Aquecimento Global duplica o perigo dos antílopes

Um terço de todas as espécies de antílopes está agora na Lista Vermelha da IUCN de espécies ameaçadas. Imagem: Jakob Bro-Jørgensen / Universidade de LiverpoolUm terço de todas as espécies de antílopes está agora na Lista Vermelha da IUCN de espécies ameaçadas. Imagem: Jakob Bro-Jørgensen / Universidade de Liverpool

Pesquisadores alertam que muitas das espécies de antílopes da África correm maior risco de extinção, já que as mudanças climáticas contribuem para os desafios de sobrevivência que enfrentam.

A mudança climática está trazendo um perigo lento, mas inexorável, para alguns dos sobreviventes mais fracos da África. Das espécies de antílopes 72 do continente, uma em cada quatro provavelmente verá seu intervalo reduzido pela metade, e as opções abertas a ele serão severamente reduzidas.

E os pesquisadores alertam que o status de ameaça de pelo menos espécies 10 se tornará significativamente pior por causa do que eles chamam de "duplo risco".

Coisas selvagens em todos os lugares são perigos de face por causa do crescimento da população humana, destruição de habitat e caça.

Mas os cientistas da Universidade de LiverpoolReino Unido relatório no periódico Current Biology que eles consideraram todos os cenários para a mudança climática, e os desafios específicos que um grupo de animais pode enfrentar, e fatores como tamanho da área, massa corporal, diversidade de dieta, precipitação e temperatura e tipo de habitat.

Habitat apropriado

Eles concluíram que a mudança climática não trouxe benefícios óbvios para nenhuma das espécies de antílopes, e que mais de quatro dos cinco tipos de antílope podem enfrentar um declínio no habitat adequado pela 2010.

O rótulo antílope é um termo de saco de pano usado para descrever qualquer membro do Velho Mundo da família Bovidae que não seja búfalo, bisonte, gado, ovelha nem cabra. O termo abrange uma enorme variedade de animais, do gnu à gazela.

Mas o que caracteriza o grupo é sua capacidade de velocidade - rápido o suficiente para fugir de um leão da caça ou mesmo de uma chita. Alguns existem em grande número quando as condições são boas e podem migrar para aproveitar ao máximo os alimentos disponíveis. Outros são adaptados a pequenas faixas com preferências precisas de habitat, e estes são os que correm maior risco.

“O estudo mostra claramente que várias espécies de antílopes precisam urgentemente de ações de conservação para evitar a extinção”

A extinção é parte da maquinaria da evolução, mas agora - devido à competição com as demandas humanas - um número crescente de espécies em todos os continentes foi listado como ameaçado.

Nos últimos anos, os biólogos têm reconhecido cada vez mais que a mudança climática pode piorar as coisas para muitos já em risco.

Altera as condições de reprodução que podem ter favorecido pássaros e répteis e - mesmo nos países com políticas de conservação há muito estabelecidas - coloca espécies icônicas em perigo. o árvores que fornecem alimentos e cobertura para animais selvagens também são susceptíveis de ser diminuída pelo aquecimento global e mudanças climáticas.

Os pesquisadores de Liverpool descobriram que aquelas espécies de antílopes que preferem climas mais frios e secos são mais propensas a sentir o impacto da mudança climática mais severamente.

Alcance potencial

E a pesquisa estabeleceu outro prognóstico: se o antílope já estivesse seriamente ameaçado, então a mudança climática maximizaria a ameaça. Se o alcance potencial já é pequeno, os animais não têm para onde ir.

“O estudo mostra claramente que várias espécies de antílopes precisam urgentemente de ações de conservação para evitar a extinção”, diz o Dr. Jakob Bro-Jørgensen, professor de comportamento e evolução de mamíferos em Liverpool.

"Nosso estudo mostra que a mudança climática provavelmente atingirá a vida selvagem ainda mais do que imaginávamos, porque as espécies já ameaçadas podem perder uma proporção maior de seu alcance".

Mas a ação pode ser tomada, ele diz. “Se mudarmos para um uso da terra mais favorável à conservação, as espécies ameaçadas com pequenas áreas serão as que mais se beneficiarão, tendo o maior potencial para expandir suas áreas.

"Uma das principais prioridades é direcionar a crescente fragmentação das áreas selvagens, o que impede que a vida selvagem acompanhe mudanças em seu ambiente".

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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