Quatro maneiras que um chefe de polícia da Califórnia evita a violência policial

Quatro maneiras um chefe de polícia da Califórnia Cops conectados com as comunidades para prevenir a violênciaO chefe da polícia de Richmond, Chris Magnus, fala em um evento local no 2012.
Foto cortesia de Richmond Police Department.

Na esteira da decisão do grande júri do Missouri de não indiciar Darren Wilson, o policial que atirou e matou Michael Brown, pode ser difícil imaginar um lugar onde policiais e uma população com diversidade racial trabalhem juntos de maneira produtiva nos Estados Unidos.

Mas está acontecendo em Richmond, Califórnia, uma cidade arenosa na área da baía de São Francisco, mais conhecida por sua enorme refinaria Chevron e, em anos anteriores, por sua alta taxa de criminalidade. Embora a situação em Richmond não seja perfeita, é um exemplo que outras cidades podem aprender.

Richmond Califórnia: crimes violentos e violência policial são Way Down

Hoje, o crime violento em Richmond é baixo. Em 2013, Richmond tinha 16 assassinatos-o menor número na 33 anos-e muito menos casos de homicídios não resolvidos do que em anos anteriores.

A violência policial, em particular, está em queda. Apesar de fazer milhares de prisões a cada ano e confiscar uma arma ou mais todos os dias, o Departamento de Polícia de Richmond tem em média menos de um tiroteio por ano desde a 2008. Em setembro 6, O Contra Costa Times publicou uma reportagem citando essas e outras estatísticas sob o título "Uso de força mortal pela polícia desaparece nas ruas de Richmond."

O chefe de polícia Chris Magnus foi amplamente reconhecido por aprovar as reformas que levaram a essas mudanças. Em reconhecimento ao progresso de Richmond e ao papel de Magnus nele, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos recentemente o adicionou a um painel de especialistas que investigava o colapso das relações entre polícia e comunidade em Ferguson, Missouri.

Essa investigação continua, embora a decisão do grande júri tenha sido divulgada. Magnus não pôde comentar sobre o status da consulta ou quais recomendações podem resultar. Mas ele disse que a morte de Brown e a agitação civil resultante tiveram um efeito positivo.

"Mais comunidades estão agora a tomar um olhar mais atento ao que está acontecendo em seus próprios departamentos de polícia e se ele atende às suas necessidades, nomeadamente em questões envolvendo raça e diversidade", observa ele. "Um olhar crítico sobre qualquer instituição com tanto poder e autoridade investido nele como a polícia é provavelmente uma boa coisa."


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Quem é Chris Magnus?

Quando Magnus primeiro entrevistado para o cargo de chefe de polícia de Richmond em 2005, a cidade era notório por sua crimes violentos, gangues de jovens, drogas ilegais, e as relações atribuladas entre policiais e moradores da cidade.

O comitê de busca queria contratar um novo chefe de polícia, que poderia reduzir a criminalidade reconectando o departamento para as pessoas que serviram. Aqueles habilitação Magnus ficaram impressionados com suas credenciais como exatamente esse tipo de reformador segurança pública.

Infelizmente para Magnus, havia a pequena questão de sua postagem anterior. Como chefe de polícia de Fargo, Dakota do Norte, ele veio de um dos lugares mais seguros e mais brancos da América. De 2004 a 2005, Fargo calculou a média de dois homicídios por ano, encorajando a imagem de Hollywood de um policiamento sonolento de cidade pequena no meio-oeste americano.

A população de Richmond é na verdade um pouco menor que a de Fargo, mas seu pessoal é menos rico e apenas 17 por cento é branco. E depois houve a violência: em 2005, os assassinatos 40 foram registrados em Richmond. Em termos de homicídios per capita, estava entre os lugares mais perigosos dos Estados Unidos.

Autoridades da cidade em Fargo disseram que Magnus foi eficaz durante seus seis anos como chefe de polícia. Esse sucesso poderia ser replicado em um ambiente com diversidade racial muito maior e sem escassez de disfunção social?

"Eu realmente pensei Fargo seria um disqualifier para mim, porque de a demografia da cidade", disse Magnus O San Francisco Chronicle em 2005.

Mas os líderes municipais de Richmond, incluindo Gayle McLaughlin, um membro do Partido Verde que foi prefeito desde janeiro 2007, decidiu que Magnus era o homem certo para o trabalho. Eles o contrataram em dezembro 2005, quando McLaughlin ainda era um membro do Conselho da Cidade.

Magnus deu um passo incomum imediatamente. Embora a maioria dos policiais de Richmond morem fora da cidade, ele comprou uma casa perto do centro. De lá, ele foi de bicicleta para o trabalho. O problema era que ele nunca poderia fugir dos desafios do seu trabalho. De sua casa ele podia ouvir as sirenes da polícia até tarde da noite, o tiro ocasional sendo disparado, e membros de sua associação de bairro batendo em sua porta para denunciar crimes.

Desde casar com Terrance Cheung, um assistente de cima para um supervisor do condado, Magnus mudou-se para uma parte mais tranquila de Richmond.

Durante seus nove anos como chefe, Magnus implementou uma série de reformas no policiamento. Conversamos com ele sobre o que foi necessário para tornar o Departamento de Polícia de Richmond o que é hoje.

1. Cops gratificantes para conectar com a comunidade

Magnus começou o processo de mudança reorganizando a estrutura de comando do departamento e promovendo oficiais seniores com a mesma mentalidade. Ele também encerrou a prática de colocar "equipes de rua" em bairros de alta criminalidade, onde eles "matariam qualquer um que estivesse andando por aí, com a idéia de que eles poderiam ter um mandado pendente ou estar usando drogas", diz Magnus.

Em sua opinião, essa abordagem só serve para “alienar toda a população que vive nesses bairros”, a maioria dos quais são “pessoas boas não envolvidas em crimes”.

oficiais de patrulha foram batidas mais regulares e direcionados para passar mais tempo em pé, em vez de carros da polícia. Suas avaliações de trabalho e progressão na carreira são agora ligado ao seu sucesso no envolvimento da comunidade e construção de relacionamento individual.

"Atribuímos pessoas por longos períodos de tempo para áreas geográficas específicas, com a expectativa de que eles se conheçam e se tornar conhecido pelos moradores", explica Magnus. "Eles estão dentro e fora das empresas, organizações sem fins lucrativos, igrejas, uma grande variedade de organizações comunitárias, e eles passam a ser vistos como um parceiro na redução da criminalidade."

2. Contratação para a Diversidade

Como chefe, Magnus tornou uma prioridade para contratar e promover mais mulheres, asiáticos, latinos e afro-americanos.

"Quando você tem um departamento que não parece em nada com a comunidade que serve, você está pedindo para ter problemas, não importa o quão dedicada e profissional seus funcionários estão", diz ele. "Portanto, uma missão em curso para nós aqui é contratar as pessoas da mais alta qualidade que representam a diversidade da comunidade, através da placa. Eu nem sequer me refiro apenas a partir de um, ou ponto de vista de gênero étnico racial. Quero dizer, em termos de experiências de vida, sendo conectado a bairros, crescendo tanto em Richmond ou cidades como Richmond ".

Infelizmente, o departamento mudou os sistemas de manutenção de registros desde que Magnus assumiu o cargo, o que dificulta a comparação direta dos números da diversidade. Mas Magnus diz que os números são substancialmente melhorados. Hoje, cerca de 60 por cento dos policiais ativos da 182 de Richmond são negros, latinos, asiáticos ou nativos americanos; cerca de 40 por cento são brancos, de acordo com o vice-chefe Allwyn Brown.

Agora existem oficiais femininas 26 na força, incluindo líderes altamente visíveis como o capitão Bisa French e o tenente Lori Curran.

3. A parceria com ativistas e grupos da cidade

Sob o comando de Magnus, o Departamento de Polícia de Richmond trabalhou em estreita colaboração com o novo Escritório de Segurança de Vizinhança, que implanta uma rede de mentores jovens de rua para identificar adolescentes com maior risco de se juntarem a gangues ou se envolverem em violência armada. O escritório inscreveu dezenas de homens e mulheres jovens em uma “Peacemaker Fellowship” destinada a fornecer treinamento profissional, aconselhamento e apoio financeiro a jovens que concordam em abandonar uma vida de crime.

Mother Jones descreveu o programa como “um pouco parecido com o stop-and-frisk, exceto que os assuntos perfilados são escolhidos para uma atenção e oportunidades positivas”.

Em uma cidade com marchas e manifestações frequentes, o departamento também se destacou por trabalhar com organizadores comunitários para minimizar as tensões durante os protestos nas ruas. E ativistas cautelosos com a maioria das agências policiais elogiaram a manipulação de desobediência em larga escala da RPD, como um protesto na 2013 na entrada da refinaria da Chevron ou uma escaramuça recente sobre o transporte de petróleo bruto pela cidade de trem.

Andrés Soto, um nativo de Richmond e uma das principais ativista justiça ambiental, diz que a cidade já percorreu um longo caminho desde os dias em que "não havia um monte de padrões profissionais" na contratação de novos funcionários. Naquela época, diz ele, Richmond empregado muitos "ex-militares, policiais e rednecks thuggish" cujo comportamento levou a casos de polícia brutalidade caros e assentamentos de direitos civis.

"Pode ser útil para os oficiais ter tido experiência militar", destaca Magnus. "Mas, ao mesmo tempo, nós também queremos pessoas que podem ... mostrar empatia com as vítimas de crime, que não têm medo de sorrir, para sair do carro da polícia e interagir de forma positiva com as pessoas, que possam demonstrar inteligência emocional , que são bons ouvintes, que têm paciência, que não sentem que leva longe de sua autoridade para demonstrar bondade ".

4. Ficar longe das armas

Magnus promoveu consistentemente novos programas de treinamento e a aquisição de armas não-letais, incluindo Tasers e spray de pimenta, projetados para minimizar o uso de força letal.

Richmond agora participa, juntamente com outras cinco cidades, na Rede Nacional de Redução da Violência, patrocinada pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos. A rede está apoiando um próximo seminário sobre “justiça processual” para membros do Departamento de Polícia de Richmond, que enfocará, em parte, o problema do “viés inconsciente” nas interações policiais com o público.

Para realizar este treinamento, Magnus tem recorreu aos serviços de University of South Florida criminologista Lorie Fridell, que tem pesquisado e escrito sobre o problema dos policiais agindo injustamente com base em associações inconscientes entre os membros de minorias raciais e crime.

Quando a violência ainda se rompe

No entanto bem essas mudanças têm trabalhado, reformadores da polícia em Richmond não consegue descansar sobre os louros por muito tempo. Em setembro de 14, um encontro fatal ocorreu entre Wallace Jensen, um oficial de patrulha a pé, e 24-year-old Richard Perez III. Já em liberdade condicional por um incidente de arma anterior, Perez estava embriagado e resistiu à prisão depois de um funcionário da loja de bebidas relatou que ele tinha sido furtos.

De acordo com o oficial de resposta, Perez tentou tirar sua arma. As três balas disparadas contra Perez resultaram na primeira morte mortal de "tiro envolvendo oficiais" desde a 2007.

Alguns na família da vítima se perguntou por que o oficial não usou a sua Taser ou cassetete para subjugar Perez. A família contratou um advogado dos direitos civis, que ameaçou processar a cidade.

Enquanto isso, a tia de Perez convidou Chris Magnus ao funeral, que ele e Vice-Chefe Brown assistiu à paisana. Magnus também implantado suas habilidades de mídia social para divulgar informações detalhadas sobre investigações paralelas sobre o incidente que está sendo realizado pela Unidade de Normas Profissionais do RPD e do Gabinete do procurador distrital de Contra Costa County.

"Uma das coisas que tentamos transmitir é que temos simpatia genuína para a família e reconhecer que a morte deste jovem é trágica", disse Magnus, observando que o "policial envolvido tinha que tomar uma decisão muito difícil, em questão de segundos. "

A configuração sendo Richmond, onde o departamento de polícia tem trabalhado em sua relação com os moradores, o incidente foi diferente do tiro de Mike Brown, em uma série de maneiras. Ambos Perez e Jensen foram oradores latinos de espanhol. Como membro da equipe de negociação de crise do departamento, Jensen recebeu uma formação regular sobre como lidar com situações voláteis. Ele permanece em licença administrativa remunerada enquanto aguarda o resultado das duas investigações sobre a sua conduta.

Mesmo em uma cidade considerada modelo para um melhor policiamento, as relações com a comunidade estão sendo testadas novamente. Levou quase uma década de mudança na cultura do departamento e uma liderança de cidade de apoio para chegar até aqui - isso é uma indicação de quão longo e difícil será o caminho a seguir em outros lugares.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista


Sobre o autor

início steveSteve Early escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas e ações práticas. Early é uma jornalista e autora que mora em Richmond, Califórnia. Ele pertence à Aliança Progressista de Richmond e atualmente está trabalhando em um livro sobre iniciativas progressivas de políticas públicas e mudanças políticas na cidade. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]


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