Aumento da temperatura irá estimular as chamas da floresta

Aumento da temperatura irá estimular as chamas da florestaUma nuvem de fumaça sobe do fogo na floresta nacional de Stainslaus, na Califórnia Imagem: Departamento de Agricultura dos EUA

Os incêndios florestais que grassam nos estados do oeste dos EUA estão entre os piores registrados, mas pesquisas recentes indicam que eles ficarão ainda piores no futuro com o aumento da temperatura.

À medida que as equipes de combate lutam para controlar os incêndios florestais que devastaram áreas do oeste dos Estados Unidos, um aviso sombrio foi emitido de que tais incêndios no futuro provavelmente se estenderão por períodos mais longos e áreas maiores a cada ano, e criarão até duas vezes mais. muita fumaça.

Incêndios florestais são um evento regular na Califórnia e outros estados do oeste dos EUA, mas as conflagrações deste ano estão sendo descritas como algumas das piores registradas. Um incêndio, que ameaçou o Parque Nacional de Yosemite, na Califórnia, estava em um estágio espalhado por quase 200,000 acres, ou mais de 300 milhas quadradas.

Cientistas ambientais da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas de Harvard (SEAS) alimentaram dados em vários modelos para chegar a previsões sobre como esses incêndios se comportarão no futuro. Os dados incluíram não apenas os registros históricos de incêndios, mas também as temperaturas sazonais, os níveis de umidade relativa e as quantidades de óleo seco e combustível no solo da floresta, em seis “ecorregiões” nos estados do oeste.

Os modelos foram combinados com os dados do quarto relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) sobre as possíveis condições atmosféricas e climatológicas futuras para o ano 2050. Com base nessa abordagem multi-modelo, a equipe de Harvard conseguiu calcular a provável extensão dos incêndios em meados do século e avaliar as áreas que seriam queimadas.

"Não tínhamos certeza do que encontraríamos quando começamos este projeto", diz Loretta J Mickley, co-autora do estudo e pesquisadora sênior em química atmosférica no Harvard SEAS.

Conducente a incêndios

“No futuro, esperamos temperaturas mais altas, que são propícias a incêndios, mas não é aparente o que a chuva e a umidade relativa do ar farão. O ar mais quente pode conter mais vapor de água, por exemplo, mas o que isso significa para os incêndios?


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“Acontece que, para o oeste dos EUA, o maior driver para incêndios no futuro é a temperatura, e esse resultado parece ser robusto nos modelos. Quando você recebe um grande aumento de temperatura com o passar do tempo, como estamos vendo, e pouca chuva, os incêndios aumentam de tamanho ”.

Entre as previsões do estudo para incêndios no oeste dos EUA no 2050 estão:

  • As áreas queimadas no mês de agosto poderiam aumentar em 65% no noroeste do Pacífico, quase o dobro nas montanhas Rochosas do Leste, e quadruplicar na região da Floresta das Montanhas Rochosas.
  • A probabilidade de grandes incêndios pode aumentar por fatores de dois ou três.
  • As datas de início da "temporada de incêndios" podem ser mais cedo (final de abril em vez de meados de maio) e a data final pode ser posterior (meados de outubro em vez de início de outubro).

Durante os últimos anos da 40, a qualidade do ar melhorou consideravelmente em grande parte dos EUA, principalmente devido aos esforços do governo na regulação das emissões. No entanto, o estudo prevê que, devido a mais incêndios, os níveis de fumaça poderiam aumentar entre 20% e 100% por 2050.

"Eu acho que o que as pessoas precisam perceber é que incorporado nessas curvas mostrando que a pequena temperatura aumenta ano após ano são eventos mais extremos que podem ser bastante sérios", diz Mickley. “Não augura nada de bom.” - Climate News Network

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