Por Inundações ao longo da costa dos EUA piorou

Por Inundações ao longo da costa dos EUA piorou

As inundações são um perigo natural bem conhecida ao longo da costa dos Estados Unidos. Quase 40% da população dos EUA reside em seus municípios costeiros.

Uma compreensão clara dos vários tipos de inundação e mudanças na frequência de sua ocorrência é crítica para estimativas confiáveis ​​de vulnerabilidade e potenciais impactos a curto e a longo prazo. Dada a forte dependência das zonas costeiras dos recursos naturais e da actividade económica, a preparação e a segurança das cheias são elementos-chave da resiliência a longo prazo.

Em um estude publicado na revista Nature Climate Change, que reuniu registros longos históricos de precipitação, leituras de marégrafos e faixas de furacão para avaliar a ocorrência simultânea de precipitação pesada em terra e tempestades. A combinação destes dois - chuvas e tempestades impulsionado principalmente pelo vento das tempestades - pode resultar em inundações "compostos".

Descobrimos que, ao longo da grande faixa costeira ao redor dos EUA, existe uma ligação sistemática entre os dois importantes impulsionadores das inundações costeiras, tornando mais provável que os dois ocorram em conjunto. Nossa análise mostrou que, no último século, o número de eventos de inundação compostos para muitas cidades costeiras dos Estados Unidos aumentou.

Obter mais informações sobre a frequência e a probabilidade de inundações compostas pode ajudar os planejadores a avaliar melhor o risco de enchentes a infraestruturas críticas.

infra-estruturas vulneráveis

As interdependências entre surto de tempestade e precipitação têm sido negligenciadas há muito tempo nas análises de risco de inundação, onde normalmente um dos dois motoristas de inundação era investigado isoladamente. Como resultado, os planejadores podem ter subestimado o risco real de inundação.

Na verdade, o Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA, em um relatório de julho 22 2015 intitulado "Esforços para avaliar o impacto de eventos climáticos extremos"Revisada US Army Corps of Engineers esforços para integrar mudando risco de extremos climáticos no planeamento e operações de projetos de infraestrutura de recursos hídricos. O relatório conclui: "À medida que a frequência e intensidade de alguns eventos climáticos extremos estão a aumentar, sem realizar, avaliações de risco nacionais sistemáticas sobre outros tipos de infra-estrutura, tais como barreiras de furacão e floodwalls, o Corpo continuará a tomar uma abordagem fragmentada para avaliar o risco em tais infra-estrutura. "

A relação entre a tempestade e chuvas fortes é mais forte ao longo do Golfo e Atlântico costas -, onde ciclones tropicais e furacões frequentemente, produzir grandes tempestades e também trazer quantidades significativas de precipitação - em comparação com a costa do Pacífico.

Em face da enchente de tempestades, a forte precipitação na terra serve para acentuar sua severidade e impactos. Em outros casos, o surto de tempestade simplesmente eleva os níveis de água do mar o suficiente para que a drenagem de água doce alimentada por gravidade seja bloqueada, desacelerada ou apoiada. Nesse caso, o potencial de inundação no interior aumenta drasticamente, e as comunidades costeiras enfrentam a perspectiva de mau funcionamento da infraestrutura de águas pluviais e águas residuais.

Fungibilidade dos efeitos de tempestades com escoamento devido à precipitação intensa tem um efeito multiplicador sobre a infra-estrutura costeira. Os impactos podem variar de pontes desbotadas ao saneamento e à saúde pública preocupações devido ao transbordamento sistemas de águas residuais. E qualquer aumento no nível do mar iria agravar os impactos das ondas de tempestade.

Enquanto isso, grande parte da infra-estrutura que lida com enchentes poderia ser muito melhorada. o 2013 Boletim de Infraestrutura emitidos pela Sociedade Americana de Engenheiros Civis designados os seguintes graus: Levantes (D-), Portos (C), Águas Residuais (D), Estradas (D).

Melhor preparação

Com essa perspectiva assustadora em mente, procuramos quantificar a frequência de ocorrência de eventos de inundação compostos, conforme recolhidos a partir do registro histórico. Estávamos procurando aprender os padrões espaciais do risco de inundação composta, bem como sua variabilidade temporal ao longo do século passado.

Para muitas das grandes cidades, incluindo Boston, Nova York, Tampa, Houston, San Diego, Los Angeles e São Francisco, encontramos uma mudança em direção aos padrões de tempestade que também favorecem a alta precipitação. Isso torna mais provável agora, comparado com o início do século 20, que extremos simultâneos ocorreriam.

Para Nova York, por exemplo, identificamos as situações climáticas que normalmente causaram eventos compostos no passado e mostramos que elas ocorreram com maior frequência nas últimas décadas. Como resultado, certos cenários de tempestade combinada e chuva tornaram-se duas vezes mais prováveis ​​do que costumavam ser em meados do século 20. Não procuramos atribuir essas tendências a fenômenos climáticos específicos, mas esse seria um próximo passo importante.

Pesquisas futuras devem também incidir sobre as implicações dessas mudanças para riscos de inundações observado em nosso estudo, incluindo estimativas localizadas de risco de inundação e a eficiência de contramedidas para mitigar os impactos desses eventos. Ao mesmo tempo, será importante para identificar ligações entre as mudanças observadas na dependência entre tempestade e chuvas fortes e fenômenos climáticos de grande escala.

Isso, em combinação com simulações realizadas com modelos climáticos e hidráulicos / hidrológicos de alta resolução, nos permitirá olhar para o futuro e definir cenários para mudanças no risco de inundação composta. Uma melhor compreensão desses riscos elevados pode então ser integrada aos esforços de planejamento e resiliência de adaptação costeira.

Sobre os AutoresA Conversação

Thomas Wahl é pesquisador pós-doutorado em Ciências Marinhas da Universidade do Sul da Flórida.
Shaleen Jain é Professor Associado de Engenharia Civil e Ambiental na University of Maine.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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