Satélite fornece imagens mais nítidas do declive da camada de gelo da Groenlândia

folha de gelo da GronelândiaDados detalhados mostram como as geleiras da Groenlândia mudaram na última década. Imagem: Ville Miettinen via Wikimedia Commons

TO estudo mais detalhado da cobertura de gelo da Groenlândia ilustra o complexo processo que está causando a perda de bilhões de toneladas por ano.

A camada de gelo da Groenlândia diminuiu em média 243 bilhões de toneladas por ano entre 2003 e 2009 - uma taxa de derretimento que é suficiente para elevar o nível do mar mundial em 0.68 mm por ano.

No que é reivindicado como o primeiro estudo detalhado, a geóloga Beata Csatho, da Universidade de Buffalo nos EUA, e seus colegas relatam no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências que eles usaram dados de satélites e aéreos para reconstruir as mudanças no manto de gelo nos locais 100,000, e para confirmar que o processo de perder 277 quilômetros cúbicos de gelo por ano é mais complexo do que qualquer um previu.

A manta de gelo da Groenlândia é a segunda maior massa de gelo da Terra - perdendo apenas para a Antártida - e seu papel na maquinaria do clima do hemisfério norte é profundo.

Medidas cuidadosas

Ele tem sido estudado de perto por décadas, mas essas são as condições no alto Ártico que os pesquisadores tendem a fazer medições cuidadosas do gelo derretido e do parto de geleiras em locais fixos - em particular, em quatro glaciares - e então tentar estimar o que poderia significa para a ilha como um todo.

“A grande importância dos nossos dados é que, pela primeira vez, temos um quadro abrangente de como todas as geleiras da Groenlândia mudaram na última década ”, disse o Dr. Csatho.

O estudo analisou as leituras do satélite ICESat da NASA sobre gelo, nuvens e elevação terrestre, e de levantamentos aéreos de geleiras 242 com mais de 1.5 km, para obter uma visão mais completa do derretimento, perda e - em alguns casos - espessamento do satélite. folha de gelo como um todo.

“Quando a camada de gelo é mais fina, ela está em uma elevação ligeiramente inferior e à mercê da temperatura do ar mais quente”

Estudos anteriores se concentraram nos quatro glaciares. Um deles, "Jakobshavn", dobrou sua velocidade de fluxo desde o 2003, e mais próximo estudos começaram a revelar mais sobre o dinâmica de fluxos individuais.

Mas a força real do estudo é que ele estabelece o padrão de derretimento do gelo em mais detalhes, e sugere que os modelos climáticos podem não dar uma imagem clara do futuro da calota de gelo. Para colocar de forma grosseira, a Groenlândia poderia perder gelo mais rápido no futuro do que qualquer uma das previsões de hoje sugere.

Enquanto isso, uma equipe do Reino Unido tem vindo a tentar descobrir o que está acontecendo na superfície da camada de gelo. A cada verão, é claro, um pouco do gelo derrete. Alguns isso fica para o mar, mas alguns congela novamente na ordem sazonal natural das coisas.

Mas o pesquisador de glaciologia Amber Leeson, do Universidade de Leeds, e colegas relatam em Mudanças Climáticas Natureza que o Lagos "supraglaciais" que forma a cada verão também pode afetar o fluxo de gelo.

Suas simulações computadorizadas sugerem que esses lagos migrarão para o interior enquanto o século passa e o mundo continua a aquecer. O gelo reflete o calor, a água o absorve. Então, o processo pode desencadear mais derretimento. Parte dessa água derretida extra poderia deslizar ou drenar para a base da geleira, lubrificando seu fluxo e acelerando o processo mais uma vez.

Panqueca fina

"Nossa pesquisa mostra que, pela 2060, a área da Groenlândia coberta por eles vai dobrar", disse Leeson. “Quando você despeja a massa de panqueca em uma panela, se ela corre rapidamente para a borda da panela, você acaba com uma panqueca fina. É semelhante ao que acontece com as folhas de gelo. Quanto mais rápido fluir, mais fino será.

"Quando a camada de gelo é mais fina, ela está em uma elevação ligeiramente inferior e à mercê da temperatura do ar mais quente do que seria se fosse mais espessa, aumentando o tamanho da zona de fusão ao redor da borda da camada de gelo".

Nos últimos anos 40, a banda na qual tais lagos supraglaciais pode formar tem havido 56 km para o interior. Por 2060, as simulações sugerem agora, poderia chegar 110km interior, dobrando a área de cobertura e entregar ainda mais água de degelo para alimentar ainda mais o aquecimento.

Mais uma vez, a investigação sugere que os modelos atuais subestimar a taxa de perda de gelo. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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