Os próximos swelters de verão não serão alegria para os EUA

Temperaturas nos EUA podem se tornar muito quentes para serem manuseadas. Imagem: Marcos Vasconcelos via FlickrTemperaturas nos EUA podem se tornar muito quentes para serem manuseadas. Imagem: Marcos Vasconcelos via Flickr

Os cientistas alertam que os prazeres atuais do clima mais quente serão um alívio para os cidadãos dos EUA, já que as mudanças climáticas trazem elevações extremas de temperatura e níveis insalubres de ozônio atmosférico.

Poderia haver boas razões pelas quais os cidadãos dos EUA enfrentam a perspectiva de mudança climática global dramática e potencialmente catastrófica com aparente calma. Agora, e para quatro quintos das pessoas, as mudanças tornam suas temporadas mais confortáveis.

Mas os cientistas alertam que isso efeito benigno poderia ser apenas temporário. Um grupo separado de pesquisadores avisou que, como as emissões de gases do efeito estufa continuam a aumentar, as insalubres “dias altos de ozono”Poderia aumentar nos EUA.

E uma terceira equipe de cientistas acaba de alertar que, para pelo menos metade da população mundial, os verões quentes do futuro serão regularmente mais quentes do que qualquer cidade, condado ou nação do país tenha experimentado no registro histórico.

Patrick Egan, professor de política na New York Universitye Megan Mullin, professora associada de política ambiental em Duke University, relatório no Nature journal que 80% dos americanos vivem em condados onde o clima é mais agradável do que há quatro décadas.

Ascensão substancial

Eles analisaram os anos 40 do tempo diário em uma base de condado por condado e descobriram que as temperaturas máximas de janeiro subiram mais rápido do que as temperaturas máximas de julho, e a umidade do verão declinou.

No geral, as temperaturas do inverno no continente contíguo nos EUA aumentaram substancialmente, mas os verões até agora não se tornaram significativamente mais desconfortáveis.

"O aumento das temperaturas é sinistro sintomas da mudança climática global, mas os americanos estão experimentando-os em épocas do ano, quando os dias mais quentes são bem-vindos", diz o professor Egan.

Mas quando projetada à frente, a imagem mudou: por 2100, cerca de 88% dos EUA poderia experimentar condições menos preferíveis a intempéries no passado recente.

“Sem sérios esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, os climas durante todo o ano se tornarão muito menos agradáveis”

“Os padrões climáticos nas últimas décadas têm sido uma fonte pobre de motivação para os americanos exigirem políticas para combater o problema das mudanças climáticas”, diz o professor Mullin. "Mas sem esforços sérios para reduzir as emissões de gases do efeito estufa, os climas durante todo o ano serão muito menos agradáveis".

As pessoas também podem experimentar mais doenças respiratórias e os níveis de mortalidade podem aumentar. Em uma América mais quente, o número de dias em que os níveis de ozônio atmosférico atingem níveis potencialmente prejudiciais também aumentará.

Loretta Mickley co-líder do Grupo de Modelagem de Química Atmosférica na Harvard School of Engineering e Applied Sciences, e colegas relatório em Cartas de Pesquisa Geofísica os episódios em que traços perigosos da forma tóxica de oxigênio são medidos no nível da rua podem aumentar entre três e nove dias por ano.

“Normalmente, quando a temperatura aumenta, o ozônio superficial também aumenta”, diz Mickley. “A produção de ozônio acelera em altas temperaturas e as emissões dos componentes naturais do ozônio aumentam. Altas temperaturas também são acompanhadas por ventos fracos, fazendo com que a atmosfera fique estagnada. Então o ar apenas cozinha e os níveis de ozônio se acumulam ”.

Sentindo o calor

E temperaturas mais altas estão a caminho. Brigitte Mueller, pesquisadora da Meio Ambiente e Mudança Climática do Canadá, e colegas relatório em Cartas de Pesquisa Ambiental que, nos anos 20, metade da população mundial pode estar sentindo o grande calor a cada segundo verão, mesmo que o mundo realmente comece a reduzir seriamente as emissões globais de gases do efeito estufa.

Os verões quentes, alertam os cientistas, “são agora sobre o 10 vezes mais provável. . . em muitas regiões do mundo do que teriam sido na ausência de aumentos anteriores de gases de efeito estufa ”.

Tais avisos não são novos: os pesquisadores previram repetidamente maior frequência e intensidade dos extremos à medida que as temperaturas globais sobem. O estudo canadense, no entanto, identifica regiões em risco e acrescenta urgência à pesquisa.

"O Mediterrâneo, o Saara, grandes partes da Ásia e do oeste dos EUA e do Canadá estarão entre as primeiras regiões para as quais os verões quentes se tornarão a norma", concluem, "e isso ocorrerá nas próximas duas ou duas décadas".

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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