A mudança climática traz tempos difíceis para os produtores de chá

A mudança climática traz tempos difíceis para os produtores de cháO chá é de vital importância econômica para milhões de pessoas em áreas rurais de países como a China. Imagem: J Aaron Farr via Flickr

Pesquisa na China mostra que o padrão de monções em mudança no leste da Ásia e chuvas mais pesadas está tendo um efeito negativo sobre o rendimento e a qualidade do chá.

Mudanças lentas na temporada anual de monções podem ser redução de rendimento em uma das culturas mais importantes do mundo - e gradualmente regar o chá na China.

Cientistas nos EUA usaram uma nova abordagem para examinar as colheitas de Camellia sinensis - o arbusto sempre-verde cujas folhas e brotos de folhas são usados ​​para produzir chá - no sul de Yunnan e outras regiões da China, e identificaram um declínio que só poderia estar ligado ao recuo das monções, juntamente com maiores níveis de chuvas.

Que a mudança climática na forma de maiores extremos de calor e seca e inundação afetará o rendimento das colheitas em geral está bem estabelecida, mas o que importa para os agricultores é o que o aquecimento global gradual e sutil mudanças nos padrões climáticos sazonais trará a culturas específicas em províncias agrícolas tradicionais.


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Para o momento, colheitas de vinho em áreas da França pode ter beneficiado de nascentes anteriores e verões mais quentes, e a mudança geral na temperatura média trouxe uma nova esperança para a outrora lutando Vinhas inglesas.

Importância econômica

Mas o chá - a bebida mais consumida no mundo, depois da água, e celebrada pelo poeta inglês William Cowper como “as xícaras, que alegram mas não são inebriantes” - é cultivada em países 18, mas é de importância econômica vital para 50 milhões de pessoas rurais na China e pelo menos três milhões na Índia.

Rebecca Boehm, candidata a PhD na Universidade de Tufts Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição em os EUA, e colegas reportagem no Climate journal que em vez de combinar os números da produção anual com as datas do calendário do início da monção do leste asiático, eles analisaram os números de precipitação regionais de 1980 a 2011 para decidir precisamente quando a estação chuvosa poderia ter começado e terminado.

E o seu “modelo de resposta ao rendimento” identificou um conjunto de mudanças incrementais que cada uma parecia afetar as colheitas.

"Esperamos que nossa abordagem permita que os pesquisadores avaliem com mais precisão como as dinâmicas de monções e sazonais afetam a produtividade das culturas"

Um aumento de 1% na data do recuo das monções poderia estar ligado a uma redução nos rendimentos entre 0.48% e 0.535%. Um aumento de 1% na precipitação média diária pode estar associado a uma queda no rendimento de 0.18% para 0.26%. E uma queda de 1% na radiação solar na estação de crescimento anterior poderia significar uma queda de 0.55 para 0.86% nos rendimentos.

O chá não é uma cultura simples. Os botões se formam no perene arbusto perene, e produtores e trabalhadores qualificados têm que decidir quando escolher entregar o produto com o melhor sabor.

Os produtores precisam manter a qualidade, mas o chá, em particular, é uma mistura surpreendente de flavonóides, cafeína, aminoácidos não-proteicos e outros produtos químicos naturais que variam de acordo com as condições de cultivo, mas que estão ligados à saúde humana.

Técnicas de gestão

Estudos epidemiológicos associaram o consumo de chá a taxas mais baixas de diabetes tipo 2, doença cardiovascular, comprometimento cognitivo, sintomas depressivos e redução da incidência de sintomas de gripes e resfriados.

Boehm diz:

“Se os períodos de monções continuarem mais longos e produzirem chuvas diárias mais pesadas que poderiam reduzir o rendimento e a qualidade do chá, é necessário que haja mudanças nas técnicas de manejo, como plantar variedades de chá mais tolerantes ao aumento da precipitação ou manejar o solo de maneiras aumentar a capacidade de retenção de água. ”

A metodologia poderia ser empregada para examinar as mudanças de rendimento em outros lugares e com outras culturas.

"Esperamos que nossa abordagem permita que os pesquisadores avaliem com mais precisão como as dinâmicas sazonais e de monções afetam a produtividade das culturas em regiões tropicais e subtropicais em todo o mundo", acrescenta Boehm.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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