A seca agora ameaça virtualmente todas as florestas dos EUA

A seca agora ameaça virtualmente todas as florestas dos EUA

"Enquanto os efeitos foram mais pronunciados no Ocidente, nossa análise mostra praticamente todas as florestas dos Estados Unidos estão agora a experimentar a mudança e são vulneráveis ​​a quedas futuras", diz James Clark.

Florestas em toda a América estão sentindo o calor do aumento da seca e da mudança climática.

"Ao longo das últimas duas décadas, o aquecimento temperaturas e precipitação variável ter aumentado a severidade das secas florestais em grande parte do território continental dos Estados Unidos", diz James S. Clark, principal autor do estudo e professor de ciência ambiental na Universidade de Duke.

“Embora os efeitos tenham sido mais pronunciados no Ocidente, nossa análise mostra que praticamente todas as florestas dos EUA estão passando por mudanças e estão vulneráveis ​​a declínios futuros. Dado o alto grau de incerteza em nossa compreensão de como as espécies e estandes florestais se adaptam à rápida mudança, será difícil antecipar o tipo de florestas que estarão aqui em 20 para 40 anos ”.

As demissões florestais induzidas pela seca, as infestações por besouros da casca e os incêndios florestais já estão ocorrendo em grandes escalas em todo o Ocidente, e muitos modelos prevêem que as secas provavelmente se tornarão mais severas, frequentes e prolongadas em grande parte dos Estados Unidos.

Há também evidências crescentes de que o clima está mudando mais rápido do que as populações de árvores podem responder migrando para novas regiões. À medida que as condições se tornam mais secas e quentes, muitas populações de árvores, especialmente aquelas nas florestas orientais, podem não ser capazes de se expandir rapidamente o suficiente para novos habitats mais favoráveis, através da dispersão de sementes ou outros meios naturais.

O novo estudo, publicado em Change Biology global, Sintetiza resultados de centenas de estudos e serve como um resumo geral de um relatório completo lançado no início deste mês pelo Departamento de Agricultura dos EUA e do Programa de Pesquisa US Mudança Global como parte da Avaliação Nacional do Serviço Florestal os EUA sobre os impactos de secas sobre Florestas e Rangelands.

“A seca prolongada afeta os riscos de incêndios florestais, a distribuição de espécies, a biodiversidade e a produtividade florestal e praticamente todos os bens e serviços fornecidos pelas florestas, por isso há uma necessidade premente de saber o que está acontecendo agora, o que pode acontecer no futuro e como podemos gerenciar para essas mudanças ”, diz Clark.

O novo relatório atende a essa necessidade fornecendo uma visão geral abrangente dos impactos futuros e projetados da seca sobre as florestas em todo o país, como eles variam por região e quais práticas de gerenciamento podem ajudar a mitigar parcialmente os problemas. O documento também identifica lacunas de conhecimento crítico que impedem a capacidade dos cientistas de prever o ritmo e a extensão dos efeitos futuros.

Fonte: Duke University

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