O militar diz que a mudança climática está desgastando nossa segurança nacional

O militar diz que a mudança climática está desgastando nossa segurança nacional

Neste ano de eleição presidencial ouvimos muito sobre algumas questões, como imigração e comércio, e menos sobre outros. Por exemplo, a mudança climática foi discutida para uma estimativa 82 segundos no primeiro debate presidencial na semana passada, e por apenas 37 minutos em todos os debates presidenciais e vice-presidenciais desde o ano 2000.

Muitos observadores acham que as mudanças climáticas merece mais atenção. Eles podem se surpreender ao saber que os líderes militares dos EUA e os planejadores de defesa concordam. As forças armadas vêm estudando as mudanças climáticas há anos, de uma perspectiva que raramente é mencionada nas notícias: como uma ameaça à segurança nacional. E eles concordam que isso representa sérios riscos.

Passei 32 anos como meteorologista na Marinha dos EUA, onde iniciei e cheguei à Força Tarefa da Marinha sobre Mudança Climática. Veja como os planejadores militares veem essa questão: sabemos que o clima está mudando, sabemos por que está mudando e entendemos que a mudança terá grandes impactos sobre nossa segurança nacional. No entanto, como nação, nós ainda apenas a contragosto tomamos precauções.

O governo Obama anunciou recentemente várias ações que criam uma estrutura para lidar com as ameaças de segurança provocadas pelo clima. Mas muito do trabalho duro está à frente - assumindo que o nosso próximo presidente entenda os riscos e opte por agir sobre eles.

Interrupções relacionadas ao clima

A mudança climática afeta nossa segurança de duas maneiras. Em primeiro lugar, provoca tensões como a escassez de água e a quebra de colheitas, o que pode exacerbar ou inflamar as tensões existentes dentro ou entre os estados. Esses problemas podem levar a falhas de estado, migração descontrolada e espaços sem governo.

Em setembro 21 o Conselho Nacional de Inteligência emitiu o seu relatório mais recente sobre as implicações das mudanças climáticas para a segurança nacional dos EUA. Este documento representa a visão de nível estratégico da comunidade de inteligência dos EUA. Não vem do Painel Intergovermental sobre Mudança Climática, políticos de qualquer partido ou um grupo de defesa, mas de profissionais de inteligência seniores não partidários.

O relatório da NIC enfatiza que o problema não é simplesmente a mudança climática, mas a interação do clima com outras tendências demográficas e de migração em larga escala; seus impactos na alimentação, energia e saúde; e as tensões que ele colocará nas sociedades, especialmente as frágeis.


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encouraçado 2 10 10Consequências de um ataque a bomba em 2014 em Jos, na Nigéria, pelo grupo militante Boko Haram. Os analistas ligaram a ascensão do Boko Haram a mudanças climáticas e escassez de recursos. Diariocritico de Venezuela / Flickr, CC BY

Como exemplos, o relatório cita diversos eventos, desde protestos em massa e violência desencadeados pela escassez de água na Mauritânia até a possibilidade de que o degelo no Ártico poderia ameaçar os oleodutos russos na região. Outros estudos identificaram a mudança climática como um fator contribuinte para eventos incluindo guerra civil na Síria e a Insurreições da Primavera Árabe.

Segundo, a mudança climática está colocando nossas bases militares e infraestrutura doméstica associada nos Estados Unidos sob crescente pressão do aumento do nível do mar, “inundações incômodas”, tempestades cada vez mais destrutivas, chuvas intensas e secas e impactos indiretos dos incêndios florestais. Todas essas tendências dificultam o treinamento de soldados, marinheiros, aviadores e fuzileiros navais para desdobrar e combater o jogo do tipo “longe” e manter nossas forças prontas para desdobrar.

Essas mudanças não são hipotéticas. Considere o furacão Matthew: embora não possamos atribuir diretamente essa tempestade às mudanças climáticas, os cientistas nos dizem que à medida que a mudança climática piora, os grandes furacões se tornarão mais graves. Enquanto Matthew sobe a costa do Atlântico, as forças armadas estão evacuando milhares de membros do serviço e dependentes fora de seu caminho, e a Marinha é movendo navios para o mar. Outras unidades estão se preparando para entregar o relevo do furacão às áreas mais atingidas.

Muitos de nós que trabalhamos neste campo escreveram e falaram sobre riscos como esses por anos. Juntamente com a 24, outros oficiais superiores aposentados, autoridades de defesa civis de governos republicanos e democratas e acadêmicos respeitados, assinei recentemente declaração de consenso que chama a mudança climática um risco estrategicamente significativo para nossa segurança nacional e estabilidade internacional. Nós pedimos “uma agenda robusta para prevenir e preparar os riscos das mudanças climáticas”, e advertimos que “a inação não é uma opção”.

A parte “mudança” da mudança climática é fundamental: quanto mais habilidade temos para nos adaptar e administrar as mudanças e a taxa de mudança em nosso clima, maiores as nossas chances de evitar um caos catastrófico e uma instabilidade.

Enfrentando o desafio

Simultaneamente com o relatório da NIC em setembro 21, a Casa Branca divulgou Memorando Presidencial, ou PM, sobre mudança climática e segurança nacional. Este documento declara formalmente a posição do governo de que a mudança climática impacta a segurança nacional.

Com base em políticas e ordens executivas passadas, ela orienta altos funcionários do clima das agências federais da 20 a formar um grupo de trabalho sobre mudança climática e segurança nacional, co-presidido pelo conselheiro nacional de segurança do presidente e conselheiro científico. Este grupo de trabalho analisará questões como quais países e regiões são mais vulneráveis ​​aos impactos da mudança climática a curto, médio e longo prazo.

Isso é atenção de alto nível! Nas palavras de um alto funcionário da administração, o primeiro-ministro “dá permissão” para funcionários públicos de carreira e profissionais militares para trabalhar nesse desafio, assim como eles lidam com uma miríade de outros desafios de segurança diariamente.

encouraçado 3 10 10Tanques destruídos em frente a uma mesquita em Azaz, Síria, 2012. Cientistas do clima identificaram a seca 2006-2010 na Síria como um fator na revolta civil que começou no 2011. Christiaan Triebert / Flickr, CC BY-NC

Mas precisamos fazer muito mais. Eu sou um membro do Grupo consultivo sobre clima e segurança - um grupo voluntário e não partidário de especialistas em assuntos militares, de segurança nacional, de segurança interna, de inteligência e de política externa dos EUA da 43, de uma ampla gama de instituições. Nós produzimos um abrangente livro de instruções para a próxima administração que faz recomendações detalhadas sobre como expandir nossos esforços para abordar os riscos de segurança associados à mudança climática.

Nossa principal recomendação é "integrar" essa questão, garantindo que os líderes dos EUA considerem a mudança climática em condições de igualdade com questões de segurança mais tradicionais, como a demografia, a economia, a dinâmica política e outros indicadores de instabilidade - bem como com baixa -probabilidade, ameaças de alta consequência, como a proliferação nuclear. Também recomendamos que o próximo presidente designe altos funcionários dos principais departamentos, a comunidade de inteligência, o Conselho de Segurança Nacional e dentro do Gabinete Executivo do próprio Presidente, para garantir que essa intenção seja cumprida.

Qual é o próximo? Como um oficial da marinha aposentado, eu me vejo usando as palavras de heróis navais americanos como Almirante Chester Nimitz. Em 1945, enquanto ele era o comandante em chefe da Frota do Pacífico dos EUA, Nimitz escreveu sobre uma tempestade devastadora perto das Filipinas que afundou três navios e danificou seriamente mais de 20 outros, matando e ferindo centenas de marinheiros. Ele concluiu observando que:

“O tempo para tomar todas as medidas para a segurança de um navio é ainda capaz de fazê-lo. Nada é mais perigoso do que, para um marinheiro, relutar em tomar precauções para que não se tornem desnecessárias. A segurança no mar durante mil anos depende da filosofia exatamente oposta. ”

O próximo presidente terá uma escolha a fazer. Uma opção é continuar no caminho que o governo Obama definiu e desenvolver políticas, orçamentos, planos e programas que complementam o arcabouço institucional vigente. Alternativamente, ele ou ela pode chamar a mudança climática de uma farsa fabricada por governos estrangeiros e ignorar as luzes vermelhas piscantes de risco crescente.

As calotas polares do mundo não se importarão com quem é eleito ou o que é dito. Eles simplesmente continuarão a derreter, conforme ditado pelas leis da física. Mas os americanos vão se importar profundamente com a nossa resposta política. A segurança da nossa nação está em jogo.

Sobre o autor

David Titley, Professor de Prática em Meteorologia e Centro Diretor de Soluções para o Clima e Risco Climático, Membro Sênior Adjunto do Centro para a Nova Segurança Americana, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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