Por que o ritmo da mudança climática é muito quente para as colheitas

O sol brilhante bate em um campo de trigo. Imagem: Rick via FlickrO sol brilhante bate em um campo de trigo. Imagem: Rick via Flickr

Um novo estudo mostra que a velocidade da mudança climática é agora muito grande para que as espécies de pastagens de culturas alimentares vitais se adaptem e sobrevivam.

A mudança climática está acontecendo mais rápido do que muitas espécies podem se adaptar - e o clima está mudando entre 3,000 e 20,000 vezes mais rápido do que muitas espécies de pastagem podem responder.

Como a família das gramíneas inclui trigo, milho, arroz, sorgo, aveia, centeio, cevada e muitas outras plantas que sustentam a sobrevivência humana, esta é uma notícia séria.

Embora a nova pesquisa realizada por cientistas nos EUA não aborde diretamente o futuro dos alimentos em um mundo em aquecimento global, os pesquisadores dizem que suas descobertas têm implicações “preocupantes”.


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Eles reportagem na revista da Royal Society Biology Letters que eles concentraram suas pesquisas na família Poaceae, também conhecido como as gramas.

As criaturas sujeitas à mudança climática enfrentam apenas três resultados: podem se deslocar para cima ou para mais perto dos pólos à medida que as temperaturas sobem; eles podem evoluir para atender às novas condições; ou eles podem ser extintos.

Clima de nicho

Então John Wiens, professor de ecologia e biologia evolutiva, e colegas do Universidade do Arizona olhou para as opções abertas para as espécies que ocupam um nicho específico do clima.

Assim como os climas globais podem mudar, também podem ocorrer climas de nicho. Mas eles poderiam mudar na mesma velocidade?

A lição do mundo dos vertebrados é que o clima está mudando 100,000 vezes mais rápido do que os nichos de animais mudam, mas os vertebrados têm pernas ou barbatanas - então eles podem mudar seu chão.

A equipe do Arizona analisou pares de espécies irmãs na família das gramíneas, selecionando 236 de nove subfamílias das gramíneas, representando os gêneros separados de 95. Eles construíram um árvore filogenética para ver quão estreitamente relacionadas as espécies estavam, calculou a idade evolutiva delas e então calculou a taxa de mudança dos nichos que eles ocupam.

Eles então analisaram as possíveis simulações do 32 possíveis cenários climáticos para as mudanças climáticas projetadas pela 2070 e descobriram que, no geral, as temperaturas de nicho podem variar entre 1 ° C e 8 ° C e precipitação de 200 a 600 mm no curso de um milhão anos.

“A mudança climática está superando nossa capacidade de adaptar a produção de alimentos. Em algumas áreas, é necessária ação urgente ”

Mas as taxas de mudança global do clima serão muito mais rápidas - "sugerindo que as extinções podem ocorrer em muitas espécies e / ou populações locais", escrevem eles. "Isso tem várias implicações preocupantes, tanto para a biodiversidade global quanto para o bem-estar humano".

Outros cientistas alertaram no mês passado que a mudança climática afetaria o rendimento em muitas partes do mundo, como sempre maior custo imposto às pessoas mais pobres. O estudo do Arizona usa uma abordagem diferente para chegar à mesma conclusão.

Sem rodeios, toda a carne é grama, porque todos os carnívoros dependem de herbívoros e herbívoros dependem da grama.

Os seres humanos ganham pelo menos 49% de suas calorias diretamente dos cereais desenvolvidos a partir de gramíneas selvagens e - como todas as espécies domesticadas têm uma herança genética mais limitada do que seus ancestrais selvagens - a adaptação evolutiva parece improvável. As variedades silvestres também podem ser ameaçadas pelas mudanças climáticas.

"Mesmo os declínios locais podem ser devastadores para algumas populações humanas", alertam os cientistas do Arizona. "Fortes reduções no rendimento das culturas já estão previstas."

Andrew Challinor, professor de impactos climáticos em Universidade de Leeds no Reino Unido, também chamou os resultados de "preocupantes".

Ele já avisou que a mudança climática na África significa que 60% do terreno usado para cultivar feijão pode se tornar inviável por 2100. E ele tem separadamente instou os criadores de plantas a começarem a adaptar as espécies a condições dramaticamente mais quentes.

Rendimentos de trigo

O Professor Challinor faz parte de uma equipe de mais de 60 cientistas que relatório no jornal Nature Climate Change que eles testaram o impacto previsto do clima na produção mundial de trigo por três métodos independentes para chegar à mesma conclusão: com apenas um aumento de temperatura global de 1, espera-se que a produtividade do trigo caia entre 4.1% e 6.4%.

Eles dividiram o planeta em grades e analisaram o clima e os dados de arroz, milho, trigo e soja para cada grade. Eles analisaram os locais de campo da 30 que representavam dois terços das áreas produtoras de trigo do mundo e, em seguida, eles escalaram os dados desses “locais de sentinela” da 30 para extrapolar resultados para áreas com condições semelhantes.

O que eles descobriram, repetidamente, foi que, embora a demanda por alimentos provavelmente aumente em pelo menos 60%, os rendimentos em muitas regiões podem cair.

“A mudança climática está superando nossa capacidade de adaptar a produção de alimentos”, diz o professor Challinor. “Em algumas áreas, ações urgentes são necessárias,

“A avaliação global de hoje é um alerta para redobrar os esforços para descobrir quando e onde os principais problemas são esperados”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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