O aquecimento do oceano cria zonas mortas que devoram o oxigênio

O aquecimento do oceano cria zonas mortas que devoram o oxigênioExtremos de calor privam os peixes do oxigênio de que precisam para sobreviver perto da superfície do oceano. Imagem: Naren Gunasekera via Flickr

A vida marinha enfrenta ameaças crescentes, conforme os pesquisadores alertam que as águas mais quentes causadas pela mudança climática poderiam reduzir seriamente os níveis de oxigênio nos mares do mundo.

Cientistas nos EUA identificaram um novo perigo em um mundo em que os climas mudam e os oceanos aquecem: trechos mensuráveis ​​do os mares podem se tornar minados de oxigênio.

Eles dizem que partes do Oceano Índico meridional, do Pacífico tropical oriental e do Atlântico já são menos ricas em oxigênio devido ao aquecimento global. E a privação de oxigênio pode se tornar cada vez mais difundida em grandes regiões do oceano entre 2030 e 2040.

Qualquer um que já tenha mantido um aquário doméstico sabe que, no verão, os peixes no aquário são mais propensos a serem vistos ofegando mais perto da superfície. Isso porque quanto mais fria a água, maior a capacidade de oxigênio dissolvido.


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Mudança química

Concentrações crescentes na atmosfera do dióxido de carbono do gás de efeito estufa começou a mudar a química do oceanofazendo água do mar gradualmente e alarmantemente mais ácido e menos hospitaleiro para muitas das espécies adaptado à vida oceânica.

Agora Matthew Long, um oceanógrafo do Centro Nacional dos EUA para Pesquisa Atmosférica em Boulder, Colorado e colegas relatório no jornal Global Biogeochemical Cycles que eles repetidamente modificaram as mudanças no conteúdo de oxigênio do oceano ao longo dos anos 1920 para 2100.

"Este novo estudo nos diz quando podemos esperar que o impacto da mudança climática supere a variabilidade natural"

O oxigênio da atmosfera entra no mar somente quando se dissolve diretamente ou é liberado pelas plantas marinhas fotossintetizadoras e pelo fitoplâncton. Quanto mais quente a água, mais difícil é a vida das criaturas mais próximas da superfície.

Para tornar as coisas mais difíceis, as águas mais quentes são menos densas, tornando-as menos propensas a afundar e trazer à superfície as águas mais ricas e mais ricas em oxigênio. Em um clima excepcionalmente quente, “zonas mortas” aparecem nos mares, onde peixes e moluscos não sobrevivem.

Os pesquisadores alertam que haverá mais deles à medida que as temperaturas globais continuarem a subir. "A perda de oxigênio no oceano é um dos sérios efeitos colaterais de uma atmosfera quente e uma grande ameaça à vida marinha", diz Long.

Rapidamente detectável

“Como as concentrações de oxigênio no oceano variam naturalmente, dependendo das variações dos ventos e da temperatura na superfície, tem sido um desafio atribuir qualquer desoxigenação à mudança climática. Este novo estudo nos diz quando podemos esperar que o impacto da mudança climática supere a variabilidade natural ”.

O novo mapa sugere que, mesmo pela 2100, algumas águas - na costa leste da África e na Austrália e sudeste da Ásia, e partes do Atlântico Sul, por exemplo - continuarão ricas em oxigênio. Mas a perda de oxigênio devido à mudança climática se tornará detectável muito mais rapidamente nas águas do norte do Pacífico e em partes do Atlântico.

Existem incertezas. Medições de oxigênio nos oceanos do mundo - e 70% do planeta é coberto por água azul - são relativamente escassas.

"Precisamos de observações abrangentes e sustentadas do que está acontecendo nos oceanos para comparar com o que estamos aprendendo com nossos modelos e para entender o impacto total de um clima em mudança", diz Long.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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