Estamos entrando em uma nova era de migração e não apenas para as pessoas

Estamos entrando em uma nova era de migração e não apenas para as pessoas

O mundo está assistindo como refugiados inundar a uma Europa preparada para os recém-chegados. Conflitos e instabilidade social devido em parte ao estresse climático - incluindo escassez de alimentos induzida e conflitos sociais - levaram os migrantes a procurar novas casas e novas oportunidades.

Para os ecologistas, no entanto, isso não é surpresa.

Quando olhamos para a história da vida na Terra, vemos um padrão repetido na resposta dos seres vivos à mudança ambiental. Plantas e animais têm uma notável capacidade de migrar em resposta a mudanças nas condições. Por muitas gerações e milhares de anos, isso leva a mudanças generalizadas na distribuição geográfica das espécies e na composição dos ecossistemas do mundo. Espécies podem se adaptar à mudança climática, e algumas vezes são extintas, mas o movimento é uma resposta quase onipresente.

Esta observação das migrações passadas nos dá uma janela para o futuro, sugerindo como a vida - inclusive a vida humana - pode se desdobrar com as alterações climáticas moderna.

Especificamente, dada a escala das mudanças climáticas e ambientais que confrontam a Terra hoje, podemos estar confrontando uma era de migração humana sem precedentes.

Mais rápido ritmo de mudança

Como ecologistas, sabemos uma coisa é certa: quando as mudanças climáticas, organismos mover.

Durante a última era glacial, uma época em que o mundo estava em torno de 10 graus Fahrenheit mais frio, florestas dominadas Death ValleyCalifórnia, um lugar que agora é um deserto quente. O que aconteceu com as árvores? Eles se moveram. Ao longo de muitas gerações, seus filhos se dispersaram para novos locais e sobreviveram onde encontraram condições mais favoráveis.


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Muitos milhões de anos atrás, numa época em que a Terra era muito mais quente, havia parentes do jacaré que viviam nos pólos. Por que eles estavam lá? Porque o clima era adequado para jacarés e seus descendentes.

Ao mover-se, uma espécie efetivamente reduz sua exposição a mudanças de condições: se cada geração for capaz de encontrar climas adequados, ao longo do tempo todos acabarão experimentando condições semelhantes.

O registro fóssil mostra onda após onda de migração de espécies. Este processo de reconfiguração geográfica é desorganizado e confuso, com estranhas combinações de organismos vivendo juntos passar pelo tempo geológico. (Curiosamente, uma consequência biológica da migração pode ser os longos períodos de pouca mudança evolucionária que vemos no registro fóssil: migração reduz a pressão evolutiva para as espécies se adaptarem às mudanças de condições.)

Por mais dramáticos que os episódios passados ​​de mudança climática tenham ocorrido, eles geralmente ocorreram em períodos de tempo muito longos, de modo que as taxas médias de migração foram razoavelmente lentas.

A situação hoje é bem diferente, já que a taxa de mudança no próximo século está projetada para ser pelo menos 10 vezes a taxa observada no final da última idade do gelo.

Ecologistas estimam que algumas espécies que enfrentam a mudança climática hoje precisarão se mover muitos quilômetros por ano, em média, para acompanhar o aquecimento projetado sob a atual trajetória de emissões “business-as-usual”, que resultaria em 4-8 graus Celsius aumento de temperatura neste século. Para algumas espécies, no entanto, as migrações podem ser muito diferentes: elas podem se mover distâncias mais curtas, mas se mover, por exemplo, da base para a topo das montanhas ou de locais costeiros para o interior.

Dependência Humana De Outras Espécies

As pessoas se moverão por essas longas distâncias por um curto período de tempo também?

As inovações sociais e tecnológicas da sociedade humana, em muitos aspectos, dissociaram nossas vidas da dependência direta do clima local, pelo menos nas sociedades desenvolvidas. Nós regulamos o ambiente que habitamos em nossas casas e carros, e movemos comida e água a grandes distâncias de onde ela está disponível ou pode ser produzida em abundância para onde ela é necessária.

No entanto, as outras espécies que dependem - especialmente para alimentos e fibras - têm suas próprias exigências climáticas.

climas em mudança estão levando rapidamente agricultores e silvicultores para plantar diferentes espécies ou cultivares, Para mover a produção de culturas específicas em relação a locais mais frios ou húmidos, e colocar maior pressão sobre suprimentos limitados de água de irrigação.

Onde a agricultura se torna difícil, ou até mesmo impossível, ou quando outros limites climáticos são ultrapassados, nós, pessoas, podemos tomar a estrada também.

No registro fóssil, a migração é o sinal dominante de resposta a um clima, mas hoje a tecnologia e a inovação socioeconômica nos dão muitas outras maneiras de nos adaptarmos. E, ao mesmo tempo, os mercados globais de bens nos libertam, em certa medida, da dependência das condições locais.

Por outro lado, as tecnologias e os mercados globais que nos permitem adaptar-nos às condições de mudança também facilitam o movimento humano e ligam nossas economias, tornando-nos todos vulneráveis ​​aos impactos climáticos sentidos em todo o mundo.

Não há dúvida de que a mudança climática é um fator exacerbando turbulências sociais e políticas em todo o mundo, e esses efeitos podem se intensificar rapidamente nos próximos anos e décadas. As migrações humanas - assim como as respostas de criaturas não humanas - serão difíceis de prever, caóticas e aleatórias. No entanto, se atendermos às lições da ecologia e do registro fóssil, faríamos bem em preparar-nos para o crescente número e necessidades dos refugiados climáticos, quer fugindo do aumento do nível do mar, ondas de calor, seca e fome, quanto os conflitos sociais. pode causar.

Lidando com mudanças geográficas

Ecologistas encarregados de administrar recursos naturais não-humanos estão planejando a migração de espécies de várias maneiras, incluindo:

  • identificando regiões com o mudanças climáticas mais rápidas onde esperamos a maior migração

  • planejar parques e reservas para servir como recipientes para espécies migratórias, e preservando os corredores que permitem que plantas e animais para se mover através de paisagens urbanas e agrícolas fortemente fragmentados

  • olhando para regiões com climas mais estáveis ​​para servir como refúgio onde comunidades e ecossistemas podem ser naturalmente resistentes. Em alguns casos, eles buscam facilitar a migração porque sabemos que a movimentação permite que as espécies evitem a armadilha de ficarem presas em um clima degradante.

A analogia não é perfeita, mas é preciso planejar a migração de populações humanas também. Isso significa procurando identificar e melhorar as comunidades resilientes que podem apoiar comunidades vibrantes em face da rápida mudança ambiental e social. E nós temos que acomodar as pessoas que procuram lugares que são melhor hoje e mais apropriado no futuro.

Se o passado biológico prediz o futuro, os líderes políticos devem se preparar para uma era de profunda mudança geográfica, a era moderna da migração.

Sobre os AutoresA Conversação

Jessica Hellmann, professor de Ecologia, Evolução e Comportamento; Diretor, Instituto do Ambiente, da Universidade de Minnesota

David Ackerly, professor de biologia integrativa e co-diretor da Berkeley Initiative on Global Change Biology, Universidade da Califórnia, Berkeley.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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