O papel de limpeza CO2 do Ártico Arctic está sendo diluído pelo derretimento do gelo

espessura do gelo árticoVanguarda: o cientista climático Dorte Haubjerg Søgaard estuda o gelo marinho na Groenlândia. Imagem: Søren Rysgaard, Centro de Pesquisa do Ártico, Universidade de Aarhus

NA pesquisa científica confirma que o aquecimento global está derretendo áreas cada vez maiores do gelo marinho do Ártico - e reduzindo sua função vital de remover CO2 da atmosfera.

A camada de gelo do Ártico acaba de passar do mínimo de verão - e é a sexta menor medida de gelo marítimo registrada desde a 1978, de acordo com cientistas do Agência espacial dos EUA NASA.

Por três décadas, o encolhimento do gelo do Ártico - e a crescente área de águas azuis transparentes expostas a cada verão - tem sido uma causa de crescente alarme para os cientistas do clima.

As mudanças sazonais polares são medidas anualmente pela NASA, mas dados de satélite confiáveis ​​remontam apenas à 1978. Durante grande parte do século 20, o Ártico fazia parte da zona da Guerra Fria, portanto apenas quebra-gelos navais soviéticos e submarinos nucleares dos EUA faziam medições consistentes. Nenhum dos lados publicou os dados.

Mas os estudos de 17th e 18th século livros de registro dos navios baleeiros e outros registros deixam claro que o gelo, uma vez esticada muito mais ao sul a cada verão do que hoje.

Espessura do gelo está em declínio constante

Nos últimos anos da 30, a espessura e a área do gelo estão em constante declínio, com previsões de que em algumas décadas o Oceano Ártico poderia estar praticamente sem gelo até setembro, abrindo novas rotas marítimas entre a Ásia e a Europa.

Este ano poderia ter sido pior, embora a área de gelo tenha caído para pouco mais de 5 milhões de quilômetros quadrados - significativamente abaixo da média 1981-2010 de 6.22 milhões de quilômetros quadrados.

"O verão começou relativamente frio, e faltou as grandes tempestades ou ventos persistentes que podem quebrar o gelo e aumentar o derretimento", disse Walter Meier, um cientista pesquisador da NASA. Centro de Vôo Espacial Goddard. “Mesmo com um ano relativamente frio, o gelo é muito mais fino do que costumava ser. É mais suscetível ao derretimento ”.

O aquecimento no Ártico é susceptível de afectar padrões climáticos nas zonas temperadas, e o estado do gelo polar tornou-se de tal preocupação que os pesquisadores estão usando monitores terrestres e marítimos para explorar a física do fenômeno.

Mas há outra razão para a atenção: como o gelo polar diminui, o mesmo acontece com o albedo do planeta - sua capacidade de refletir a luz solar de volta ao espaço.

Assim, à medida que o gelo encolhe, os mares aquecem, dificultando a formação de gelo novo. E maior exposição à luz solar aumenta a probabilidade de que o permafrost vai descongelar, liberando ainda mais gases de efeito estufa trancadas nos solos congelados.

Agora os pesquisadores descobriram outro exemplo inesperada do feedback do clima que podem afetar o ciclo de aquecimento. cientista do clima Dorte Haubjerg Søgaard, do Instituto Gronelândia de Recursos Naturais e da Universidade do Sul da Dinamarca, e colegas de pesquisa descobriram que o gelo do mar em si é uma agência que remove o dióxido de carbono da atmosfera.

O fato de os oceanos absorverem o material e de o absorverem como carbonato de cálcio ou outros minerais marinhos é uma notícia antiga.

"Mas também pensamos que isso não se aplica a áreas oceânicas cobertas por gelo, porque o gelo era considerado impenetrável", disse Søgaard. “No entanto, novas pesquisas mostram que o gelo marinho no Ártico atrai grandes quantidades de CO2 da atmosfera para o oceano ”.

A pesquisa é publicada em quatro revistas, Biologia Polar, A criosfera, The Journal of Geophysical Research: Atmosferas e Série de Progresso da Ecologia Marinha.

Padrão de dois estágios da troca de gás

A equipe de pesquisa dinamarquesa observou um padrão complexo de duas fases de troca de gases, como blocos de gelo formados no sul da Groenlândia. Eles mediram o papel do dióxido de carbono atmosférico na formação e liberação de cristais de carbonato de cálcio no gelo do mar, e mantiveram um registro durante um ciclo 71 do orçamento de dióxido de carbono.

No decorrer dessa complicada crioquímica, eles descobriram que alguns CO2 foi realizada nas profundezas do oceano com densas, salmouras pesadas, como o gelo congelou e alguns foi capturado por algas no gelo descongelamento.

Eles também identificaram um terceiro fator: as “flores de gelo” que se formaram no novo gelo tiveram uma inesperada alta concentração de carbonato de cálcio.

A contabilidade de lucros e perdas significou que cada metro quadrado de gelo efetivamente removeu 56 miligramas de carbono da atmosfera durante o ciclo do dia 71. Em uma área de 5 milhões de quilômetros quadrados, isso representaria uma absorção significativa.

Mas a real importância da descoberta é que os cientistas identificaram uma outra maneira pela qual o gelo - enquanto está lá - ajuda a manter o Ártico frio, e ainda outro modo pelo qual o dióxido de carbono é absorvido pelos oceanos.

“Se os nossos resultados são representativos, então o gelo marinho desempenha um papel mais importante do que o esperado, e devemos ter isso em conta no futuro CO global2 orçamentos ”, disse Søgaard.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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