Por que as populações de polvos e lulas estão crescendo

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Populações de lulas, polvos e chocos estão crescendo em todo o mundo. Essas criaturas adaptáveis ​​de rápido crescimento estão perfeitamente equipadas para explorar as lacunas deixadas pelas mudanças climáticas extremas e pela pesca excessiva, de acordo com um estudo de colegas e publicado na revista. Current Biology.

Os seres humanos alcançaram e em muitos casos ultrapassaram os limites da pesca sustentável, pois a nossa crescente população exige mais alimentos. Em termos de teia alimentar, tendemos a começar de cima e pescar “para baixo" Os pescadores pescam primeiro os principais predadores, incluindo grandes tubarões, atum e baleias, e depois peixes de tamanho médio, como o bacalhau, a pescada e o alabote, que geralmente vivem muito e crescem lentamente.

O espaço vazio deixado pelos peixes pode ser ocupado por outras espécies, com os animais rapidamente proliferantes tendo uma clara vantagem. E esses animais são cefalópodes. Lula, polvo e choco vivem na “pista rápida”, crescendo rapidamente e tipicamente vivendo por apenas um ou dois anos. Eles produzem muitos ovos, e seus ovos têm taxas de mortalidade relativamente baixas, se graças a paciente chocando-se por uma mãe de polvo ou a mucosa protetora que cobre a lula embrionária. Essas características permitem que os cefalópodes se adaptem rapidamente às mudanças no ambiente, que se tornaram ainda mais pronunciadas nas últimas décadas graças à atividade humana.

Contando Cefalópodes

Estas são criaturas elusivas, notoriamente difíceis de contar. Para obter uma estimativa melhor de sua abundância geral, analisamos o que chamamos de taxas de captura - quantas foram capturadas por vaso por unidade de tempo - nas últimas seis décadas. Utilizamos um extenso conjunto de dados de espécies diferentes do 35 (52% lula, 31% polvo e 17% choco) de todas as principais regiões oceânicas. A maioria era de espécies “alvo” deliberadamente procuradas por pescadores, outras eram espécies não-alvo ou de capturas acessórias. Utilizamos dados de pescarias comerciais regulares e pesquisas de pesquisa específicas.

Em todos os lugares que procuramos, encontramos um aumento substancial e estatisticamente significativo. O polvo e o choco que vivem no fundo e vivem vidas relativamente estáticas estão prosperando, assim como as lulas que pairam sobre o fundo, junto com aquelas em mar aberto que podem viajar milhares de quilômetros da desova até os locais de alimentação. Numa época em que a vida nos oceanos é ameaçadoos cefalópodes parecem capazes de resistir à tendência.

Mudanças climáticas extremas levam à explosão populacional

O "jumbo squid" representa um dos exemplos mais marcantes. Também conhecida como a lula Humboldt, normalmente pesa cerca de 1-2 kg e tem um ciclo de vida anual. Ele vive nas águas quentes do Pacífico oriental e apoiou a pesca de pequena escala no México, Chile e Peru.

No entanto, uma forte estação quente do El Niño seguida por uma estação fria de La Niña pode fazer coisas engraçadas para estas lulas. As águas mais frias durante um La Niña atrasam sua maturação e permitem que elas sobrevivam até o próximo ano, dando-lhes um ciclo de vida de dois anos. Mas durante este segundo ano eles continuam a crescer rapidamente, o que significa que, ao final de seus dois anos, eles atingem tamanhos muito maiores. Na verdade, esses eventos climáticos desencadearam o estabelecimento de grandes grupos bianuais de lulas pesando 25-40 kg Dez vezes o tamanho normal.


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Após os eventos El Niño / La-Niña de 1997-2000 estas lulas começaram a fazer o seu caminho até a costa do Pacífico para o norte da Califórnia, chegando ao Alasca, levando ao recente desenvolvimento de uma das maiores pescarias de lula do mundo. A captura anual total de 600,000 para 1m Toneladas tornou-se extremamente importante para a subsistência costeira dos países do Pacífico oriental.

No entanto, como o “interruptor” da lula jumbo de um a dois anos depende da temperatura da água, outro fenômeno forte do El Niño pode causar o desaparecimento quase completo do grupo grande, retornando as populações à sua “condição normal” como um tamanho médio. criador anual. Isso aconteceu recentemente no México Golfo da Califórnia causando estragos nas pescarias de lulas locais, e também pode acontecer no Peru e no Chile, outra região onde um forte evento El Niño está ocorrendo atualmente.

Planeta do polvo?

O boom de lulas, polvos e chocos terá conseqüências interessantes tanto para o próprio ecossistema quanto para a sociedade humana. Por um lado, poderia beneficiar os tubarões, baleias e peixes grandes que dependem deles para a alimentação, juntamente com alguns pescadores.

No entanto, as populações de cefalópodes são muito menos estáveis ​​do que os peixes com vidas mais longas. Geralmente eles seguem uma estratégia de “boom e busto”, variando em biomassa várias ordens de magnitude de ano para ano, mudanças notoriamente difíceis de prever. Os lucros de pesca podem variar enormemente de acordo com as populações flutuantes, e os altos riscos de conservação e econômicos são freqüentemente exacerbados pela relativa falta de cooperação e comunicação entre os participantes da indústria.

À medida que a pesca continua a reorientar seus esforços em direção aos cefalópodes, torna-se extremamente importante gerenciar adequadamente os estoques para que eles não enfrentem o mesmo destino de muitos peixes no passado recente.

Sobre o autor

Alexander Arkhipkin, pesquisador honorário, Faculdade de Ciências Biológicas da Universidade de Aberdeen

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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