaram pólens fossilizados de espécies de plantas europeias 100 encontradas em locais 546 e pólenes norte-americanos 87 de locais 527.

A partir desses dados, eles puderam construir uma imagem de como a vegetação mudou no final da última era glacial, quando as camadas de gelo recuaram e as temperaturas globais subiram 4 ° C ou 5 ° C, que é o nível de mudança. previsto para este século, a menos que as nações se comprometam com ações drásticas.

E a mensagem é: a mudança climática, por si só, provavelmente não causará extinção completa. Mas um terço das plantas norte-americanas e mais da metade de todas as usinas européias podem enfrentar o que os conservacionistas chamam delicadamente de “status de ameaça aumentada” por causa das mudanças climáticas futuras.

“Podemos ver que os ecossistemas foram transformados por mudanças climáticas passadas, por ecossistemas tanto na terra como nas águas e em muitas regiões. Assim, podemos esperar mudanças profundas em toda a Terra ”

Essa previsão não inclui o aumento da ameaça de uma população humana capaz de atingir 9 bilhões antes do final do século, e uma expansão maciça das cidades.

O estudo está preocupado com o quadro geral e os pesquisadores não identificam as espécies em risco. Mas, de acordo com evidências de pesquisas separadas, o Dr. Nogués-Bravo disse à Climate News Network, algumas plantas características podem desaparecer de seus lares existentes.

Empetrum nigrum ou o crowberry é um arbusto de montanha comum em toda a Europa e os EUA: ele sobreviveu à mudança climática 10,000 anos atrás, mesmo no sul do Mediterrâneo e ainda se agarra à vida em apenas três cimeiras nas montanhas da Cantábria da Espanha. Mais aquecimento pode acabar com isso.

Mas mesmo que isso não aconteça, ainda está em risco, porque os resorts de esqui da mesma região agora atraem visitantes 200,000 por ano. "Então, vários fatores contribuem para pôr em perigo as espécies", diz ele.

E na Faixa Central da Península Ibérica, a mudança também está a caminho. A idade do gelo religa como o pinheiro escocês (Pinus sylvestris) e faia europeia (Fagus sylvatica) ainda tem uma posição segura, mas a mudança climática favorecerá as espécies mais resistentes à seca, como a azinheira perene (Quercus ilex ballota) ou o pinheiro de Alepo (Pinus halepensis).

Implicações globais

A pesquisa começou com evidências da Europa e da América do Norte, mas as implicações para a biodiversidade de plantas são globais.

"O registro fóssil nos dá um sistema modelo natural para estudar as respostas das espécies à mudança climática", diz Jack Williamsprofessor de clima, pessoas e meio ambiente na Universidade de Wisconsin-Madison, e um dos autores.

“Podemos ver que os ecossistemas foram transformados por mudanças climáticas passadas, por ecossistemas tanto na terra como nas águas e em muitas regiões. Assim, podemos esperar mudanças profundas em toda a Terra ”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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