Como as mudanças climáticas estão dobrando os incêndios florestais nos EUA

Como as mudanças climáticas estão dobrando os incêndios florestais nos EUA

Um bombeiro enfrenta um incêndio na floresta nacional de Klamath, na Califórnia. Imagem: Kari Greer / Serviço Florestal dos EUA via Flickr

Um novo estudo descobriu que o aquecimento global causado pelo homem é a causa de um aumento implacável de incêndios florestais nos EUA.

A mudança climática já dobrou o número de incêndios florestais no oeste dos EUA desde o 1980s - e é uma tendência que continuará a aumentar, de acordo com novas pesquisas.

O estudo diz que o aumento de temperatura e aridez suga a umidade das plantas, árvores, vegetação morta no solo e no solo, e faz parte de uma tendência mundial de incêndios florestais cada vez maiores.

Cientistas da Universidade de Columbia Observatório da Terra de Lamont-Doherty culpam firmemente a mudança climática induzida pelo homem - uma declaração significativa em um país onde muitos partidários republicanos ainda se recusam a aceitar que a queima de combustíveis fósseis esteja causando o aquecimento global.

Tem havido um debate animado sobre a questão, e os cientistas deixam claro em pesquisa publicado na revista Proceedings of National Academy of Science que eles queriam resolver o argumento.

Maiores anos de fogo

"Não importa o quanto tentemos, os incêndios vão continuar a aumentar, e a razão é realmente clara", diz o co-autor do estudo Park Williams, um bioclimatologista do Earth Observatory. “O clima está realmente funcionando o show em termos do que queima. Deveríamos estar nos preparando para anos de fogo maiores do que aqueles familiares às gerações anteriores. ”


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Os incêndios florestais no oeste dos EUA começaram a aumentar nos 1980s - medidos pela área queimada, o número de grandes incêndios e a duração da estação de fogo. Os aumentos continuaram e, embora haja vários fatores contribuintes, o estudo conclui que pelo menos 55% do aumento se deve a alterações climáticas provocadas pelo homem.

"Muitas pessoas estão discutindo as palavras mudança climática e fogo - especificamente, os chefes dos bombeiros e o governador da Califórnia no ano passado começaram a chamar isso de 'novo normal'", diz o principal autor do estudo, John Abatzoglou, professor associado de geografia. a University of Idaho. "Queríamos colocar alguns números sobre isso."

Desde o 1984, as temperaturas nas florestas do oeste dos EUA aumentaram 1.5 ° C (2.7 ° F), e a aridez resultante fez com que os incêndios florestais se espalhassem em mais quilômetros quadrados do que teriam - uma área maior que os estados de Massachusetts e Connecticut combinados.

“Os incêndios vão continuar a crescer - o clima está realmente levando o show em termos do que queima”

Williams e Abatzoglou dizem que suas pesquisas não levam em conta alguns fatores que podem ser desdobramentos do aquecimento climático e, portanto, podem estar subestimando o efeito.

Entre eles, milhões de árvores mortas nos últimos anos por besouros que preferem clima mais quente, e declínios na umidade do solo provocada pela neve derretida. Há também evidências de que relâmpago - a centelha inicial habitual de incêndios florestais - pode aumentar com o aquecimento global.

O aumento geral de incêndios florestais desde os 1980s é consideravelmente maior do que os pesquisadores atribuem apenas às mudanças climáticas; o resto é devido a outros fatores.

Um fator tem sido uma oscilação climática natural de longo prazo sobre o Oceano Pacífico que afastou as tempestades do oeste dos EUA.

Outro é o próprio combate a incêndios. Ao apagar constantemente incêndios, as autoridades permitiram que áreas “salvas” construíssem mais combustível seco, o que mais tarde inflamaria e causaria ainda mais incêndios catastróficos.

Combate a incêndios florestais

Os custos do combate a incêndios florestais aumentaram drasticamente, e só o governo federal gastou mais de US $ 2.1 bilhões no ano passado. "Estamos vendo a consequência de uma supressão de fogo muito bem sucedida, exceto que agora não é mais tão bem-sucedida", diz Abatzoglou.

Incêndios de todos os tipos têm aumentado em todo o mundo, muitas vezes com suspeita de conexão climática. Muitos vêem um enorme incêndio que destruiu parte da cidade de Fort McMurray, no norte do país, em Alberta, Canadá, em maio passado, como resultado de uma tendência de aquecimento que está secando as florestas do norte.

Incêndios foram se espalhando para além do regiões de tundra, em lugares onde as chamas não são vistas há milhares de anos.

Os efeitos vão além da perda de árvores e outras vegetações. Um estudo da 2012 estima que a fumaça dos incêndios florestais em todo o mundo causa efeitos de longo prazo na saúde que matam algumas pessoas 340,000 a cada ano, principalmente na África subsaariana e sudeste da Ásia.

O carbono liberado no ar aumenta o ônus dos gases de efeito estufa já existentes, produzindo ainda mais aquecimento. E fuligem se estabelecendo na neve e no gelo faz com que absorvam mais calor e derretam mais rapidamente. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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