Como a acidificação do oceano está mudando conchas de organismos marinhos

Dor de coral? John_WalkerDor de coral? John_Walker

Um dos grandes problemas com as emissões mundiais de carbono é que eles estão elevando os níveis de dióxido de carbono em nossos oceanos, o que os torna mais ácidos. O pH da superfície dos oceanos já tem caiu de 8.1 para 8.0 sobre o último par de décadas, e está projetado para atingir 7.7 por 2100 - uma grande mudança em termos biológicos.

Esta é reduzir o carbonato na água que os organismos marinhos, incluindo moluscos, corais e ouriços do mar dependem para fazer suas conchas e exoesqueletos. Eu co-publicado um estudo há dois anos em como isso afetaria mexilhões. Ao simular as condições oceânicas de 2100, descobrimos que suas cascas não cresciam tão grandes e eram mais duras e mais frágeis. Agora, em um novo estudoVimos sinais fascinantes deles se adaptando a essas mudanças.

Quando olhamos para as cascas de mexilhão do futuro no nosso primeiro estudo, descobrimos que fraturou consideravelmente mais facilmente. Isso fez-los mais vulneráveis ​​a predadores, como pássaros e caranguejos - e também para tempestuoso condições, uma vez que as ondas mais fortes pode bater-los contra rochas e outros mexilhões. Como um economicamente importante fonte de alimento em todo o mundo, que tem implicações preocupantes para aqueles que dependem deles para fazer a sua vida - na verdade, os agricultores mexilhão me dizem que estão a perceber essas alterações, mesmo agora. Ele também levanta a perspectiva de problemas semelhantes para outros moluscos como ostras e amêijoas, para não mencionar ouriços do mar e corais.

Adaptação

Nosso novo estudo Levou o trabalho ainda mais usando uma combinação de técnicas de raio X para entender como a acidificação do oceano causa essas mudanças e como os organismos continuam a fazer suas conchas apesar disso.

Organismos marinhos, como mexilhões, criam conchas em vários estágios. Eles pegam os carbonatos e cálcio na água do mar através de seus tecidos e os convertem em uma substância conhecida como carbonato de cálcio amorfo (ACC). Essencialmente movem essa substância para o local correto em seu corpo e a convertem em uma substância mais dura chamada carbonato de cálcio cristalino (CCC), que compreende a maior parte da casca. Mas eles também mantêm algum carbonato na forma de ACC, que eles usam para fins de reparo - não ao contrário do modo como os humanos cultivam ossos.

Nossos "futuros mexilhões" teve que lidar com a absorção de menos carbonatos globais, mas o que eles fizeram foi para converter uma proporção menor em CCC do que o habitual - portanto, eles cresceram menos shell. Em vez disso, manteve mais como ACC, o que parecia ser um mecanismo de reparo para combater o aumento do risco de dano shell de ter conchas mais frágeis.

Então, isso é um sinal de que a natureza encontrará uma maneira de lidar com o fato de os oceanos ficarem mais ácidos? Não necessariamente. Os mexilhões podem estar retendo mais do ACC reparador, mas são vulneráveis ​​enquanto a casca está fraturada e podem não viver o suficiente para consertá-la.

Nós também não sabemos ainda se eles teriam ACC suficiente para manter suas conchas mais frágeis em bom estado de conservação. Para descobrir, você teria que ver o que acontece com eles por várias gerações. É isso que pretendemos analisar em seguida. Esta pesquisa terá enormes implicações para outros organismos marinhos que produzem conchas de carbonato de cálcio e exoesqueletos, incluindo mariscos, corais e ouriços-do-mar. Enquanto isso, acidificação oceânica significa, sem dúvida, grandes mudanças para as criaturas que vivem lá, com conseqüências extremamente difíceis de prever.

Sobre o autor

Susan Fitzer, assistente de pesquisa da Universidade de Glasgow

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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