Os incêndios florestais no oeste mais quente são maiores, mais freqüentes e mais longos

Os incêndios florestais no oeste mais quente são maiores, mais freqüentes e mais longos

Imagens dramáticas de incêndios florestais fora de controle nas florestas do oeste da América do Norte apareceram em nossas telas de televisão e computador com crescente regularidade nas últimas décadas, enquanto os custos de supressão de incêndios aumentaram. Em 2015, gastos federais em supressão ultrapassou US $ 2 bilhões, apenas 15 anos depois de exceder US $ 1 bilhões. Algo tem mudado nossas estações de fogo.

Há explicações concorrentes sobre o porquê dos incêndios florestais terem aumentado, particularmente em nossas florestas. Eu tenho estudado a ciência de clima e incêndios florestais por mais de 15 anos e a mensagem que recebemos de nossa pesquisa é que, embora nosso manejo da paisagem possa influenciar o fogo selvagem de muitas maneiras diferentes, é um clima mais quente que está secando as florestas do oeste dos EUA e levando a incêndios maiores e mais extensos .

Uma olhada nos dados mais recentes

Há dez anos, vários colegas e eu partimos para ver se poderíamos quantificar as mudanças nos incêndios florestais, particularmente nas florestas montanhosas do oeste dos EUA. Queríamos ver se o clima poderia estar causando um pouco do aumento dos incêndios florestais.

No nosso papelConcluímos que os incêndios florestais aumentaram substancialmente nas florestas do oeste dos Estados Unidos a partir dos 1980s. Nós também descobrimos que a maior parte desse aumento foi de incêndios que queimaram principalmente em florestas de montanhas do norte dos EUA em anos com um degelo precoce.

Nosso Pesquisa mais recente mostra que a atividade de incêndios florestais nas florestas do oeste dos EUA continuou a aumentar, década após década, desde as 1980s.

Analisamos as florestas gerenciadas pelo governo federal na Sierra Nevada, no sudoeste, no noroeste do Pacífico e nas Montanhas Rochosas do norte e do sul. Ao longo da década, através do 2012, grandes incêndios (incêndios superiores a 1,000 acres ou 400 hectares) foram 556 por cento mais frequentes do que nos 1970s e 1980s iniciais. E a área afetada aumentou ainda mais drasticamente: a área florestal queimada em grandes incêndios entre 2003 e 2012 foi maior que 1,200 por cento maior que no período entre 1973 e 1982.

custos de combate a incêndios 5 23Novos "pontos quentes" para incêndios florestais também surgiram.


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A área queimada nas Montanhas Rochosas do norte dos EUA aumentou em 3,000 por cento, representando metade do aumento no oeste dos EUA. Mas a atividade de incêndios também acelerou recentemente nas florestas do Noroeste e Noroeste do Pacífico. A área de floresta queimada no Sudoeste aumentou em mais de 1,200 por cento, e no noroeste por quase 5,000 por cento.

A única área de floresta onde não conseguimos detectar um aumento robusto de grandes incêndios e áreas queimadas foi no litoral sul da Califórnia. Lá, os maiores incêndios são provocados pelo homem, ocorrem no outono (impulsionados pelos ventos de Santa Ana) e queimam-se principalmente em chaparral ou arbustos. O pequeno número de incêndios florestais no sul da Califórnia, combinado com a alta variabilidade de ano para ano, significou que não pudemos detectar tendências lá, nem atribuí-los a causas específicas.

Ao mesmo tempo, o número de grandes incêndios no oeste e a área afetada aumentaram em capim e matagal mais secos e de menor altitude, embora em menor escala. Por exemplo, a área queimada em vegetação não florestal em terras administradas por várias agências federais (Serviço Florestal, Serviço de Parques e Departamento de Assuntos Indígenas) tem aumentado cerca de 65 por década em comparação com a média 1970 nas últimas três décadas.

Temporadas mais longas

O aumento acentuado da quantidade de terra queimada nas últimas décadas em todos os tipos de vegetação não se deve apenas a mais incêndios florestais.

De fato, o número total de ignições de incêndios registrados não parece ter aumentado. No entanto, o número de incêndios florestais de grande porte (maiores que 1,000 acres ou 400 hectares) vem crescendo desde o 1980s, e a área queimada nesses incêndios cresceu ainda mais. Os incêndios florestais, em outras palavras, estão crescendo em tamanho.

A duração da estação de fogo também cresceu ao longo das últimas quatro décadas, com grandes incêndios ocorrendo mais cedo na primavera e mais tarde no outono do que anteriormente, e queimando por mais tempo. No período entre 2003 e 2012, o tempo médio de gravação para incêndios individuais foi de 52 dias. No período 1973-1982, foram apenas seis dias.

Uma revisão dos dados de incêndio desde os 1980s mostra que os incêndios em florestas e outras formas de vegetação aumentaram dramaticamente. Robert Sander / flickr, CC BY-NCA estação do fogo - definida como o tempo decorrido entre a primeira grande ignição e o último grande controle de incêndio - passou de 138 dias nos 1970s para 222 dias na última década, para um aumento de 84 dias.

A duração da queimadura também aumentou gradualmente década após década, e em cada uma das cinco áreas florestais que estudamos. Em 1973-82 havia anos em cada floresta estudada sem grandes incêndios. Na década mais recente, todos os anos foram registrados grandes incêndios em todas as áreas florestais.

Essas mudanças nos incêndios florestais estão fortemente ligadas à secagem das temperaturas de aquecimento e do derretimento de neve no início da primavera.

Por exemplo, o número de grandes incêndios florestais está fortemente correlacionado com as temperaturas da primavera e do verão em cada região. Os anos com o primeiro derretimento da primavera, que representou um terço do total de anos estudados, representam mais de 70 por cento da área queimada em grandes incêndios florestais e 43 por cento da área queimada em incêndios não florestais.

Tempo de primavera

De fato, a maioria dos grandes incêndios florestais ocorridos no Ocidente ocorreu nos anos mais quentes com o derretimento de neve da primavera. Houve, no entanto, muita variação em diferentes áreas florestais.

Florestas que historicamente tinham grandes áreas sem neve no solo por dois a quatro meses e alta perda de umidade dos solos e vegetação na primavera e no verão têm visto os maiores aumentos de incêndios florestais nos primeiros anos de neve derretida (por exemplo, as Montanhas Rochosas e partes do norte) da Sierra Nevada).

wildfire3 5 23Desde o início de registros abrangentes nos 1970s, a maioria dos grandes incêndios ocorreu em anos com o início da primavera de inverno. Os incêndios aqui descritos variam de 1,000 acres (400 hectares) a meio milhão de acres (200,000 hectares). Os incêndios são dimensionados por tamanho, mas não são proporcionais ao mapa. LeRoy Westerling, Autor desde

Em contraste, o aumento substancial de incêndios florestais no sudoeste não foi fortemente correlacionado com as mudanças no tempo de degelo da primavera. Isso pode ser em parte devido ao índice de temporização de primavera que usamos, que é mais representativo das condições nas Montanhas Rochosas do que das condições no Sudoeste. Também é verdade que o uso da terra e a supressão de incêndios tiveram efeitos particularmente potentes nas florestas de lá, com o aumento dos combustíveis contribuindo para mudanças nos incêndios florestais.

No geral, temperaturas mais altas e derretimento de neve mais cedo contribuíram para condições mais secas. Mas as florestas mais frias e mais úmidas, como as do norte das Montanhas Rochosas, viram a maior seca devido às mudanças no momento da primavera e às maiores mudanças nos incêndios florestais.

Nossa revisão de dados históricos demonstra como os anos mais secos e as nascentes mais próximas estão relacionadas à freqüência de incêndios florestais. Dadas as projeções para Secagem adicional no Ocidente devido ao aquecimento induzido pelo homem, este estudo aponta para um futuro com mais atividades de incêndios florestais.

Sobre o autorA Conversação

westerling anthonyAnthony LeRoy Westerling, professor associado de engenharia ambiental da Universidade da Califórnia, Merced. Seus interesses de pesquisa incluem climatologia aplicada e previsão sazonal para o manejo de incêndios florestais, impactos da mudança climática em incêndios florestais e aspectos relacionados à hidrologia de montanhas e reconstruções paleo das interações clima-incêndio.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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