Os oceanos estão a ficar demasiado quente para o Coral, e mais cedo do que se espera

Os oceanos estão a ficar demasiado quente para o Coral, e mais cedo do que se espera

Esta semana, cientistas registrou sua preocupação as condições superaquecidas estão chegando a um ponto em que os corais estão seriamente ameaçados nos oceanos tropicais indianos, do Pacífico e do Atlântico. Eles fizeram isso depois de verem os corais perderem a cor nas três principais bacias oceânicas - um sinal de uma mudança global realmente importante.

Este é apenas o terceiro evento global de branqueamento na história registrada.

Ondas de calor Underwater

A situação tem preocupado cientistas como eu por muitos meses. Ao longo dos últimos meses 12, as temperaturas das camadas superiores do oceano têm estado a ficar excepcionalmente quentes. Ondas de calor submersas rasgaram essas regiões tropicais durante o verão, e os corais através de grandes áreas de recifes perderam sua cor quando os parceiros de algas (ou simbiontes) que fornecem grande parte da comida para os corais deixaram seus tecidos. Desolados, os corais estão começando a morrer de fome, adoecer e morrer.

As “ondas de calor” que estão causando o problema são caracterizadas por extremos que são 1-3 graus C mais quentes do que a média de longo prazo para o verão. Não parece muito, mas experiência do passado tem nos mostrado que a exposição a pequenos aumentos das temperaturas por um par de meses é suficiente para matar os corais em grande número.

No primeiro evento global de branqueamento em massa em 1998, regiões como Okinawa, Palau e noroeste da Austrália perderam até 90% de seus corais como temperaturas subiram.

Até o final de 1998 até 16% dos corais em recifes tropicais do mundo tinha morrido.

A principal preocupação aqui é que os corais não são uma parte insignificante da biologia do oceano. Embora geograficamente insignificante (menos de 0.1% do oceano), recifes de coral soco bem acima do seu peso em termos da sua importância para a ecologia do oceano e para os seres humanos.


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Através de um milhão de espécies são pensados ​​para viver e em torno de recifes de coral, enquanto um número estimado de 500 milhões de pessoas derivam de alimentos, meios de subsistência e outros benefícios de recifes de coral ao longo dos trópicos.

Por que as ondas de calor?

Condições quentes foram vistas através do oceano em 2014, com um on-again off-again El Niño condição no Pacífico e condições semelhantes nas regiões dos oceanos indiano e atlântico-caribenho.

Como resultado, as águas superficiais quase provocaram o branqueamento em massa de corais e desencadearam o branqueamento em muitos outros. O Pacífico equatorial, por exemplo, experimentou temperaturas de branqueamento a partir de abril, sem ceder, gerando relatórios de extenso branqueamento e mortalidade.

Uma pergunta que está na boca de todos é, por que as temperaturas elevadas?

Em um nível, os drivers para o atual evento global de branqueamento são claros. Das Alterações Climáticas foi elevando as temperaturas do mar. Quando variabilidade natural contribui para esta tendência, como durante o El Niño, as temperaturas já ultrapassam o limiar para o branqueamento do coral em massa e morte.

Essa explicação foi suficiente para as últimas duas décadas. Eu usei isso muitas vezes.

No entanto, isso pode estar mudando à medida que aprendemos que a intensidade do El Niño também pode estar vulnerável a mudanças nas temperaturas globais médias. Um número crescente de estudos (Ver também aqui) estão mostrando que o El Niño forte está se tornando mais freqüente, e a mudança climática é provavelmente um fator significativo disso. Isso e fenômenos como o remendo morno misterioso) no Pacífico oriental (apelidado de “Blob”) sugerem que o modelo simples pode precisar ser modificado.

O Relógio Coral Reef O programa administrado pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) desenvolveu vários modelos para estimar a probabilidade de branqueamento em massa e mortalidade, como você pode ver na figura abaixo.

coral reef2 10 10Projeções de estresse - NOAA NOAA Coral Reef Watch

Estes modelos apresentam considerável habilidade para prever onde, quando e quão grave branqueamento de corais em massa e de mortalidade são susceptíveis de ser. Olhando para estas projecções revela a propagação de ondas de calor subaquáticas eo risco de branqueamento de corais em massa e mortalidade.

Temos subestimado o risco de um oceano está mudando?

Entender a sensibilidade dos corais construtores de recifes a temperaturas elevadas nos permite fazer a pergunta: se a temperatura do mar está aumentando, quando ela fica quente demais para os corais todos os anos no futuro? Eu fiz isso há alguns anos e surgiu com o responder que a maioria dos oceanos fica muito quente para seus corais anualmente pelo 2040-2050.

Na época, isso era bastante chocante - a ideia de que os corais seriam eliminados em meados do século. Todas essas espécies, todos esses recursos para as pessoas.

O problema é, eu estava apenas respondendo por uma duplicação dos gases de efeito estufa, em oposição à triplicação ou mais no âmbito do actual abordagem business-as-usuale os modelos usados ​​para estimar as temperaturas do mar no futuro não foram responsáveis ​​pelo El Niño extremo mais frequente. E se sim, então meu projeções originais de quando os oceanos se tornam muito quentes para os recifes de corais são muito otimistas!

O atual evento global de estresse certamente enfatiza essa história. Quando olho para o NOAA mapas de tensão, Lembro-me do enorme e sem precedentes experimentos que estamos realizando. Também estou consciente de que as conseqüências do aquecimento foram subestimadas em quase tudo o que observamos. Sou obrigado a questionar se os negociadores que se reuniram em Paris em um mês ou mais apreciam realmente a urgência.

Eles sabem que precisamos puxar a tomada imediatamente nesse experimento maluco? Dado que o compromissos actuais entrando em Paris são tão terrivelmente inadequado, parece que não.

Talvez agora tenhamos de esperar que os suspiros agonizantes do ecossistema marinho mais diversificado do mundo possam sacudir nossos negociadores em ação. Se não, então parece que nada será.

Sobre o autorA Conversação

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, Diretor do Instituto de Mudança Global, da Universidade de Queensland. Seus interesses de pesquisa estão focados em mudanças ambientais e dos ecossistemas marinhos. Ele é um dos autores mais citados do mundo sobre a mudança climática com mais de 19,500 citações de> 350 peer-reviewed papéis, livros e patentes.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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