Geleiras derretendo, mudando biomas e morrendo árvores em nossos parques nacionais

A pesquisa no Parque Nacional de Yosemite documentou um movimento de pikas para elevações mais altas à medida que as temperaturas aumentaram. Serviço Nacional de Parques / Flickr

Árvores estão morrendo nos parques nacionais de Yosemite e Yellowstone. As geleiras estão derretendo no parque nacional da geleira e preservam em Alaska. Os corais estão branqueando no Parque Nacional das Ilhas Virgens. Uma pesquisa de campo publicada conduzida em parques nacionais dos EUA detectou essas mudanças e mostrou que a mudança climática humana - a poluição por carbono de nossas usinas, carros e outras atividades humanas - é a causa.

As principal cientista sobre mudança climática do Serviço Nacional de Parques dos EUA, Eu conduzo pesquisas sobre como a mudança climática já alterou os parques nacionais e poderia alterá-los ainda mais no futuro. Também analiso como os ecossistemas nos parques nacionais podem naturalmente reduzir as mudanças climáticas, armazenando carbono. Depois, ajudo a equipe do parque nacional a usar os resultados científicos para ajustar as ações de gerenciamento para possíveis condições futuras.

A pesquisa nos parques nacionais dos EUA contribui de forma importante para a compreensão científica global da mudança climática. Os parques nacionais são lugares únicos onde é mais fácil saber se a mudança climática humana é a principal causa das mudanças que observamos no campo, porque muitos parques foram protegidos da urbanização, extração de madeira, pastagem e outros fatores não-climáticos. Os resultados desta pesquisa destacam quão urgentemente precisamos reduzir a poluição por carbono para proteger o futuro dos parques nacionais.

Geleiras derretendo, morrendo árvores

A mudança climática causada pelo homem alterou paisagens, água, plantas e animais em nossos parques nacionais. A pesquisa nos parques usou dois procedimentos científicos para mostrar que isso está ocorrendo: detecção e atribuição. A detecção é o achado de mudanças estatisticamente significativas ao longo do tempo. A atribuição é a análise das diferentes causas das mudanças.

Em todo o mundo e nos parques nacionais dos EUA, a neve e o gelo estão derretendo. Glaciares em numerosos parques nacionais contribuíram para a base de dados global das geleiras 168 000 que o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) tem usado para mostrar que mudança climática humana está derretendo geleiras. Medições de campo e fotografias repetidas mostram que o Glaciar Muir no Parque Nacional Glacier Bay e Preserve no Alasca perdeu metros 640 para derreter de 1948 para 2000.

Parques nacionais2 9 8.jpgGeleira Muir, Parque Nacional Glacier Bay e Reserva, 1941. Foto de William O. Field, cortesia do National Park Service, do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo e do Serviço Geológico dos EUA.

Parques nacionais3 9 8.jpgGeleira Muir, Parque Nacional Glacier Bay e Reserva, 2004. Foto de Bruce F. Molnia, cortesia do US Geological Survey.


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No Parque Nacional Glacier, em Montana, Agassiz Glacier recuou quilômetros 1.5 de 1926 para 1979. Medições de neve e núcleos de árvores no Glacier National Park, no North Cascades National Park e em outros parques nacionais contribuíram para uma análise mostrando que a camada de neve no oeste dos EUA caiu para nível mais baixo em oito séculos.

A mudança climática está elevando o nível do mar e aquecendo as águas oceânicas. A Área Recreativa Nacional de Golden Gate, na Califórnia, hospeda o medidor de maré com as séries temporais mais longas da costa oeste dos EUA. Esse indicador contribuiu para o banco de dados global que o IPCC usou para mostrar que a mudança climática humana elevou o nível do mar 17 para 21 centímetros no século 20th. As medições da temperatura da superfície do mar por bóias oceânicas no Monumento Nacional Buck Island Reef, no Parque Nacional Channel Islands e no Monumento Nacional dos Recifes de Coral contribuíram para um banco de dados global que o IPCC usou para mostrar que a mudança climática humana está aquecendo as águas superficiais. taxa de 1.1 ± 0.2 graus Celsius por século.

Em terra, a mudança climática está mudando os limites onde as plantas crescem. Uma análise global que colegas e eu publicamos na 2010 descobriu que, em todo o mundo, as mudanças climáticas biomas deslocados - tipos principais de vegetação, como florestas e tundra - subindo ou em direção aos pólos ou ao Equador. Este tipo de pesquisa requer monitoramento a longo prazo de parcelas permanentes ou reconstrução de distribuições de espécies de vegetação do passado usando informações históricas ou análises de anéis de árvores ou outros marcadores do passado. No Sahel Africano, eu descobri um mudança de bioma Caminhando quilômetros 1,900, contando milhares de árvores, reconstruindo distribuições de espécies de árvores passadas através de entrevistas verificadas com anciãos de vilas e contando milhares de árvores em fotos aéreas históricas.

Pesquisas documentaram mudanças de biomas nos parques nacionais dos EUA. No Parque Nacional de Yosemite, floresta subalpina deslocada para cima em prados subalpinos no século 20th. Em Noatak National Preserve, no Alasca, floresta boreal de coníferas deslocada para o norte na tundra nos séculos 19th e 20th.

A vida selvagem também está mudando. No Parque Nacional de Yosemite, os cientistas compararam as espécies de pequenos mamíferos que capturaram em 2006 com as espécies originalmente capturadas ao longo de um transecto de elevação de 1914 para 1920 e mostraram que a mudança climática mudou os intervalos da pika americana e outras espécies 500 metros acima do solo. Nos Estados Unidos, a Audubon Society organiza sua contagem anual de aves de Natal em vários parques nacionais e outros locais. Análises de espécies de aves resultam de 1975 a 2004 e possíveis causas locais de mudanças na distribuição descobriram que as mudanças climáticas mudaram as faixas de inverno de um conjunto de espécies. Espécies de aves 254 para o norte. Exemplos incluem mudanças para o norte do grosbeak noturno (Coccothraustes vespertinus) no Parque Nacional de Shenandoah e na carriça canyon (Catherpes mexicanus) na Área Nacional de Recreação das Montanhas de Santa Monica.

A mudança climática está causando incêndios florestais dentro e ao redor de muitos parques nacionais nos estados ocidentais. O fogo é natural e precisamos renová-lo periodicamente, mas muito fogo pode prejudicar os ecossistemas e incendiar cidades. Dados de campo de 1916 a 2003 sobre incêndios florestais em parques nacionais e em todo o oeste dos EUA mostram que, mesmo durante períodos em que os administradores de terras suprimiram ativamente incêndios florestais, flutuações na área que queimavam a cada ano correlacionado com mudanças na temperatura e aridez devido a mudanças climáticas. Reconstrução de incêndios dos últimos anos 2,000 em Sequóia e Yosemite parques nacionais confirmam que a temperatura e a seca são os fatores dominantes que explicam a ocorrência de incêndios.

A mudança climática está matando árvores devido ao aumento da seca, mudanças nos padrões de incêndios florestais e aumento das infestações por besouros. O rastreamento de árvores nos parques nacionais Kings Canyon, Lassen Volcanic, Mount Rainier, Rocky Mountain, Sequoia e Yosemite contribuiu para um banco de dados que revelou como a mudança climática dobrou a mortalidade de árvores desde o 1955 pelo oeste dos Estados Unidos.

As altas temperaturas oceânicas devido à mudança climática causaram o branqueamento e a morte de corais. Em 2005, as temperaturas da superfície do mar são mortas até 80 por cento da área do recife de coral em locais no Parque Nacional de Biscayne, Monumento Nacional Buck Island Reef, Parque Histórico Nacional Salt River Bay e Reserva Ecológica, Parque Nacional das Ilhas Virgens e Monumento Nacional dos Recifes de Coral das Ilhas Virgens.

Gerenciando parques nacionais em um clima em mudança

Quando o Congresso dos Estados Unidos estabeleceu o Serviço Nacional de Parques, há um século, dirigiu a agência para conservar os recursos naturais e culturais dos parques, de modo a deixá-los “intacto para o gozo das gerações futuras”Ao alterar as paisagens, águas, plantas e animais globalmente únicos dos parques nacionais, a mudança climática desafia o Serviço Nacional de Parques a gerenciar os parques para possíveis condições futuras, em vez de retratos de um passado para o qual não podemos mais retornar.

Por exemplo, os gerentes de recursos do Parque Nacional de Yosemite planejam usar dados de mudanças climáticas para atingir queimadas prescritas e incêndios florestais em áreas que serão diferentes das áreas selecionadas usando estimativas de distribuições de incêndio das 1850s. Na Área de Recreação Nacional de Golden Gate, os gestores de recursos examinaram os recursos de manejo de recursos por recurso para desenvolver ações que respondem pela mudança climática. No Everglades National Park, os gerentes estão usando dados de elevação do nível do mar para ajudar a planejar o gerenciamento das áreas costeiras.

Parques nacionais4 9 8.jpgO Forte Jefferson, localizado no Parque Nacional Dry Tortugas, no oeste da Flórida Keys, é vulnerável à subida do nível do mar e ao aumento de tempestades. Serviço Nacional de Parques / Flickr

Mudanças climáticas contínuas não são inevitáveis. Está em nosso poder reduzir a poluição de carbono de carros, usinas elétricas e desmatamento e evitar as conseqüências mais drásticas da mudança climática. Em face da mudança climática, podemos ajudar a proteger nossos lugares mais apreciados - os parques nacionais.

Sobre o autor

Patrick Gonzalez, principal cientista de mudanças climáticas, National Park Service

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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